(왼쪽 위부터 시계방향) 류준우 보맵 대표, 김재연 정육각 대표, 전상열 나우버스킹 대표, 박정우 서틴스플로어 대표. 사진 채승우 객원기자
(왼쪽 위부터 시계방향) 류준우 보맵 대표, 김재연 정육각 대표, 전상열 나우버스킹 대표, 박정우 서틴스플로어 대표. 사진 채승우 객원기자

6월 10일 문재인 대통령은 스타트업 경제 사절단을 이끌고 핀란드를 방문했다. 통상 대통령 경제 사절단이 삼성·LG 등 그룹 총수와 중소·중견기업 대표로 꾸려지는 것과 비교하면 구성부터 이례적이었다. 이번 사절단은 스타트업 53개사 대표를 비롯해 벤처캐피털(VC)·액셀러레이터 25개사, 대·중소기업 13개사, 11개 기관·단체 관계자 등으로 꾸려졌다.

이들이 향한 핀란드는 유럽의 스타트업 강국이다. 핀란드 대표 기업 노키아가 2008년 금융위기로 휘청일 때 핀란드에서는 위기 돌파구로 창업이 떠올랐다. 민간·학생을 중심으로 창업 열기가 생겼고, 정부·대학·기업이 체계적인 지원으로 힘을 보탰다. 그 결과 게임 ‘클래시오브클랜’ 제작사 슈퍼셀, 음악 스트리밍 시장을 연 스포티파이 등 세계적인 스타트업들이 탄생했다.

최근 정부는 ‘제2 벤처 붐 확산 전략’을 내세우며 적극적인 지원을 약속하고 있다. 작년 한 해 신규 벤처 투자금이 3조4000억원을 넘어서는 등 시장도 달아오르고 있다. ‘이코노미조선’은 핀란드에서 돌아온 스타트업 대표 4인을 만나 스타트업 대표들의 고민과 생각을 들어봤다. 나우버스킹 전상열 대표, 서틴스플로어 박정우 대표, 보맵 류준우 대표, 정육각 김재연 대표(설립 연도순)가 참석했다. 나우버스킹은 대기 고객 관리 서비스 ‘나우웨이팅’을 운영하고, 서틴스플로어는 VR 콘텐츠를 만든다. 보맵은 핀테크, 정육각은 축산 유통 스타트업이다.

좌담회는 7월 3일 오전 10시 서울 강남역에 있는 한화드림플러스 회의실에서 이뤄졌다. 사전에 약속했던 한 시간 일정에 딱 맞춰 진행됐지만, 오고간 이야기는 배 이상의 시간을 들여야 나올 수 있을 정도로 압축적이었다. 시간에 쫓기며 매일 달리고 있는 4~5년 차 창업자의 치열함이 그대로 전해졌다. 네 명의 대표들은 핀란드 스타트업 생태계를 단지 부러워만 하는 것이 아니라, 나름의 방식으로 자기 사업과 한국 생태계에 녹여내려고 치열하게 고민하고 있었다.


나우버스킹 대표, 연세대 사회학과, NHN, 스마일게이트서틴스플로어 대표,한국외대 일본어학과, NHN, 마그나랩 창업채승우 객원기자
전상열 나우버스킹 대표, 연세대 사회학과, NHN, 스마일게이트(왼쪽)
박정우 서틴스플로어 대표,한국외대 일본어학과, NHN, 마그나랩 창업 사진 채승우 객원기자

대기업 총수들이나 경제 사절단으로 가는 것 아닌가. 스타트업 위상이 높아진 것 같다.

류준우 사업을 시작했던 2014·2015년과 비교해 인식이 달라졌다. 그땐 창업이라고 하면 ‘1년 안에 50%, 3년 안에 90% 망한다’는 생각이 깔려 있었는데 요즘은 다르다. 특히 핀테크 위상이 달라졌다. 보맵뿐만 아니라 토스, 뱅크샐러드 등 핀테크 기업들이 대기업들과 협업하는 모습을 보면 감개무량하다. 특히 보험 업계는 보수적인 것으로 유명하다. 과거에는 우리를 외주 제작 업체 정도로 대했다면, 지금은 파트너로 인정해준다.

전상열 사업을 대하는 대기업들의 태도가 바뀌었다. 스타트업 사업 영역에 직접 진출하겠다는 생각을 많이 버렸다. 작년 카카오가 나우버스킹에 투자한 것을 보면 알 수 있다. 직접 진출하지 않고 스타트업을 통해 더 역동적으로 사업하는 방식을 택했다. 아, 그리고 요즘 VC들도 사업 모델을 이야기할 때 으레 하던 ‘네이버가 들어오면 어쩌죠’ 같은 경계 섞인 질문은 확실히 안 하더라.


