에어이노베이션의 주력 상품인 ‘와인 가디언’ . / 에어이노베이션

미국 뉴욕주 시세로에 있는 에어이노베이션(Air Innovations)은 와인전용 냉장 시스템을 주력으로 생산해 판매한다. 연 매출 1500만달러(약 162억원)의 크지 않은 기업이지만 유럽과 아시아 45개국에 제품을 수출하고 있다. 지난 3년간 수출액이 두 배 가까이 늘면서 전체 매출에서 수출이 차지하는 비율도 30%를 넘어섰다.

하지만 처음부터 수출이 순조로웠던 것은 아니다. 10년 전 꽃을 진열해 판매하는 냉장시설을 개발해 유럽에 수출하려 했지만 좌절을 맛봤다. 창업자이자 최고경영자(CEO)인 마이클 베첼은 유럽에서 경쟁 자체를 찾아볼 수 없는 혁신적인 제품이라는 이유로 큰 성공을 기대했지만, 경쟁이 없는 것은 소비자들이 필요를 느끼지 못하기 때문이라는 뼈아픈 교훈을 얻은 것에 만족해야 했다.

하지만 베첼은 거기서 좌절하지 않고 핵심적인 냉장 기술을 접목할 새로운 시장을 찾기 시작했다. 결국 세계적으로 애호가가 늘고 있는 와인 시장에 주목해 ‘와인 가디언’이란 이름으로 와인셀러 전용 냉장 시스템 시장에 진출했고 결과는 대성공이었다. 와인 수요가 많은 유럽을 중심으로 판매가 늘면서 스위스에 사무소도 개설했다...

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이용성 차장

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