4월 23일 서울에서 차로 3시간을 달려 도착한 경상북도 칠곡군의 북삼초등학교. 붉은 벽돌로 된 건물 외관에 인조잔디가 깔린 운동장은 여느 학교와 다를 바 없었다. 건물 안으로 들어가 6학년 3반 교실 문을 열자 4명씩 모여 앉은 28명의 학생이 노란 상자를 눈에 대고는 흥분한 목소리로 소리쳤다.

“우와, 이거 정말 롤러코스터 타는 것 같아!” “나도, 나도!” “선생님! 잘 안 돼요. 이거 어떻게 해야 해요?”

이 노란 상자는 아이들이 VR(가상현실)을 체험해볼 수 있도록 만든 ‘카드보드’란 이름의 기기다. 겉모습은 볼품없는 상자지만, 이 기기에 스마트폰을 연결하면 교실은 순식간에 놀이동산 롤러코스터 열차로 변한다. 아이들을 따라 상자 안을 들여다보자 어지러운 롤러코스터를 타듯 울렁거렸다.

카드보드는 매우 간단하게 만들 수 있으면서도 아이들이 최첨단 기술을 접할 수 있게 하는 도구다. 구글이 2014년 도면을 공개하면서 이를 기반으로 노란 상자 모양의 최첨단 상자를 단돈 2000원에 만들 수 있게 된 것이다. 아이들은 보고 싶은 영상을 스마트폰의 유튜브에서 찾아 재생한 뒤, 스마트폰을 카드보드에 끼우기만 하면 된다. 이날 아이들이 카드보드를 통해 본 것은 ‘롤러코스터 VR 영상’이었다.

교실은 금세 로봇 달리기 경기장으로 바뀌었다. 가로·세로 5㎝ 남짓한 주사위 모양의 햄스터 로봇이 미로 같은 널찍한 판 위를 종횡무진 달렸다. 이 로봇은 아이들이 태블릿PC로 조작하는 대로 움직였다. 햄스터 로봇은 원래 코딩(coding·컴퓨터 명령어를 짜는 것) 교육용으로 제작된 것이다. 북삼초등학교 아이들은 우선 태블릿으로 로봇 조종을 연습하고, 2학기부터는 로봇 움직임을 제어할 수 있는 코딩도 배우게 된다.

‘에듀테크(EduTech)’가 한국 교육 현장 곳곳에 스며들고 있다. 에듀테크는 교육(education)과 기술(technology)을 결합한 것이다. 말 그대로 교육 콘텐츠를 효과적으로 습득할 수 있도록 하는 기술을 뜻한다. 여전히 많은 사람이 에듀테크 하면 이러닝(e-Learning·온라인 교육)을 떠올리지만, 칠곡군의 교실처럼 이 용어는 인공지능(AI), AR·VR(증강·가상현실), IoT(사물인터넷) 등을 적극적으로 활용하는 것으로 통용되고 있다.

에듀테크는 전통적인 교육 현장뿐 아니라 대학, 성인 취미, 재교육 시장까지 확산하고 있다. 기존 이러닝 기업부터 다양한 기술을 보유한 스타트업(초기 단계 기업)까지 에듀테크에 뛰어들며 시장은 빠르게 성장하고 있다. 미국 시장조사 업체 글로벌인더스트리애널리스츠(GIA)는 세계 에듀테크 시장 규모가 2017년 2200억달러(약 257조원)에서 2020년 4300억달러(약 502조원)로 두 배가량 커질 것으로 봤다.

지난 1월 영국 런던에서 열린 세계 최대 교육 박람회 ‘영국교육기술박람회(BETT)’에 다녀온 국내 교육 업계 관계자들은 모두 “이러닝 콘텐츠는 기본, 이제는 여기에 어떤 에듀테크를 어떻게 접목할지가 중요해졌다”며 입을 모았다.


왜 에듀테크인가

교실에 도입되기 시작한 에듀테크 기기들이 기대보다 첨단은 아니라 실망스럽다는 시각도 있다. 그러나 보수적인 교육 시장 특성을 생각하면 의미 있는 변화라고 전문가들은 말한다. 한 교육계 관계자는 “사회와 시장에서 충분한 기간 동안 쓰여 안정성이 확인된 기술만을 골라 가장 마지막에 도입하는 분야가 교육계”라고 했다.

