(왼쪽부터) 정인섭 그린에그 대표 보스턴대 MBA, 한화생명 미래전략실 해외사업담당상무, 대통령실 민정수석실 선임행정관 여옥준 김앤장 법률사무소 변호사 서울대 법과대학원 석사, 법무법인 제이피 하노이 사무소 지사장, 부동산 개발사 벳한그룹 이사 팜 칵 뚜엔 주한 베트남 대사관 상무관국민대 대학원 기업경영학 석사, 베트남 산업무역부 과장, SK그룹 베트남사업개발팀 부 쑤언 토 삼성증권 매니저 국민대 대학원 금융보험학 석사, 한국투자증권 리서치센터 수석연구원 / 사진 채승우 객원기자
정인섭그린에그 대표 보스턴대 MBA, 한화생명 미래전략실 해외사업담당상무, 대통령실 민정수석실 선임행정관
여옥준김앤장 법률사무소 변호사 서울대 법과대학원 석사, 법무법인 제이피 하노이 사무소 지사장, 부동산 개발사 벳한그룹 이사
팜 칵 뚜엔주한 베트남 대사관 상무관국민대 대학원 기업경영학 석사, 베트남 산업무역부 과장, SK그룹 베트남사업개발팀
부 쑤언 토삼성증권 매니저 국민대 대학원 금융보험학 석사, 한국투자증권 리서치센터 수석연구원 (왼쪽부터) / 사진 채승우 객원기자

용산구청 옆 이태원 퀴논길 초입에는 ‘작은 베트남’이 있다. 베트남 호찌민 시절 근대 베트남을 재현한 카페 ‘콩카페(Cong CaPhe)’다. 이곳에는 커피 원두부터 직원들의 복장, 창문에 창틀까지도 ‘메이드 인 베트남’이다.

콩카페는 베트남 전역에 50개가 넘는 매장을 보유한 베트남 프랜차이즈 카페다. 지난해 한국에 문을 연 후 베트남인과 한국인 모두에게 사랑받고 있다. 대표적인 베트남과 한국 사이 교류의 장으로, 이곳에 앉아 있으면 베트남어와 한국어가 섞여 들린다.

지난 4일 한국과 베트남의 가교 역할을 하는 전문가 네 명이 이곳에 모였다. 여옥준 김앤장 법률사무소 베트남 변호사, 부 쑤언 토 삼성증권 해외주식팀 매니저, 팜 칵 뚜엔 주한 베트남 대사관 상무관, 정인섭 그린에그 대표가 주인공이다.

여옥준 변호사, 부 쑤언 토 매니저, 팜 칵 뚜엔 상무관 모두 베트남인으로 한국과 베트남을 오가면서 베트남 현지 기업이나 경제 상황을 분석하는 역할을 담당한다. 여옥준 변호사는 베트남 이름의 한자 ‘黎玉俊’의 한국어 발음을 그대로 쓰고 있다.

유일한 한국인 정인섭 대표는 콩카페를 한국에 들여온 당사자이기도 하다. 정 대표와 베트남의 인연은 그의 사회 초년 시절로 돌아간다. 첫 직장 대우에서 김우중 당시 회장의 비서로 일을 했는데, 첫 해외 출장지가 베트남이었다. 이후에도 벽산건설 해외사업담당임원을 맡으면서 베트남 호찌민에서 해외 프로젝트를 수주했다.

최근 베트남 투자가 각광받으면서 한국 기업들도 베트남에 잇단 러브콜을 보내고 있다. 박항서 감독도 교류 관계에 불을 지피는 데 한몫했다. 하지만 ‘반짝 교류’에 그치지 않기 위해서는 먼발치를 내다보는 투자 전략이 필요하다. 한국이 유의해야 할 베트남 투자법을 이들에게 물었다.


양국 간 교역이 활발해졌다는 것을 체감하는가.

