경영학 석사(MBA)는 한때 성공의 보증수표처럼 여겨졌다. 대기업에서 몇 년간 근무한 뒤 해외 MBA를 취득하는 것이 출세의 지름길이었다. 예전이나 지금이나 해외 MBA 도전은 ‘고위험 투자’다. 등록금과 생활비 등을 포함해 많게는 3억~4억원이 들어가는데다 2년간 경력단절까지 감수해야 하기 때문이다. 미국 스탠퍼드대 등 일부 최상위 MBA 과정은 등록금만 2년간 2억원이 든다.

하지만 2000년대 초반만 하더라도 취업 경기가 나쁘지 않아 미국 중상위권 경영대학원 학위만 취득하면 ‘못해도 국내 대기업 과장은 할 수 있다’는 인식이 널리 퍼져 있었다. 2002년 스탠퍼드대 경영대학원의 제프리 페퍼 교수가 40년간 MBA 학위와 졸업 후 받게 되는 봉급과의 상관관계를 추적한 결과 “MBA 졸업장이 봉급이나 경력에 큰 도움이 되지 않는다”며 ‘MBA 무용론’을 제기하고 나섰지만 크게 주목받진 못했다. 비슷한 시기에 캐나다 맥길대의 헨리 민츠버그 교수 등은 엔론 사태와 월드컴 사태 등 당시 미국 사회를 발칵 뒤집어 높은 일련의 회계 부정 스캔들을 언급하며 MBA 교육의 윤리의식 부족을 문제 삼기도 했다. 하지만 MBA 출신들의 출세와 높은 임금 때문에 모두 묻혔다.

지금은 상황이 바뀌었다. 글로벌 저성장 속에 MBA 교육의 한계를 지적하는 견해들이 쏟아져 나오는 데 이어 아예 MBA 무용론까지 본격적으로 확산되고 있다. 계기는 2008년 글로벌 금융위기다. 당시 세계 5대 투자은행 중 메릴린치와 리먼 브라더스, 베어스턴스가 문을 닫거나 매각되는 등 MBA 과정 졸업생들이 가장 선호했던 금융계 고연봉 일자리가 대거 사라졌다. 이와 더불어 경영대학원의 경쟁 과열도 물질만능주의 확산과 금융위기에 한몫 거들었다는 주장이 제기되며 이미지도 나빠졌다. 실제로 리먼 사태를 불러온 리처드 풀드 전 리먼 브라더스 회장 (뉴욕대 스턴 경영대학원 졸업) 등 금융위기의 주역 중에는 MBA 출신이 많이 포함되어 있었다.

글로벌 금융위기는 하버드대와 컬럼비아대 등 주요 명문 경영대학원이 윤리교육을 강화하는 계기가 됐다. 하버드대 경영대학원은 2011년 윤리와 팀워크에 초점을 둔 새로운 과정을 추가했다. 사례분석에 치중해온 하버드 경영교육의 큰 변화였다. 펜실베이니아대 와튼 경영대학원은 같은 해 금융 리스크를 가르치는 과정을 개설했고, UC버클리 하스 경영대학원도 비슷한 시기 면접 과정에서 윤리의식을 점검하는 질문을 추가했다.


금융위기로 월스트리트 MBA 수요 감소

글로벌 금융위기는 미국의 산업 지형을 온통 뒤흔들었다. 금융업계의 회복이 더디게 진행되는 동안 다른 한쪽에서는 페이스북과 애플·구글 등 정보기술(IT) 업체들이 눈부신 성장을 거듭했다. 하지만 이들 기업의 MBA 졸업자에 대한 대우는 과거 금융업계의 그것과 사뭇 달랐다.

