영국 피터버러에 있는 아마존 물류센터. 사진 블룸버그
영국 피터버러에 있는 아마존 물류센터. 사진 블룸버그

경기도 김포시 고촌에 있는 이마트몰 물류센터는 연면적이 축구장 6개 크기(4만3636㎡)다. 온라인 주문을 처리하기 위해 2016년 1월 설립된 이곳에선 하루 2만 건의 물품을 배송하고 있다.

신선·냉동식품을 포함한 2만5000여 개 품목을 자동으로 입·출고하는 컨베이어벨트는 ‘셔틀랙’이라 불린다. 셔틀랙은 물품 창고와 연결돼 있다. 주문 정보가 입력된 바코드가 붙은 상자가 셔틀랙 위에 도열해 있다. 상자가 셔틀랙을 지나가면 로봇이 창고와 셔틀랙 사이를 오가며 주문된 물품을 집어넣는다.

배송 오류를 줄이기 위해 상자에 담긴 물품의 무게·부피와 주문 정보를 대조하는 작업은 ‘체크리스트’로 불리는 곳에서 센서가 자동으로 진행한다. 직원은 물품이 제대로 담겼는지 최종 확인 작업만 한다. 이런 방식 덕택에 수작업 위주인 일반 물류센터보다 훨씬 많은 업무를 처리할 수 있다.

배송은 수도권 서부와 인천 일부, 경기 북부 지역으로 하루 4번씩 하는데, 오후 3시 전에 주문하면 당일에 받을 수 있다. 직접 선택한 시간에 맞춰서도 배송해 준다.

이마트는 현재 경기도 용인 보정과 김포에 물류센터를 운영하고 있다. 물류센터 두 개를 만들기 위해 투자한 돈만 2200억원에 달한다. 이마트는 김포에 제2물류센터를 건립 중이다.

이마트가 온라인 전용 물류센터까지 설립하며 배송 서비스를 강화하고 있는 것은 스마트폰 보급 확산으로 온라인 주문이 빠르게 늘어나고 있기 때문이다. 통계청에 따르면 2013년 38조5000억원이던 온라인쇼핑 시장이 지난해 80조원까지 급증했다...

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정해용 기자

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