여옥준 한국 기업들이 베트남 진출을 고려할 때 가장 먼저 찾는 곳 중 하나가 로펌이다. 신규 진출하는 사람들의 상담 건수가 지난 몇 년간 확실히 늘었다. 특히 베트남 관련 세미나를 열면 순식간에 마감된다. 100~200명이 대기하는 상황도 흔하다.

팜 칵 뚜엔 ‘한국에 수출하고 싶다’며 문의해 오는 베트남 기업이 많아지고 있다. 식품과 수산물 수출 관련 규정들을 많이 물어본다. 문화적 교류도 늘고 있다. 콩카페처럼 베트남 문화를 소개하는 프랜차이즈가 한국에 들어오는 것도 베트남으로서는 하나의 문화 수출이다. 이전에는 한국에서 장비와 기계를 많이 수입했지만 요즘에는 한국 생필품도 수입하는 추세다.


한국 기업이 베트남에서 살아남을 수 있을까.

부 쑤언 토한국과 베트남은 상성이 잘 맞는다. 한국인이 베트남에 투자하는 이유는 높은 경제성장률도 있지만 문화적 유사성 때문이기도 하다. 베트남도 한국처럼 유교 문화권이다. 교육열이 높고 근면, 성실한 근로문화가 있다는 점도 공통점이다.

팜 칵 뚜엔 품질 면에서는 일본 업체의 신뢰도가 높지만 가격이 다소 비싸다. 중국 제품은 품질이 떨어져서 소비자들이 조심스럽게 접근한다. 한국 업체가 경쟁력을 가질 수 있는 지점은 이 둘 사이에 있다.

정인섭 베트남은 한국인에게 더할 나위 없이 좋은 시장이다. 중국은 시장이 크지만, 국력이 세지면서 외국인 투자자들에게 배타적으로 됐다. 우리가 익히 경험한 바다. 이제는 대외 개방성이 높은 베트남 시장이 한국에 좋은 기회가 될 수 있다. 아직까지 한국 기업들은 베트남을 생산기지로만 생각하는 경향이 있다. 하지만 베트남 경제가 빠르게 성장하고 있는 만큼 시간이 지나면 소비시장으로서의 중요성이 커질 것이다.


한국 기업이 유의할 부분은.

정인섭 베트남 진출 관련 자문을 구하러 찾아오는 일이 많은데, 진출을 너무 쉽게 생각하는 경우를 자주 접한다. 베트남의 1인당 국내총생산(GDP)이 낮다면서 얕잡아 보는 거다. 한국 기술을 일단 가져가기만 하면 잘 팔릴 거라고 믿는 경우도 많다. 엄청난 착각이다. 국내에서 안 통하는데 베트남에 나간다고 달라질 게 없다. 베트남 시장 진출이 목표라면 오히려 현지 맞춤형 서비스를 준비하는 등 더 많은 노력과 정성을 들여야 한다.

여옥준 베트남의 1인당 GDP는 한국의 80년대와 비슷한 수준이지만 큰 차이점이 있다. 당시 한국 경제는 개방도가 낮았지만, 지금의 베트남은 다르다. 이미 전 세계 주요 기업들이 집결해 있다. 세계적인 기술은 베트남에도 있다. 베트남이 기술력에서 앞서 있다고 말하긴 어렵지만, 선진 기술이 끊임없이 베트남으로 흘러들어온다. 80년대 한국을 생각하고 함부로 달려들면 안 된다. 신흥국 시장은 급변한다. 과거 중국도 그랬다. 중국 기업이 급성장하면서 한국 투자자의 입지가 좁아졌다. 베트남에서도 비슷한 상황이 되풀이될 수 있다. 부동산 개발 사업으로 시작한 빈그룹도 최근 본격적으로 제조업에 뛰어들고 있다. 현지 기업들이 공격적으로 사업을 확장하면 5~10년 뒤 어떤 변화가 일어날지 모른다. 삼성전자가 화웨이에 밀리면서 중국에서 시장 점유율이 추락했던 것처럼 말이다.