보수적인 한국 교육계가 변화를 받아들이기 시작한 것은 4차 산업혁명 시대를 앞두고 ‘창의적인 인재 양성’에 대한 니즈가 커지고 있는 상황이 반영됐기 때문이다. 5G(5세대 이동통신), 자율주행차, 스마트 시티 등으로 대변되는 변화의 시대, 교사 한 명이 수십·수백 명을 대상으로 기존의 주입식 강의를 고집한다면, ‘다품종 맞춤생산’을 해낼 수 있는 인력을 길러낼 수 없다는 위기감이 작용한 것이다. 2015년 교육 과정 개정안에 학생에게 필요한 핵심 역량으로 ‘창의력’ ‘의사소통’ ‘협업’ 등이 추가됐다.

이를 더 효과적으로 구현할 수 있는 방법론으로 떠오른 것이 에듀테크다. 교과서 암기만으로는 불가능한 것을 AR·VR 기기를 활용해 체험해 보는 식이다. AI를 활용하면 학생 한 명을 위한 수준별 맞춤 교육이 가능하다고 에듀테크 업계 관계자들은 말한다.

올해는 한국 초등학교 교실에까지 에듀테크 기술이 확산하기 시작한 의미 있는 해다. 초등학교에 소프트웨어 의무 교육이 전면 실행됐고, 개인용 기기를 활용한 디지털 교과서도 전 학년(1~2학년 제외)에 도입됐다. 북삼초등학교도 태블릿PC 60대를 구입해 디지털 교과서를 보는 데 쓰고 있다. 각종 기기를 활용하는 데 필요한 인프라인 무선통신망도 지난해부터 구축하기 시작했다.


4월 23일 오전 경북 북삼초등학교 6학년 3반 아이들이 드론 체험 수업을 하고 있다. 사진 김흥구 객원기자
4월 23일 오전 경북 북삼초등학교 6학년 3반 아이들이 드론 체험 수업을 하고 있다. 사진 김흥구 객원기자

글로벌 에듀테크 유니콘 7개 중 6개가 中…‘에듀테크 굴기’

해외 에듀테크 산업의 성장 속도는 한국보다 훨씬 빠르다. 특히 중국의 기세가 매섭다. CB인사이츠에 따르면 2월 기준 글로벌 유니콘(기업 가치 10억달러 이상) 기업에 이름을 올린 에듀테크 기업 7개 가운데 6개 기업이 중국 스타트업이었다. 대표적인 서비스가 온라인 영어 교육 업체 VIP키드·위안푸다오(각각 30억달러)다. 에이지오브러닝·후지앙·이치줘예망·장멘(각각 10억달러) 등도 있다. 코세라(10억달러)가 유일한 중국 외 국적의 에듀테크 유니콘이다. 이들 기업은 중국 인터넷 3인방 BAT(바이두·알리바바·텐센트)가 막대한 투자금을 쏟아부은 덕분에 성장하고 있다. 시장 분석 회사 홀론IQ에 따르면 지난해 중국 에듀테크 기업에 투자된 금액은 52억달러였다. 미국 에듀테크에 투자된 금액(16억달러)의 세 배가 넘었다.

구글·마이크로소프트·애플·아마존 같은 글로벌 기술 기업의 앞마당인 미국은 올해 에듀테크 시장 규모가 557억달러에 이를 것으로 예상된다. 영국의 에듀테크 시장 규모도 2020년까지 300억파운드(약 390억달러)로 커질 것으로 전망된다.

한국이 교실에 에듀테크를 도입한 것은 2011년 무렵이다. 교육부가 ‘스마트 교육 추진 전략’을 세계 최초로 발표했고, 에듀테크 활용 사례를 해외 각지에 알렸다. 당시 국내 최초로 태블릿PC를 교실에 도입했던 조기성(서울 계성초등학교 교사) 스마트교육학회 회장의 수업을 들으러 60개국이 넘는 곳에서 언론인, 기업인, 교육부 장관 등이 한국 교실을 찾았다. 마이크로소프트(MS)의 교육 사업 총괄 안토니오 살시토 부사장도 계성초등학교를 두 차례나 찾았다고 한다.

에듀테크 도입 이후 8년이 흐른 지금의 상황은 다소 어둡다. 세계 주요 국가의 투자가 본격화했지만 한국 에듀테크 시장은 정확한 통계조차 없을 정도로 정체되고 있다. 에듀테크라는 산업에 대한 정확한 정의도 내려지지 않은 데다 그 범위도 이러닝 수준에 그치고 있기 때문이다. 지난해 정보통신산업진흥원이 낸 ‘2017년 이러닝 산업 실태조사’에 따르면 한국 이러닝 시장 규모는 3조7000억원, 사업체 수는 1680개로 추산된다. 여기엔 교육용 AI, 빅데이터 등 첨단기술을 이용한 교육 기업은 포함되지 않았다.

