독일 가족 기업 프로이덴베르크는 창업자 후손 320여명이 주식을 분산 소유하고 있다. / 프로이덴베르크
빈프리트 베버(Winfried Weber) 독일 비텐-헤어데케대 경제학 박사, 톰 피터스 그룹 컨설턴트, 독일 만하임대 실용경영조사연구소장

독일은 우리나라의 중소·중견기업을 뜻하는 ‘미텔슈탄트(mittelstand)’ 강국이다. 미텔슈탄트는 독일 전체 기업의 99.6%를 차지하고 있으며, 360만개에 달하는 이들 기업이 독일 수출의 60~70%를 담당한다. 특히 독일 미텔슈탄트의 10%는 연간 매출액이 40억달러(약 4조3160억원) 이하이면서도 해당 분야 세계 시장 지배자인 ‘히든 챔피언’이다. 히든 챔피언 개념을 만든 독일 경영학자 헤르만 지몬에 따르면, 독일의 히든 챔피언은 1300여개, 전 세계의 48%를 차지한다.

독일의 중견·중소기업 전문가 빈프리트 베버 독일 만하임대 교수는 “한때 휴대전화 분야에서 글로벌 리더였던 핀란드 대기업 노키아가 몰락한 이후 핀란드 전체 경제가 휘청였던 것을 생각해보면, 소수의 대기업에 의존하는 것은 굉장히 위험하다”며 “독일은 미국·중국 등 경제 대국에 비해 대기업을 많이 보유하고 있지는 않지만, 경쟁력 있는 미텔슈탄트를 통해 경제의 균형을 이루고 있다”고 말했다. 그가 말하는 균형 잡힌 경제란 소수 독점이 아닌 다양한 분야에서 경제적 가치를 창출하는 것을 말한다.

베버 교수는 독일 미텔슈탄트의 힘이 장기적 방향 설정을 통해 안정 성장을 추구하는 자세에서 나온다고 본다. 수백년간에 걸친 가업 승계를 통해 이들은 창업 초기의 기업 가치를 흔들림 없이 유지한다. 단기간에 성과를 내기 위해 무리하게 몸집을 불리는 것보다는 인재와 기술에 투자함으로써 지속 가능한 성장의 토대를 마련하는 데 집중하는 것이다. 독일 미텔슈탄트 성공모델 분석의 세계적 권위자 중 한 명으로 꼽히는 베버 교수를 이메일로 인터뷰했다.


독일 미텔슈탄트의 경쟁력은 어디서 비롯되는가.
“독일 미텔슈탄트는 단기적 성과에 연연하지 않고 품질 위주의 안정적인 성장을 지향한다. ‘코끼리가 춤추는 곳에서 춤추지 말라’는 말이 있다. 중견기업은 대기업이 노는 곳을 피해야 한다는 뜻이다. 독일 미텔슈탄트는 경쟁이 적은 틈새시장을 개척해왔다. 혁신과 연구·개발(R&D) 분야에도 아낌없이 투자한다. 당장 내일, 내년을 위해서가 아닌 10년 뒤를 위해서다. 이 덕분에 미텔슈탄트의 직원당 특허 수는 대기업에 비해 5배나 더 많다.
기업 규모를 키우는 것보다 직원에게 경영의 초점을 맞춘다는 점도 독일 미텔슈탄트의 특징이다. 인적 자원에 대한 투자가 있어야 장기적인 성장이 가능하다고 믿기 때문이다. 미텔슈탄트의 관리자들은 앉아만 있지 않는다. 현장을 직접 돌며 직원들의 성장을 돕는 것이 이들의 역할이다. 이를 통해 관리자와 직원 간 깊고 지속적인 개인적 관계가 형성된다. 성공적인 미텔슈탄트는 연간 이직률이 2~3%에 불과하다. 장기적인 고용 관계는 직원들의 높은 성과와 동기부여의 핵심이다.”

대를 이어 내려오는 가족 경영도 미텔슈탄트의 특징이다.
“가족 경영은 미텔슈탄트가 장기적이고 안정적인 성장을 추구할 수 있는 원동력이다. 독일에는 4400여개의 가족 기업이 있고, 4대, 5대 후계자가 가업을 물려받는 일이 흔하다. 다만 가족 경영에서 주의할 점은.....

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이윤정 기자

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