빈그룹의 성장세를 어떻게 평가하나.

부 쑤언 토 빈그룹의 제조업 투자에 큰 기대를 걸고 있다. 물론 독자적으로 기술을 개발하는 데는 시간이 걸릴 것이다. 그래도 어느 정도 수준만 되면 국내 수요가 받쳐줄 수 있다. 한국 사람도 애국심으로 국내 기업 제품을 소비하는 경우가 많지 않나. 빈그룹도 국내 소비자를 공략하고, 그 수요를 기반으로 수출까지 노릴 수 있다. 글로벌 기업들은 생산라인을 공개하는 경우가 드문데 빈그룹은 지난달 대형 증권사 IR 담당자들을 모아 투어를 진행했다. 그만큼 자신이 있다는 이야기다.

여옥준 잘 아는 베트남 교수님이 한국에 오셨는데 빈그룹이 제조한 휴대전화를 쓰고 있더라. 이유를 물으니 가성비가 좋다고 했다. 반응이 나쁘지 않은 것으로 보아 현지 소비자를 공략하기에 충분해 보였다. 자동차 부문은 더 지켜봐야 할 것 같다. 베트남 사람 입장에서야 잘되길 바라는 마음뿐이지만, 냉정하게 볼 필요도 있다. 품질과 가격 경쟁력의 두 마리 토끼를 잡을 수 있느냐가 관건이다.


국내 기업들이 베트남에서 밀려나지 않기 위해서는.

여옥준 베트남 유망 기업들에 투자하는 것도 하나의 전략이다. 베트남 경제 성장과 한국 기업의 공동 성장을 도모하는 것이다. 일본 기업들은 베트남 소비재 기업들에 투자해왔다. 지난해 SK그룹은 마산그룹에 5300억원, 한화그룹은 빈그룹에 4500억원을 투자했다. CJ그룹이 베트남 1위 종합물류기업 제마뎁의 물류 및 해운 부문을 인수한 것도 좋은 예시다.

정인섭 금융업 투자도 중요하다. 현지 은행은 장기적 사업 파트너로도 적합하다. 일본은 일찍이 베트남 국영 은행 투자에 나섰다. 2011년 미즈호은행이 베트남외상은행(Vietcombank)에 투자했고, 2013년 도쿄 미쓰비시은행이 베트남상공은행(VietinBank)의 지분을 확보했다. 이를 통해 일본은 베트남에서 여러 산업에 활발히 투자하고 있다.

여옥준 은행 파트너십은 베트남에 진출한 기업들을 지원하는 자금망을 구축하는 데도 도움이 된다. 최근 국내 은행들도 베트남 국영 은행 투자에 관심을 보이고 있다. KEB하나은행도 베트남투자개발은행(BIDV) 지분 인수를 추진하고 있고, NH농협금융지주도 아그리뱅크(AGRIBANK) 지분 투자를 검토하고 있다고 알려졌다.


이외에도 국내 기업들이 투자할 만한 베트남 기업은.

부 쑤언 토 한국의 성공사례에 대입해서 생각해보면 좋다. 한국이 베트남보다 10~20년 먼저 가는 분야도 있고, 같은 시기에 함께 성장하는 분야도 있다. 스마트폰 기술 개발, 인터넷 기반의 전자상거래 업체와 같이 최신 기술이 필요한 분야는 양국이 비슷한 속도로 발전하고 있다. 하지만 인프라나 건설업, 금융업은 소득 수준이 높은 한국이 한참 앞서 있다. 베트남 경제가 한국과 비슷한 방식으로 성장한다면, 관련 산업들이 앞으로 호황을 맞을 수 있을 것이다. 또 현재 베트남의 소득 수준이 그리 높지 않으므로 비엣젯항공 같은 저가 항공사도 성장 여력이 기대된다. 소득 개선에 따라 건강에 대한 관심이 차차 높아지는 단계여서 바오비엣홀딩스 같은 보험사도 괜찮은 종목으로 보인다.