이런 상황에서 에듀테크는 기술에 밝은 일부 교사를 중심으로 활용되는 단계에 머물러 있다. 경북 북삼초등학교가 시행하고 있는 에듀테크 실험도 이 학교 정보부장인 이희명 교사가 의지를 갖고 주도한 덕분에 가능했다. 그는 “에듀테크를 통해 아이들의 수업 참여도와 집중도가 훨씬 높아졌다”며 “‘오늘의 학생을 어제의 방식으로 가르친다면 우리가 그들의 내일을 빼앗는 것’이라는 교육학자 존 듀이의 말을 새기고 있다”라고 말했다.

최근 부산시 교육청에서 관할 학교에 AI 교육 서비스 구매를 독려하는 공문을 보내는 등 굳게 닫힌 공교육 시장의 문을 열려는 움직임이 나타나고는 있지만, 아직은 초기 단계에 불과하다. 정보통신기술진흥센터는 지난해 ‘에듀테크 기술동향 보고서’에서 “교육 업계는 다른 어느 분야보다 보수적인 성격이 강한 데다, 학생·학부모·공교육·사교육 등 많은 이해 관계가 얽혀 있어 급진적인 변화가 어렵다”고 분석하기도 했다.


아이들은 VR 기기 구글 카드보드로 롤러코스터를 타고 별자리를 살펴봤다. 사진 김흥구 객원기자
아이들은 VR 기기 구글 카드보드로 롤러코스터를 타고 별자리를 살펴봤다. 사진 김흥구 객원기자

학생 수 급감 위기, 에듀테크를 돌파구로

한편 최근 교육 산업계에서는 에듀테크를 ‘인구 감소’ 문제의 돌파구로 삼고 있다. 학령 인구(6~21세) 감소는 한국 사회와 교육계가 동시에 맞닥뜨린 위기다. 3월 통계청이 발표한 장래 인구 특별 추계에 따르면 2030년 학령 인구는 608만 명으로 2017년(846만 명)보다 30% 가까이 감소할 것으로 전망된다. 2060년이 되면 학생 수가 지금의 절반인 419만 명에 불과할 것이라고 한다.

이런 추세는 교육의 고급화로 이어져 에듀테크에 기회로 작용할 수 있다는 것이 업계 관계자의 생각이다. 실제로 사교육비는 최근 6년 연속 증가하고 있다. 지난 3월 정부가 발표한 ‘2018년 초·중·고 사교육비 조사’ 결과에 따르면 1인당 월평균 사교육비는 29만1000원으로 전년(27만2000원)보다 7% 증가했다. 역대 최대 수준의 증가 폭이다.

또 국내 에듀테크 기업은 국내뿐 아니라 해외에서도 먹을거리를 찾고 있다. 베트남·인도 등 인구가 많은 동남아 지역을 포함해 대만·일본 등 한국과 비슷하게 교육열이 높은 곳이 주 타깃이다. 대표적인 곳이 교육용 소셜 플랫폼을 만드는 스타트업 ‘클래스팅’이다. 이 회사는 대만에 진출한 지 3개월 만에 1300개가 넘는 현지 학교가 클래스팅 서비스를 도입하는 성과를 올렸다. 교육용 로봇을 개발하는 ‘럭스로보’는 중동에서 가장 교육열이 높은 두바이에 진출했다.

클래스팅에 투자한 싱가포르 벤처 투자사 ‘미슬토’의 강시현 이사는 “한국 에듀테크 업체의 기술력은 해외에서도 알아줄 만큼 경쟁력이 있다”고 말했다. 미슬토는 손정의 소프트뱅크 사장의 동생 손태장씨가 세운 회사로, 기술 혁신으로 세상에 공헌하는 세계 스타트업에 투자한다.

김기식 인사이트에퀴티파트너스 대표는 “공교육의 획일화된 입시 정책에 대한 문제의식이 모이다보면 에듀테크에 대한 관심도가 높아질 수밖에 없을 것”고 말했다.


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에듀테크(Edutech) ‘교육(education)’과 ‘기술(technology)’의 합성어. 교육 콘텐츠를 효과적으로 습득할 수 있도록 하는 기술을 말한다. 해외에서는 ‘에드테크(Edtech)’로 쓰지만, 한국에 와서 에듀테크가 됐다. 기존 이러닝(e-Learning·온라인 교육)도 에듀테크 범주에 들지만, 여기에 교육을 효과적으로 하기 위해 쓰이는 모든 교육용 첨단기술까지 포함하는 개념이다. 대표적인 에듀테크 신기술로 인공지능(AI), 증강·가상현실(AR·VR), 사물인터넷(IoT) 등이 있다.

