벤처캐피털(VC)의 유래는 19세기 포경업으로 거슬러 올라갑니다. 고래기름은 19세기 말 서구 사회에서 중요한 에너지원이었습니다. 미국 동부 뉴잉글랜드를 중심으로 VC 투자가 성행했는데요, 당시 부유층은 유능한 선장과 선원 그리고 포경선에 투자하고, 포획한 고래의 기름·살·뼈 등에서 얻은 이익을 지분에 따라 배당받았습니다.

현대는 유능한 선장이 벤처기업가, 포경선이 벤처기업일 것입니다. 부유층은 어느덧 금융업자인 VC가 돼 있네요. 다만 당시와 조금 다른 점도 있습니다. VC는 자기 돈으로 기업에 직접 투자하지 않습니다. 여러 투자자로부터 돈을 모으고 펀드를 조성해서 자산을 운용할 뿐입니다. 대신 성과 보수로 수익을 올리지요. 이런 복잡한 구조로 인해 VC 생태계에 참여하는 주체는 다양합니다.

VC 투자 유치를 목표하는 기업가라면 VC를 어떻게 공략할지 고민합니다. 생태계에 대한 이해는 기본이겠지요. VC의 돈이 어디서 오는지, 어떤 목적으로 쓰이는지 알아보는 것은 어떨까요? VC 생태계에 대한 일문일답을 정리해봤습니다...

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김소희 기자

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