마우로 기옌 케임브리지대 저지경영대학원장 예일대 사회학 박사, 스페인 오비에도대 정치경제학 박사, 현 영국 케임브리지대 저지경영대학원장, 전 미국 펜실베이니아대 와튼스쿨 국제경영학 교수 / 사진 조선비즈 DB
마우로 기옌 케임브리지대 저지경영대학원장
예일대 사회학 박사, 스페인 오비에도대 정치경제학 박사, 현 영국 케임브리지대 저지경영대학원장, 전 미국 펜실베이니아대 와튼스쿨 국제경영학 교수 / 사진 조선비즈 DB

“한국은 2040년 1명의 성인(15~60세 생산가능인구)이 1명의 노인(65세 이상)을 부양해야 하는 초고령 사회가 될 것이다.”

10월 29일 조선비즈 주최 ‘2021 글로벌 경제·투자 포럼’에서 기조연설을 한 마우로 기옌(Mauro F. Guillén) 영국 케임브리지대 저지경영대학원장은 별도로 이뤄진 인터뷰에서 이같이 내다보고 세계 최저 수준으로 떨어진 출산율이 현 수준에서 개선되지 않으면 일본처럼 노인 부양의 짐을 경제 활동을 하는 사람들이 더 많이 짊어져야 하는 사회가 될 것이라는 진단을 내놓았다. 인터뷰는 미래학자인 서용석 한국과학기술원(KAIST) 문술미래전략대학원 센터장이 진행했다.

기옌 원장은 2030년 이후의 미래 사회가 어떤 방향으로 변할 것인지에 대한 진단과 함께 현재 한국이 직면하고 있는 고령화와 이에 따른 젊은층의 부양 부담 증가에 대한 의견을 제시했다. 그는 그러나 노인 인구 급증이 미래에 잿빛 전망만을 제시하는 것은 아니라고 강조했다. 급증하는 노인들에게 맞춘 서비스와 제품을 내놓는 기업은 새로운 비즈니스 기회를 얻고 막대한 수익을 창출할 수 있을 것이라는 게 그의 예측이다. 기옌 원장은 노인층을 위한 미래의 유망 비즈니스 분야로 가정용 돌봄 로봇 분야를 꼽았다.

또 코로나19 팬데믹(pandemic⋅감염병 대유행) 이후의 미래에 공유 경제 기반의 기업들이 살아남기 위해서는 변화하는 미래 소비자의 욕구에 맞춰 서비스를 탈바꿈해야 한다고도 조언했다. 단기 숙박 서비스 위주였던 에어비앤비가 원격 근무·수업을 원하는 소비자의 욕구에 맞춰 장기 투숙 서비스를 내놓은 사례는 급변하는 환경에서 공유 경제 기반 기업들이 어떻게 살아남을 수 있는지를 보여주는 좋은 사례라고 언급했다.

최근 젊은 세대를 중심으로 투자 붐이 일고 있는 비트코인 등 가상자산 투자에 대해서는 “포트폴리오 다각화 차원에서 일정액을 투자할 것”을 권했다. 다만 미래에는 각국 중앙은행이 발행하는 디지털 화폐가 비트코인 등 가상자산과 경쟁하는 구도가 형성될 것으로 예상하며 자산의 절대 비중을 가상자산에 투자하는 것은 위험하다고 경고했다. 다음은 기옌 원장과의 일문일답.


청년들이 비트코인 등 가상자산에 많이 투자한다. 코인의 미래를 어떻게 보나.
“앞으로 5년 후를 생각해보면 가상자산은 굉장히 중요해질 것이다. 그러나 국제 경제를 지배할 정도로 성장하지는 못한다. 한마디로 가상자산이 달러화나 유로화, 중국 위안화를 대체하지는 못할 것이다. 이유는 가상자산이 화폐 기능 중 일부만 갖고 있기 때문이다. 화폐는 지불 수단과 가치 척도, 가치 저장 기능을 모두 갖고 있어야 한다. 그런데 가상자산은 가치 저장 기능 역할밖에 하지 못하고 있고 앞으로도 그럴 것이다. 그래서 사람들이 가상자산에 투자하지만, 세계적으로 광범위하게 사용되지 못하는 것이다.”

그런 한계에도 미래에 가상자산이 지금보다 더 중요한 자산이 되나.
“그렇다. 왜냐하면 미래에는 가상자산과 관련된 혁신이 일어날 것이기 때문이다(기옌은 구체적으로 어떤 혁신이 일어날지는 언급하지 않았다). 또 하나 중요한 사실은 사람들이 계속해서 지금보다 더 많은 돈을 가상자산에 투자하고 이런 투자가 가상자산의 가치를 높일 것이라는 점이다. 포트폴리오를 다각화한다면 가상자산에 어느 정도 투자하는 것도 나쁘지 않다. 물론 전 재산을 가상자산에 투자하는 것은 바람직하지 않다.”

가상자산의 가치가 계속 커지면, 각국 중앙은행은 어떻게 대응하나.
“각국 중앙은행과 정부는 자국 통화의 지위를 걱정하게 되고 결국 가상자산에 대응해 자국 통화의 중요성을 유지하기 위한 디지털 화폐를 발행할 것이다. 디지털 위안화, 디지털 달러화가 발행되고 이렇게 발행된 중앙은행의 디지털 화폐는 비트코인과 같은 가상자산과 경쟁하게 될 것이다. 일종의 경쟁 구도가 형성되는 것이다. 그러나 이런 경쟁 구도에도 불구하고 미래 사회에는 중앙은행이 발행하는 디지털 화폐가 (가상자산보다 더) 중요한 자산이 될 것이다.”