여기에 더해 빌 게이츠 마이크로소프트 창업자와 마크 저커버그 페이스북 창업자 등 대학 중퇴생들의 성공 신화는 명문 MBA ‘간판’을 성공의 지름길로 생각하던 이들의 경제관념을 바꿔놨다. 기회비용을 포함하면 수억원에 달하는 MBA 관련 투자 대신 ‘창업 투자’로 방향을 트는 이들이 늘어난 것이다. 영국 시장조사 전문기업 버브서치의 최근 조사 결과를 보면 올해 <포브스> 100대 부자 명단에 이름을 올린 억만장자 4명 중 1명은 고졸이나 대학 중퇴자였다. 억만장자 중 50%는 학사학위를 갖고 있었고, 20%는 석사 출신이었다. 박사학위 소유자는 5%였다.

미국에서 시작돼 전 세계 대학가로 확산되고 있는 온라인 대중공개 강좌 ‘무크(MOOC·Massive Open Online Course)’를 비롯한 온라인 무료 교육 콘텐츠의 확산과 중국과 인도를 비롯한 신흥국 경제의 급성장도 미국 기업 사례에 편중된 기존 MBA 과정의 매력을 반감시켰다.  창업을 준비하는 입장에서 보면 굳이 비싼 돈을 들여 MBA 과정을 밟지 않아도 활용할 수 있는 리소스가 많아진 셈이다.

사실 MBA 과정이 창업에 도움이 되는가에 관해서는 오랜 논란이 있었다. 큰 도움이 되지 않는다고 주장하는 이들의 상당수는 창업 트렌드 분석과 결정은 타이밍이 중요하며, 창업 경험 자체가 성공요인인데, MBA 과정은 이론 학습에 지나치게 많은 시간을 쏟아붓는다고 비판한다. 실제로 처음 창업에 도전해 성공할 확률은 20% 정도밖에 안 되지만 한 번 실패한 사람이 다시 사업에 도전하면 성공률은 50%, 두 번째 실패하고 세 번째 도전할 경우 성공률은 80%로 올라가는 것으로 알려졌다.

전통적인 케이스스터디 중심 접근법에 대한 비판 목소리도 높아졌다. 대부분의 MBA 과정 수업은 특정 기업의 사례를 들어 경영진의 의사 결정 과정을 분석하고 토론을 통해 시사점을 정리하는 방식으로 이뤄진다. 케이스스터디 교재 개발의 선두주자인 하버드대 경영대학원은 2014년 케이스스터디를 비롯한 각종 교재 판매로 1억9400만달러(약 2188억원)의 매출을 올렸다. 웬만한 중견기업 매출과 맞먹는 액수다. 하지만 사례 분석 위주의 접근은 현장의 다양한 변화를 고려하지 않고 지나치게 이론적인 접근으로 문제를 푼다는 비판도 받아왔다.



프랑스 인시아드 경영대학원의 본관 입구

게이츠·저커버그 신화 후 창업교육 강화

이 같은 상황 변화에 자극받은 미국 명문 경영대학원은 약속이라도 한 듯 ‘창업에 강한’ 이미지를 부각시키느라 여념이 없다.

미국 MBA는 1909년에 창립한 하버드대 경영대학원이 효시다. 하버드대 MBA의 설립 목적은 ‘포천(Fortune) 500’ 기업의 최고경영자(CEO)와 전문경영인을 양성하는 것이었다. 이후 탄생한 명문 MBA들은 저마다 다른 부분을 차별화했다. 매사추세츠공대(MIT) 슬론 경영대학원은 기술 경영 분야를, 펜실베이니아대의 와튼 경영대학원과 컬럼비아대 MBA는 금융 분야, 노스웨스턴대의 켈로그스쿨은 마케팅 분야 경영자를 양성하는 쪽으로 전문화했다. 스탠퍼드대 MBA는 창업이 전문 분야였다. 그런데 금융위기 이후 산업지형 변화로 이런 경계는 희미해졌고, 모두 스탠퍼드대처럼 창업 중심으로 변했다.

