지붕을 열면 머리 위로 하늘과 구름을 가깝게 마주 할 수 있다는 점이 컨버터블의 매력이다.
지붕을 열면 머리 위로 하늘과 구름을 가깝게 마주 할 수 있다는 점이 컨버터블의 매력이다.

어디론가 떠나는 계절이다. 뜨거운 태양과 넘실대는 파도 혹은 녹음이 우거진 숲이어도 좋고 거대한 냉장고 안으로 들어간 듯 시원한 ‘호캉스(호텔+바캉스)’도 좋다. 사실 어디로 향하는가는 그리 중요한 문제가 아닐지 모른다. 휴가를 통해 평상시 머무르던 공간에서 익숙하지 않은 공간으로 이동하는 것 자체만으로 삶의 활력이 되기 마련이다.

바쁜 일상에선 가시적인 결과를 중시하기 쉽지만 휴가는 특정한 결과나 목표보다 그저 흘러가는 시간과 과정을 즐길 수 있는 여유를 준다. 그래서 휴가의 즐거움을 배가시켜 줄 수 있는 멋진 동반자가 누구일까, 고민을 시작했다. 물론 자동차 이야기다. 이왕이면 휴가지의 낭만적인 추억을 만들어 줄 컨버터블 모델이 제격이지 않을까. 익숙하지 않은 공간에서의 평범하지 않은 자동차. 출퇴근시 도심의 답답한 매연 대신 상쾌한 자연의 냄새를 코끝으로 와락 안을 수 있을 테니까 말이다.

조금은 역동적이고 흥이 넘치는 휴가를 계획하고 있다면 자동차 지붕이 접히는 미니(MINI) 컨버터블은 어떨까. 작은 차체는 좁고 구불거리는 국도를 돌아 나갈 때도 부담이 적다. 잠시 내비게이션을 꺼두고 마음 닿는 대로 내달리다가 길이 막히면 휘리릭 돌려 나와도 운치가 좋은 차다. 컨버터블 루프를 열면 이마 위로 하늘과 구름을 가깝게 마주할 수 있는 점도 미니 컨버터블만의 장점이다. 다른 자동차에 비해 전면 유리가 바짝 일어서 있어서 지붕을 걷었을 때 앞쪽으로 개방감이 뛰어나기 때문이다.

장기 휴가를 위한 짐을 꾸렸다면 트렁크를 열고 절망할지 모른다. 루프 개방 기준으로 160ℓ밖에 안 되는 좁은 공간보다는 글로브 박스처럼 열리는 트렁크 입구 모양 때문이다. 하지만 뒷좌석을 화물 공간으로 활용하면 어느 정도 해결된다. 혼자 또는 연인과 떠나는 경우라면 기내용 캐리어 한 쌍을 적재하고도 남을 충분한 공간을 갖췄다...

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강병휘 자동차 칼럼니스트·프로레이스 드라이버

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