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“텍스트 암기보다 수술방 봐야” 치대 강의실에도 들어온 에듀테크

“이분 치열은 평소에 음식물이 잘 끼는 구조예요. 37·38번 치아가 가장 문제될 것 같아요. 일단 판막을 열고 상태를 보겠습니다.”

단국대 치과대학 박정철(사진) 교수가 수술방에서 집도하는 수술이 유튜브를 통해 생중계됐다. 박 교수의 ‘치주학’ 강의를 듣는 학생 70명은 대학 강의실에 앉아 20분 남짓 진행된 수술 장면을 지켜봤다. 박 교수는 환자 동의하에 스마트폰 카메라로 치료 과정을 학생들에게 보여주면서 실시간으로 올라 오는 학생들의 질문에도 답했다. 옆에 있는 레지던트가 댓글을 읽어주면, 박 교수가 수술 과정을 상세하게 설명하는 식이다.

박 교수는 대학 교육 현장에 신기술을 적극적으로 도입해 활용하는 대표적인 ‘에듀테크 전도사’로 꼽힌다. 그가 최근 많이 활용하는 서비스는 구글의 교육용 플랫폼 ‘구글 지스위트(G-Suite) 포 에듀케이션’이다. 이 플랫폼을 통해 수술방 생중계 수업을 진행하고 강의 동영상을 공유하며 디지털 디바이스로 수업 퀴즈도 낸다. 학생들은 구글 카드보드로 수술방을 체험한다. 적극적으로 구글 플랫폼을 찾아 활용하다 보니, 구글이 선정하는 ‘이노베이터 1000명’ 중에 유일한 한국인으로 이름이 오르기도 했다.

박 교수는 “지금 교육 현장의 화두는 ‘왜’ ‘어떻게’에 대한 답을 찾는 사람을 양성하는 것”이라며 “이를 위한 효과적인 도구가 에듀테크”라고 말했다. 그는 또 “의치대 수업에서는 텍스트를 통째로 암기하는 것보다는 치료 현장을 생생하게 체험하는 것이 더 중요하다”면서 “에듀테크를 잘 활용하면 현장에 직접 가지 않더라도 체험 효과를 극대화할 수 있다”고 말했다.

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잡스도 “자녀 아이패드 NO” 기술 활용법 가르쳐야 교육↑

올해 초등학교 3학년이 된 자녀를 둔 송은영씨는 학교 교실에서까지 첨단기술을 활용해야 한다는 것이 영 마뜩치 않다. 아이가 3학년이 되면서 태블릿PC로 디지털 교과서 수업을 시작했기 때문이다. ‘스마트폰 중독’을 우려해 각종 기기 사용을 ‘철벽 방어’해 왔던 송씨는 “종이 교과서로 봐도 되는데, 왜 굳이 태블릿PC로 공부해야 하는 건지 모르겠다”고 토로했다.

첨단기술로 무장한 다양한 기기들이 나오고 일상으로 파고들고 있지만, 교육에서만큼은 ‘하던 대로 하는 게 낫지 않겠냐’는 학부모도 많다. 애플을 창업한 고(故) 스티브 잡스조차도 자녀들의 태블릿PC 사용을 엄격히 제한해 왔던 것은 잘 알려진 일화다. 잡스는 2010년 애플의 태블릿PC인 ‘아이패드’가 출시되던 날 뉴욕타임스(NYT)와 인터뷰를 갖고 “내 아이들은 아이패드를 사용하지 않는다”며 “집에서 IT 기기 사용을 어느 정도 제한하고 있다”고 말했다.

하지만 전문가들은 에듀테크 도입은 거스를 수 없는 흐름이라고 말한다. 이미 2014년 교육부에서 디지털 교과서 활용 분석을 통해 1·2학년을 제외한 초등학생에게 디지털 교과서를 제공하기로 기준을 정했다. 최근 초등학생 스마트폰 보급률도 72%(현대해상 조사)에 달했다. 대신 전문가들은 자녀에게 새 기술을 사용하는 방법을 가르쳐야 한다고 말한다. 조기성 스마트교육학회 회장은 “사용법을 배우지 않은 아이는 기기로 게임만 하는 반면, 잘 배운 아이들은 기기로 효과적으로 학습한다”고 말했다.

송현 기자

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