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타드 샘플(왼쪽) 잇쎈틱 대표와 박은선 잇쎈틱 공동창업자. 사진 C영상미디어 이신영

2015년, 한국에서 20년째 거주하고 있던 타드 샘플(Todd Sample) 잇쎈틱 대표는 어떤 가게에 샌드위치를 먹으러 들어갔다 깜짝 놀랐다. 고향인 미국 펜실베이니아에서 어릴 때 먹던 필라델피아(펜실베이니아주의 도시)식 치즈 스테이크 샌드위치와 맛이 똑같았기 때문이었다. 서울 광진구 화양동 건국대 후문 근처 ‘미셸’이라는 이름의 가게였다. 지구 반대편 서울의 후미진 골목에서, 어렸을 때 먹었던 그 맛을 찾았다는 게 그는 신기했다.

당시 샘플 대표는 트위터를 하고 있었다. 많은 남자들이 그렇듯, 음식 사진을 찍어 소셜미디어에 올리는 것을 딱히 좋아하지는 않았다. 그런 그가 너무나 반갑고 놀라워서 음식 사진을 올리고 “진짜 필라델피아 치즈 스테이크 샌드위치다. 완전히 그대로”라고 썼다. 평소에 그가 올린 트윗은 50~70개 정도 리트윗(다른 사람이 트위터에 올린 글을 자신의 팔로어에 전달하는 것)됐지만, 이 샌드위치 글은 1000개나 리트윗됐다. 엄청난 파급력에 놀란 그는 음식을 소재로 소셜미디어에 사진을 올려야겠다고 생각했고, 얼마 뒤 ‘타드샘플잇츠’(@ToddSample_eats)라는 별도의 인스타그램 계정을 만들었다.

샘플 대표는 1995년부터 23년째 한국에 살고 있다. 코트라에서 외국인 직접투자 홍보 전문위원, 한국전력 해외사업전략 처장을 지낸 뒤 회사를 나와 외국 기업 한국 진출에 특화된 컨설팅 회사 ‘샘플&박(Sample & Park)’을 차렸다. 그러다 우연히 샌드위치 가게에 들른 것을 계기로 시작하게 된 인스타그램 계정이 대박나면서, 지금은 하루 중 많은 시간을 음식과 관련한 일에 쏟고 있다.

작년 8월엔 이 일에 전념하기 위해 샘플&박 때부터 함께해 온 박은선 공동창업자와 함께 ‘잇쎈틱(Eathentic)’이란 회사도 만들었다. 잇쎈틱은 ‘진짜를 먹는다(Eat+Authentic)’는 의미다. 한국에서 외국 정통의 맛을 내는 음식점을 소개하고 외국 문화를 이해하는 경험을 제공하는 일을 한다. 박 공동창업자와 함께 5월 25일 오전 위워크 삼성역점에서 인터뷰를 가진 샘플 대표는 “한국에 외국인이 많이 오고 한국인도 해외 여행을 많이 다니면서, 해외에서 먹었던 음식을 다시 먹고 싶어 하는 수요가 늘고 있다”면서 “어디에 가면 그런 음식을 먹을 수 있는지 모르는 분들에게 도움이 되는 정보를 소개하고 있다”고 말했다....

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손덕호 기자

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