컬럼비아대와 시카고대, MIT 등 <이코노미조선> 이메일 인터뷰에 응한 미국 명문 경영대학원 원장과 부원장들은 소속 경영대학원의 화려한 동문 네트워크와 브랜드 파워 덕분에 재학생들이 다양한 산업 분야의 유명 기업 CEO 및 임원들을 만나 생생한 경험과 노하우를 공유할 수 있다는 점을 강점으로 내세웠다. 특히 세계 경제·비즈니스 중심지 뉴욕에 있는 컬럼비아대 경영대학원의 경우 뉴욕에 본사를 둔 글로벌 기업 관계자가 참여하는 특강과 세미나 등이 쉴 새 없이 이어진다. 이런 경험은 지식 전달 위주의 저렴한 온라인 과정과 분명한 선을 그어주는 것이다.


미국 MIT 슬론 경영대학원 본관 내부

문제는 이런 ‘특전’은 소수의 세계 최고 수준 경영대학원에 국한된 것이라는 점이다. 이 때문에 파이낸셜타임스(FT)와 포브스 등 주요 경제지의 MBA 평가에서 10위권에 드는 이들 경영대학원과 30위권 MBA에 대한 대우는 시간이 갈수록 격차가 크게 벌어지면서 경영대학원 사이에서도 ‘빈익빈 부익부’의 양극화가 심해지고 있다.

이런 상황은 국내에서도 크게 다르지 않다. 교육부가 지난해 말 발표한 ‘2015학년도 신입생 모집 및 운영 현황’을 보면, 지난해 13개 대학에서 운영 중인 한국형 MBA의 평균 경쟁률은 1.64 대 1로 2013년(1.74 대 1)보다 소폭 하락했다. 연세대 ‘Corporate MBA’ 과정의 경쟁률이 3.8 대 1로 가장 높았고, 고려대는 주·야간을 통틀어 2.31 대 1의 경쟁률을 보였다. 서울대 글로벌 MBA 과정과 SNU MBA 과정이 각각 2 대 1을 기록했다. 반면 13개 한국형 MBA 산하 34개 프로그램 가운데 13개(38%)는 정원 미달이었다.

중국과 인도, 홍콩과 싱가포르를 포함한 아시아권 MBA의 급부상도 미국의 명문 경영대학원에 새로운 도전장을 던지고 있다. 올해 FT가 발표한 글로벌 MBA 순위에서 100위 안에 든 아시아 경영대학원은 13곳이었다. 홍콩과학기술대(HKUST) 경영대학원이 14위로 가장 순위가 높았고 상하이에 있는 중국유럽국제비즈니스스쿨(CEIBS·17위)과 인도 아메다바드 경영대학원(24위) 등이 뒤를 이었다. 아메다바드는 졸업생 평균 연봉 순위에서 17만4724달러로 스탠퍼드대와 와튼에 이어 3위에 올랐다. 하버드가 프랑스 인시아드에 1위 자리를 내준 것도 주목할 만한 변화다.

이 같은 상황 변화 속에서 경쟁력을 강화하기 위한 경영전문대학원의 노력은 크게 세 가지로 나눌 수 있다.

우선 기술 변화 흐름에 발맞춰 빅데이터 분석 등을 가르치기 시작한 것은 최근 가장 두드러진 변화다. MIT나 애리조나주립대(ASU) 캐리 경영대학원처럼 경영대학원 안에 별도의 학위 과정을 개설한 곳도 있고, 컬럼비아대처럼 기존 코스에 관련 과목을 개설한 곳도 있다. 캐리 경영대학원은 지난해 미국 시사주간지 가 선정한 미국 경영대학원(MBA) 순위에서 남가주대학(USC), 위스콘신대 등과 함께 공동 27위에 올랐다. 온라인 MBA 프로그램은 같은 조사에서 4위에 올랐다. 캐리는 특히 기술 발전으로 인한 변화를 적극적으로 프로그램에 수용하면서 급성장하고 있다. 아제이 빈지 캐리 경영대학원 석좌교수는 ‘조선비즈’와 인터뷰에서 “단기적인 접근을 주로하는  기존 MBA와 차별화하기 위해 경영 분석과정을 신설했다”며 “빅데이터 분석을 중심으로 새로운 기술 변화를 다루기 때문에 업무 경험이 많지 않아도 상관없다”고 설명했다.