류준우 보맵 대표, 한국외대 경영학과, SGI서울보증(왼쪽) / 김재연 정육각 대표, 카이스트 수리과학과 사진 채승우 객원기자
류준우 보맵 대표, 한국외대 경영학과, SGI서울보증(왼쪽)
김재연 정육각 대표, 카이스트 수리과학과 사진 채승우 객원기자

핀란드에서 얻은 성과가 있다면.

박정우 서틴스플로어는 현지 통신 기업과 협력할 기회가 생겼다. 우리가 이번 사절단에 포함됐다는 것을 알고 핀란드 1위 통신 사업자 ‘엘리사’로부터 먼저 연락이 왔다. 5G 시대가 열렸지만, 아직 이 속도를 체감할 만한 콘텐츠 경험이 없지 않나. 우리 VR 콘텐츠를 시험해보고 협업하고 싶다는 내용이었다. 그래서 논의를 진행하고 있다. VR 콘텐츠라는 사업 내용이 잘 맞았던 것 같다.

김재연 사실 정육각 입장에서 당장은 사업적으로 협업할 거리가 없었다. 우리가 목표하는 시장이 우선 한국 내수이기 때문이다. 물론 차후에 싱가포르, 홍콩 등 메가시티 위주로 진출하고 싶다는 생각은 있다. 이번 방문은 해외 진출에 대해 한 번 더 생각해보고 시각을 넓혔다는 데 의미가 있었다.

전상열 스타트업 관계자들로 구성된 사절단이 대통령과 함께 방문했다는 것 자체에 상징적인 의미가 있다. 막상 가봤는데 협력할 것이 없더라도 말이다. 특히 스타트업이 국가 간 교류 테마로 언급된 것에 큰 의미가 있는 것 아닐까. 정부가 ‘스타트업은 우리가 계속 함께 가야 할 사업 방식’이라고 인정해준 것 아닌가. 우리 일하는 방식이 인정받았달까.


현지에서 구체적으로 무엇을 느꼈나.

류준우 스타트업 대표나 학생과 이야기해보니, 이들은 핀란드 내수가 아니라 유럽 시장 전체를 겨냥하고 있더라. 적잖이 충격을 받았다. 우리는 국내 시장을 먼저 잡아야 해외 시장을 고려해 볼 만하다고 생각하지 않나. 만약에 우리가 국내 시장을 잡지 못한 상황에서 해외로 나가겠다고 하면 내부 반발은 물론 당장 투자자들도 ‘제정신이냐’는 반응일 것이다(웃음). 그런데 국내 시장을 잡는다고 해서 해외 시장이 열리는 것은 또 아니지 않나. 현지 기업 문화도 보기 좋았다. 노키아 최고경영자(CEO)와 스타트업 대표, 대학생 모두 동등한 하나의 ‘플레이어’로 서로를 인정하고 있다는 느낌을 받았다. 우리도 장기적으로는 그런 문화로 가야 한다고 생각한다.

김재연 핀란드에서 보니 노키아 붕괴로 휘청이던 경제를 스타트업들이 일으켰다는 시각에 대부분이 동의하고 있었다. 사실 우리 같은 작은 스타트업들은 좋은 인력을 구하기가 너무 어렵다. 스타트업은 꿈을 먹고 사는데, 도전적인 일을 함께할 동료를 찾기 어려운 게 사실이다. 반면 핀란드는 인재들이 자연스럽게 창업을 생각하는 분위기였다. 부러웠다.

박정우 국내외 문화 차이와 관련해 한마디 더 하고 싶다. 우리 콘텐츠를 국내에서 시연했을 때와 해외에서 시연했을 때, 온도 차가 컸다. 한국 사람의 첫 반응은 부정적이었다. 어지럽고 불편하다고 했다. 그런데 해외에서는 콘텐츠 경험 자체에 집중해 준다. 한 번 보여 주고 나면 바로 일이 연결돼 빠르게 진행된다. 시장을 두드리고 반응을 살펴야 하는 국내와는 비교된다. 그래서 우리는 태국, 캐나다, 영국에 지사를 냈다.


한국 스타트업 업계가 몇 년 사이 많이 성장했지만, 그래도 아쉬운 부분이 있다면.

박정우 초기 스타트업에 대한 지원이 좋아졌다. 그런데 중기 스타트업에 대한 지원도 더 구체화하면 좋겠다. 창업 3~7년 정도 된 스타트업을 빗대 ‘죽음의 계곡’이라고도 하지 않나. 나는 2011년에 모바일 서비스 회사를 창업했다가 2015년 폐업했다. 이때 회사 빚이 내게 넘어왔다. 그런데 지난해 대표자가 회사 빚을 갚아야 하는 연대보증 의무가 법적으로 없어진 적이 있다. 하지만 신청 과정에서 불가능하고 복잡한 증빙 서류를 요구해 포기한 기억이 있다. 창업자로서 빚을 책임져야 한다고 생각했기 때문에 실제로는 다 갚았다. 이후 재기가 어려웠다. ‘사고’ 이력이 있어서 1년이 지나야 지원받을 수 있다고 하더라. 이 기간에 버티는 것이 힘들었다. 재기 지원 펀드가 나오고 있지만, 아직 부족하다. ‘당신의 실패 경험을 높이 산다’고는 하는데, 실제로 투자 등 지원을 선뜻 결정하지 못한다는 느낌을 받았다.