베트남 전문가 4명의 토론은 열띠게 진행됐다. 이들이 베트남에서 평소 즐겨 마셨다는 콩카페의 시그니처 메뉴 ‘코코넛 스무디 커피’를 마실 틈도 없었다. 베트남인 3명의 한국어 실력은 모두 유창했다. 여옥준 변호사는 9년, 부 쑤언 토 매니저는 11년, 팜 칵 뚜엔 상무관은 4년의 한국 생활 경력이 있다. 이들은 “베트남과 한국 사이 협력 관계는 하루아침에 자본을 투입하는 것만으로는 이뤄질 수 없다”고 입을 모았다. 이들이 한국에 투자한 긴 시간만큼이나, 베트남과 한국 간 협력 관계도 먼 미래를 내다보고 구축해나가야 한다는 것이다.


양국이 장기적 협력 관계를 구축할 방법은.

정인섭 어느 사업이든 일방적인 관계는 오래 못 간다. 현재 한국은 베트남을 상대로 무역수지 흑자를 보고 있고, 저렴한 노동력을 이용하고 있다. 한발 더 나아가야 한다. 한국이 베트남 경제 성장에 도움이 되면서, 베트남이 한국을 이용해서 경제 성장을 도모하는 구조가 필요하다.


구체적인 방법이 있을까.

정인섭 경제 성장을 위해서는 인프라가 뒷받침되어야 한다. 장기적인 관점에서 전기와 가스 등 베트남 에너지 산업에 투자하는 것도 방법이다. 연기금이 투자 주체가 되는 방법도 있다. 연기금은 단기 수익보다 장기간의 고정 수익을 기반으로 자산을 운용한다. 그렇기 때문에 베트남 인프라 투자에 나서는 것도 가능할 것이라 본다. 인프라 사업에 한국 자금이 들어가고, 이를 통해 베트남이 산업화되는 상생 구조가 확립되면 양국의 장기적 관계에도 도움이 될 것이다.

여옥준 매우 공감한다. 일본은 베트남 인프라에 공격적으로 투자하고 있다. 반면 한국은 제조업 투자를 선호하는 경향이 강하다. 그편이 진입장벽이 낮긴 하다. 인프라 투자는 대규모 자금이 필요할뿐더러 인허가 문제가 걸려 있다. 장기적인 안목에서 베트남 경제와 동반 성장하기 위해서 한국 투자자들이 보다 적극적으로 투자할 필요가 있다.

정인섭 우리가 놓치고 있는 기회들이 많다. 2008년 베트남 붕타우 카이맵 컨테이너 터미널 개발사업이 있었다. 규모가 커서 무조건 해야 하는 좋은 사업이었다. 당시 GS건설, 대우건설, 동부익스프레스, 해양수산부가 컨소시엄을 만들었는데도 실패했다. 결국 현지 인프라 개발 사정에 밝은 일본 컨소시엄이 사업권을 따냈다. 일본은 한국의 코이카(KOICA) 역할을 담당하는 자이카(JICA)가 1990년대부터 베트남에 정부 차원의 공적개발원조(ODA)를 해왔다. 정부와 기업이 조화를 이뤄 장기적 미래를 보고 과감하게 투자해야 한다.


plus point

베트남 커피 시장
스타벅스도 업계 5위…‘커피 부심<커피에 대한 자부심>’ 넘치는 베트남

이용성 차장

고객들로 붐비는 하노이의 푹롱 매장. 사진 이용성 차장
고객들로 붐비는 하노이의 푹롱 매장. 사진 이용성 차장

에스프레소 향으로 세계를 잠 못 들게 한 스타벅스가 유독 맥 못 추는 시장이 바로 베트남이다. 브라질에 이은 세계 2위 커피 생산국이자 수출국인 베트남의 커피전문점 시장은 베트남이 만만치 않은 시장이란 걸 보여주는 참고서다.