하버드대 경영대학원은 2014년 유료 온라인 강좌를 개설해 화제를 모았다. 뉴욕타임스는 이에 대해 1908년 학교 설립 이래 가장 큰 변화라고 평가했다. 하버드 경영대학원은 자체 온라인 강좌 시스템인 HBX(Harvard Business X) 프로그램을 통해 회계학·분석학·경영경제학 등 과목을 개설했다. 9주 과정으로 수업료는 1500달러다.



하버드 경영대학원의 베이커 도서관

하버드, 장학금 1.5배 늘려 우수학생 유치

국내 경영대학원들도 이런 흐름에 맞춰 발 빠르게 움직이고 있다. 이화여대 경영대학원은 지난해 빅데이터 MBA와 테크노 MBA를 신설한 데 이어 올해 하반기엔 ‘경영자를 위한 공학 입문’ 과목을 개설한다.

국내 최고의 이공계 연구대학인 KAIST는 ‘융합형 전문 리더’ 양성을 위해 KAIST 경영대학과 KAIST 대전 본원의 기술경영학부를 통합했다. 과거 경영학과 공학·과학으로 나뉘어 있던 구분을 없애고 IT와 금융, 경영 등이 융합된 커리큘럼을 제공하기 위해서다.

두 번째 대응은 중국을 필두로 한 아시아권 MBA와의 협력 강화다. 올해 FT 순위에서 1위를 차지한 인시아드와 13위를 차지한 스위스의 국제경영개발원(IMD)은 각각 싱가포르 캠퍼스와 연구센터를 거점으로 중국 경영대학원 및 기업과의 협력을 강화하며 경쟁력을 강화했다. MIT와 컬럼비아대를 비롯한 미국 명문 경영대학원들의 상당수도 중국 경영대학원과의 학점 교류 교환학생 프로그램과 공동 프로젝트 등을 운영하고 있다.

서울대와 고려대, 중앙대 등 국내 주요 경영대학원들도 중국 경영대학원과의 복수학위 제도를 도입했다. 고려대는 중국 푸단대, 싱가포르국립대와 함께 운영하는 복수학위 과정인 아시아 MBA(AMBA)를 운영 중이다. 각 학교에서 한 학기씩 수학하며 각국의 문화와 경영 환경을 실질적으로 배울 수 있다는 것이 장점이다.

장학 혜택 확대도 눈에 띄는 변화다. 경영대학원은 비싼 등록금에도 전통적으로 장학금 지급에 인색했다. 하지만 글로벌 금융위기 이후 우수한 지원자를 유치하기 위한 경쟁이 과열되면서 장학 혜택도 크게 늘었다. 대부분의 MBA 순위에서 졸업생 연봉이 중요한 평가 잣대다. 따라서 우수한 지원자 유치는 졸업생 평균 연봉의 상승 요인이 될 가능성이 높다는 점에서 중요할 수밖에 없다.

미국 경제 전문지 <포천>은 2014년 기준으로 미국의 상위 25개 경영대학원의 장학금 지급액이 2억2000만달러였다고 보도했다. 2010년 2200만달러를 장학금으로 지급했던 하버드 경영대학원은 2014년 장학금을 3150만달러로 늘렸다. 하버드 경영대학원 등록금 수입의 29%는 장학금으로 사용된다. ‘소수정예’ 이미지를 부각시키며 위상을 강화한 IMD도 입학 절차를 까다롭게 하면서도 꾸준히 장학 혜택을 늘려 우수 학생을 유치하며 경쟁력을 유지하고 있다.



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이용성 차장·윤예나 기자

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