한국은 빠르게 고령화하고 있다. 이런 상황이 미래에 미칠 영향은.
“고령화의 큰 영향 중 하나는 연금제도의 부담이 가중된다는 것이다. 또 노인 의료비 지출도 천정부지로 치솟을 것이다. 그리고 내가 가장 많이 걱정하는 것은 바로 이런 과정에서 발생하는 세대 간 갈등이다. 갈등이 심각해질 것이다. 점점 줄어드는 청년층은 ‘내가 왜 세금을 내서 이들을 부양해야 하지?’ ‘노년층의 의료비와 연금을 왜 부담하지?’라는 의문을 제기할 것이다.”

청년층 부담이 얼마나 가중되나.
“예를 들어 2040년이 되면 15세에서 60세 사이 생산가능인구(청년층) 1명이 노인 1명을 부양해야 하는 시기가 온다. 과거에는 이 비율이 4 대 1이었다. 인구 4명당 1명의 노인만 부양하면 됐다는 말이다. 그런데 이 비율이 1 대 1이 된다. 일본과 한국이 이런 문제를 겪게 될 것이다. 한국은 특히 출산율이 굉장히 낮아 이런 문제가 현실이 될 것이다.”

고령화가 경제에 부정적 영향만 주나.
“아니다. 긍정적인 영향도 많다. 기업들이 노인들이 원하는 서비스와 상품을 제공할 수 있기 때문이다. 기업들은 미래의 노년층이 어떤 것을 원할지를 집중적으로 고민해봐야 한다. 노인들을 위한 레저와 엔터테인먼트 분야가 성장할 것이다. 하지만 더 큰 수요는 결국 노인에게 돌봄 서비스를 제공하는 산업이 될 것이다. 노인은 도움이 필요하지만, 이들을 돌볼 청년이 턱없이 부족할 것이다. 그래서 노인들을 위한 가정용 로봇이 굉장히 중요해질 것이고 여기서 기업들은 많은 이익을 창출할 것이다. 이미 한국, 중국, 일본에는 이런 로봇을 개발하는 회사들이 있다.”

로봇 말고 어떤 분야가 유망한가.
“바이오와 의료 기술 산업, 제약 산업이 크게 성장할 것이다. 특히 주목할 만한 것은 기저질환 분야다. (노인 인구의 증가로) 현재 전 세계적으로 기저질환자 수가 크게 늘고 있다. 그리고 대부분 국가에서 기저질환이 의료비 지출의 60~70%를 차지한다. 보통 노인들이 기저질환에 더 쉽게 걸리기 때문에 노인 인구가 늘어나는 상황을 고려하면 이런 현상은 당연하다. 미래에는 기저질환을 치료하고 이런 환자를 관리하는 데 많은 사업 기회가 있을 것이다”

위워크나 우버 같은 공유 경제 기반 기업이 팬데믹으로 실적 악화를 겪고 있다. 공유 경제 기업이 미래에도 계속 성장할 수 있나.
“적응만 잘한다면 미래에도 공유 경제 기업들이 성장할 것이다. 현재 진행되고 있는 코로나19 팬데믹 사태에서 훌륭하게 적응한 에어비앤비를 봐라. 이 기업은 팬데믹 속에서 잘 적응한 사례다. 팬데믹으로 여행이 완전히 사라져 에어비앤비는 큰 타격을 입었다. 그러나 이 회사는 2020년 12월 기업공개(IPO)를 했고 상장에 성공했다. 이렇게 성공적인 경영을 할 수 있었던 이유는 에어비앤비가 기업의 비즈니스 모델을 완전히 바꿨기 때문이다. 팬데믹 전에는 먼 도시(또는 외국)에서 4박 5일 정도의 짧은 숙박을 제공하는 서비스를 제공했다. 그런데 팬데믹 이후에는 도시에서 한두 시간 떨어진 교외 지역 큰 집에 장기 숙박을 제공하기 시작했다. 사람들이 팬데믹 와중에 원격 근무를 하고 원격 수업을 들으며 대도시를 벗어나 넓은 공간에서 지내길 원했고 에어비앤비는 그 욕구를 정확하게 파악했다. 에어비앤비는 팬데믹에 적응하기 위해 탈바꿈한 기업의 좋은 예다. 미래 사회에서 살아남기 위해 기업들은 이렇게 소비자의 욕구를 파악하고 이에 맞춰 서비스를 변화시켜야 한다.”

마지막으로 한국 사회에 조언한다면.
“근본적 이야기지만 문화를 바꾸길 권한다. 삶을 대하는 태도도 바꿔야 한다. 이게 젊은 세대가 결혼조차 하지 않는 것을 해결하기 위한 방법이다. 승진해야 하니까, 뒤처지면 안 되니까 뒤를 돌아보지 않고 열심히 일한다. 기업들도 직원들이 이렇게 살기를 요구한다. 하지만 이런 기업 문화는 청년들에게 아이는 낳지 말고 일만 하라고 말하는 것과 같다. 정부가 아이를 낳으면 돈을 주겠다고도 해봤고 어린이집도 더 개설해봤다. 너무 많은 시도가 있지만 계속 출산율이 떨어지고 있다. 부부가 아이를 낳아도 직장 생활을 이어 나가고 승진할 수 있도록 도와야 한다. 아이를 낳아도 다시 일할 수 있도록 도와주는 사회가 돼야 한다고 본다. 이게 한국의 미래를 위해 해줄 수 있는 조언이다.”

서용석 KAIST 문술미래전략대학원 센터장· 정해용 조선비즈 기자

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