전상열 한국은 스타트업 하나가 빵 터지기를 원한다. 여기에 초점을 두고 지원하는 식이다. 그런데 스타트업은 당연히 실패할 수도 있지 않나. 그러니 제도적으로 계속 도전할 수 있게 해줘야 한다. 이번에 안 되면 다른 사람들과 팀을 짜서 또 해보는 식이다. 이런 실패가 쌓여서 성공 사례가 나온다.

박정우 그래서 생각한 것 중 하나가 실패했지만 충분한 경험을 가진 인력을 재활용하는 구조다. 예컨대 다른 스타트업 팀에 가서 일할 수도 있다. 사실 사업은 운 아닌가. 재수 없어서 망한 사람도 많다. 골방으로 들어가 소주 먹는 경우가 생각보다 많다는 것이다. 열정, 아이디어를 가진 ‘실패한’ 창업자들이 다시 해볼 수 있게 돕는 환경이 되면 좋겠다.


정부를 비롯한 외부 지원이 많아지고 인식도 바뀐 것은 매우 긍정적이다. 그런데 이런 지원에만 기대는 곳들이 있을 것 같다.

박정우 그래서 자정 노력이 필요하다. 초기 스타트업들이 정부나 기업, 기관의 지원을 기대하는 것이 사실이다. 물론 이런 지원은 당연히 필요하다. 다만 지원받는 것이 사업 모델이 돼서는 안 된다.

류준우 사라졌어야 할 스타트업이 정부 지원금으로 연명하면서 좀비로 남아 있는 경우도 일부 있다. 그러다 보니 이들은 ‘어떻게 하면 지원받을 수 있는지’ 같은 노하우가 있다. 지원하는 입장에서는 악용을 막으려고 규정을 하나둘 늘린다. 서비스 고도화에 집중하고 싶고 이 자금이 절실한 다른 스타트업들에는 허들이 생기는 셈이다.

전상열 정부 지원금으로 연명하는 기업이라니. 그런 기업은 스타트업이 아니다. 스타트업은 뭔가를 바꿔 새로운 가치를 창출하는 곳이다. ‘내가 이걸 팔아서 30원이 남네?’ 하는 사고방식으로는 안 된다. 문제를 해결하기 위해 프로젝트를 시작하고, 진행하다 보니 돈이 필요하고, 그 돈을 지원받는 것이 순서상 맞다.

김재연 동의한다. 스타트업의 키워드는 혁신과 성장이다.

류준우 스타트업은 필연적으로 계속 가설을 세우고 이를 검증하는 과정의 연속이다. 틀리면 재검증해야 한다. 그러다 보니 사업 계획이 계속 바뀐다. 그런데 정부 과제를 수행한 스타트업이 나중에 평가받는 항목을 살펴보면 이 원칙에 어긋난다는 것을 알 수 있다. 정부가 과제를 수행한 스타트업을 평가하는 항목은 ‘처음 사업 계획을 그대로 구현했냐’, 단 하나다.

전상열 스타트업 지원에 대한 정부의 시각은 일자리 창출에만 쏠려 있는 것 같다. 정부 과제를 마치면 묻는 부분이 ‘사람을 얼마나 더 뽑았냐’ ‘그래서 매출이 얼마냐’ 같은 것이다. 아쉽다.


우리 사회가 유니콘(기업 가치 1조원 이상 스타트업)에만 집착하는 것도 문제로 지적되는데.

전상열 유니콘에 목매는 현실이 불안하다. 유니콘도 무너질 수 있다. 유니콘 10개가 중요한지, 왕성하게 활동하는 스타트업 1000개가 중요한지를 먼저 생각해야 할 것 같다. 후자가 훨씬 중요하다고 생각한다. 지속적으로 유니콘이 나올 수 있는 환경을 만들어야 하기 때문이다. 유니콘 수가 한국 스타트업 생태계의 척도가 될 수는 없다. 생태계를 평가할 때는 ‘얼마나 많은 기업이 활기차게 일하고 있느냐’를 봐야 한다.

김재연 이곳 한화드림플러스 건물 1층의 엘리베이터 앞이 서로 다른 스타트업 관계자들로 북적이는 모습이 인상적이었다. 굉장히 많은 스타트업이 한 건물에 모여 하나의 기업처럼 북적이며 일하고 있지 않나. 좋은 모습인 것 같다.