지난해 말 매장 수 기준으로 베트남 커피전문점 시장 1위는 233개 매장을 보유한 ‘베트남의 스타벅스’ 하이랜드커피다. 그 뒤를 역시 토종 업체인 더커피하우스(133개)가 추격 중이다.

2013년 베트남에 진출한 스타벅스는 41개 매장을 보유해 쯩응우웬 레전드(64개), 콩카페(57개)에 이은 5위다. 하이랜드의 2017년 매출은 같은 기간 베트남 스타벅스 매출의 세 배나 됐다. 그나마 베트남 커피 시장에서 존재감을 유지하고 있는 글로벌 커피전문점 체인은 스타벅스와 커피빈(15개) 정도다. 상황이 이렇다 보니 베트남이 ‘글로벌 커피전문점 체인의 무덤’이라는 말까지 나온다.

호주계 커피전문점 글로리아 진스는 베트남 진출 10년 만인 2017년 4월 베트남에서 완전히 철수했다. 개방된 공간에서 즐기는 현지 커피 문화에 대한 이해와 현지 입맛에 맞추려는 노력이 부족했다는 평가다. 뉴욕 디저트 커피와 이탈리아 프리미엄 커피 브랜드 에스프레사멘테 일리도 비싼 가격을 고수하다 결국 짐을 쌌다. 국내 브랜드 중에는 2015년 베트남에 진출한 할리스가 1년도 안 돼 철수했고, 1년 앞서 진출한 카페베네는 사업을 축소하고 있다.


콩카페는 서울에서 3개 매장 운영 중

그러는 사이 국내에 진출한 베트남 ‘코코넛 스무디 커피’의 원조 콩카페는 이태원과 연남동, 판교 세 곳에 매장을 내고 성업 중이다.

베트남 업체가 외국 브랜드의 공세를 막아낼 수 있었던 원인은 무엇보다 가격 경쟁력이다. 상대적으로 저렴한 가격에 맛도 있으니 소비자가 몰리지 않을 수 없다. 아이스커피 한 잔 가격을 비교해 보면, 스타벅스가 하이랜드의 두 배가 넘는다.

글로벌 커피전문점 체인은 아라비카 원두를 주로 사용하지만, 베트남 체인들은 상대적으로 저렴한 자국산 로부스타 원두를 주로 쓴다. 로부스타 원두는 질병이나 병충해에 강하지만 카페인 함량이 많고 맛이 쓰기 때문에 인스턴트커피에 사용하거나 베트남에서처럼 달콤한 연유를 첨가해 마시는 경우가 많다. 스타벅스 등 글로벌 브랜드들은 일반적으로 임대료가 비싼 지역을 선호하지만, 현지 업체들은 임대료가 비교적 저렴한 지역에 위치한다는 차이도 있다.

개성 있는 메뉴 개발을 통한 차별화 노력도 토종 브랜드들의 선전에 한몫하고 있다. 티하우스 체인으로 시작해 커피 시장에서도 선풍적인 인기를 끌고 있는 푹롱의 최고 인기 음료는 복숭아 과육을 얹은 홍차와 달콤한 밀크티다. 하이랜드의 베스트셀러 중 하나는 연꽃씨 음료다. 참고로 10~30대의 젊은 베트남 소비자들은 커피 외에 녹차 가공음료와 과육이 첨가된 음료를 좋아한다.

개방된 공간을 선호하는 현지 커피 문화에 대한 이해도 필수다. 베트남 커피숍에서 야외 테이블은 일행과 마주 보는 것이 아니라 인도를 향하도록 배치된 곳이 많다. 커피를 마시며 식사를 함께하는 것도 일반적이다.

커피숍에서 음식 반입을 금지하는 경우가 많은 한국과 달리 베트남의 커피숍에서는 다른 가게에서 구입한 음식을 먹는 모습을 심심치 않게 볼 수 있다.

이용성 차장 / 정리 : 김소희 기자

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