스타트업에 관심 있는 젊은 인력이 많다. 이들의 역량을 어떻게 키울 수 있을까.

박정우 요즘 캐나다, 영국 등 해외 대학들로부터 흥미로운 제안을 많이 받는다. MOU(양해각서) 요청이다. 콘텐츠 프로젝트를 줄 테니 자기 학교 학생들을 인턴으로 써달라는 것이다. 인건비는 정부에서 지원받아 주겠다고 한다. 심지어 최근 싱가포르 폴리텍은 VR 스튜디오를 만들어 주고, 카메라도 구입해주겠다고 제안했다. 필요한 장비가 뭐냐고까지 물었다. 국내 대학에서는 이런 제안을 받아본 적이 없다. 대부분은 내게 ‘강연을 해달라’는 정도에 그친다. 그 외에는 학생들의 스타트업 경험 프로그램 정도가 있는데, 이런 프로그램은 스타트업 입장에서는 부담이다. 오히려 신경 쓸 일만 많아지기 때문이다.

전상열 대학 등과 협업 모델이 많아져야 한다는 데 깊이 동감한다. 장병규 4차 산업혁명위원회 위원장은 매년 여름방학 기간 자신의 모교인 카이스트에서 대학생들을 위한 ‘몰입캠프’를 열고 있다. 4주 반 동안 학생들은 코딩만 한다고 하는데, 프로그램이 끝나면 학생들 눈빛이 바뀌어 있다고 하더라. 실제로 이 몰입캠프 출신 학생 3명이 지금 우리 팀에 있는데 역량을 떠나 모든 것이 확실히 다르다.

박정우 제대로 된 인력을 만들어 사지로 내몰아야 하지 않겠나. 말이 너무 심했나(웃음). 여긴 정말 벼랑 끝이다.


규제 이야기도 빼놓을 수 없을 것 같다.

김재연 규제 관련해서 우리도 아쉬운 부분이 있다. 병역 특례자를 뽑고 싶은데, 걸리는 것이 정육각이 속한 업종이다. 제조업과 기술(IT)을 연결하는 사업인데, 업종 분류상 제조업으로 분류됐다. IT 인력을 뽑는 게 불가능하다는 유권해석이 나왔다. 이 부분을 개선하기 위해 관련 기관과 이야기 중이다.

류준우 핀란드는 개인 건강 데이터가 민간에 오픈돼 있다. 한국이었으면 난리 난다. 민감한 정보인 데다 악용 위험이 있어 조심히 다뤄야 하는 것은 맞다. 그런데 핀란드는 일단 데이터를 오픈해 놓는다. 다만 문제가 발생하지 않도록 철저히 관리하고 문제가 생기면 강하게 제재하는 방식이다. 반면 한국은 모든 것이 처음부터 규제로 막혀 있다.

박정우 그래도 규제 샌드박스 덕분에 의미 있는 움직임이 나오고 있다고 생각한다.

류준우 기준은 ‘소비자에게 가치를 주는지’다. 한국은 소비자가 배제된 상태에서 가치 판단을 하다 보니 논란이 커진다. 모빌리티 논란이 대표적이다. 소비자가 빠진 상태에서 이야기가 진행되다 보니 어느 순간 이도 저도 아닌 모호한 상태가 돼 버렸다.

전상열 아, 핀란드의 모빌리티 서비스가 정말 인상적이었다. 핀란드 스타트업이 만든 ‘휨’이라는 모바일 앱이 있는데, 이 앱을 쓰면 목적지까지 가는 데 필요한 모든 교통 수단을 한 번에 정리해주고 한 번에 결제까지 할 수 있다. 버스·전철·택시 등 모든 교통 수단을 하나로 연결한 것이다. 정부가 만든 비슷한 서비스가 있는데도, 스타트업이 더 잘하는 것을 보고 대중교통 사업 문을 열어줬다고 한다. 이 스타트업의 사업도 혁신적이었지만, 정부의 태도도 놀라웠다.


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나우버스킹
설립 2014년
성과 음식점 대기 관리 서비스 ‘나우웨이팅’ 운영, 서울투자파트너스·카카오 등 총 69억원 투자 유치


서틴스플로어
설립 2015년
성과 가상현실(VR) 콘텐츠 제작, 기술 개발, 유통 업체


보맵
설립 2015년
성과 보험금 간편 청구 서비스 등 인슈어테크 업체, 롯데액셀러레이터· 디에스자산운용 등 총 112억원 투자 유치


정육각
설립 2016년
성과 당일 도축, 도계한 육류 판매하는 ‘초신선’ 정육점. 라이트하우스컴바인 인베스트·캡스톤파트너스 등 총 57억원 투자 유치

송현·김소희 기자

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