글로벌 경쟁이 심화되면서 국내 배터리 제조사들이 협력해야 한다는 목소리가 나온다. 사진은 국내 대표 배터리 제조사인 LG화학(왼쪽)과 SK이노베이션. 사진 연합뉴스
글로벌 경쟁이 심화되면서 국내 배터리 제조사들이 협력해야 한다는 목소리가 나온다. 사진은 국내 대표 배터리 제조사인 LG화학(왼쪽)과 SK이노베이션. 사진 연합뉴스

LG화학·삼성SDI·SK이노베이션 등 국내 배터리 제조사들은 최근 경영 실적 악화 및 주가 하락 탓에 표정이 밝지 않다. LG화학의 올해 2분기 영업이익은 2675억원으로 전년 동기 대비 62%나 급감했다. SK이노베이션의 영업이익도 전년 동기 대비 41.5% 감소한 4976억원에 그쳤다. 삼성SDI의 영업이익은 1573억원으로 지난해 같은 기간보다 2.9% 증가하는 데 머물렀다. 이는 잦은 에너지저장장치(ESS) 화재가 산업 전반에 악영향을 줬기 때문이다. 주가도 하락세다. 8월 21일 코스피 종가 기준 LG화학(32만8000원)과 SK이노베이션(16만4000원)의 주가는 1년 전보다 15%가량 하락했다. 같은 기간 삼성SDI(24만9500원)는 13%가량 올랐지만 지난해 9월 26만원을 넘겼던 주가가 25만원 이하로 내려선 상태다.

그러나 이대로 주저앉을 수는 없다. 전기차 배터리는 메모리 반도체에 이은 한국의 차세대 먹을거리로 주목받고 있다. 배터리 시장조사 업체 SNE리서치에 따르면 지난해 말 기준 국내 메모리 반도체 매출액은 1650억달러(약 198조원), 전기차용 배터리 매출액은 530억달러(약 63조원) 규모였는데, 2025년이 되면 역전될 것으로 전망된다. 한국 최대 수출 품목이 메모리 반도체에서 전기차 배터리로 바뀌는 지각변동이 몇 년 후 이뤄질 것이라는 전망이다.

국내 배터리 업체들은 해외에서 기회를 잡아야 한다. 유럽연합(EU)은 2021년까지 모든 신차의 이산화탄소 평균 배출량을 1㎞당 95g 이하로 제한했고, 2030년까지 이보다 37.5% 더 감축하는 데 합의했다. 환경 규제를 강화하면 내연기관 자동차 판매는 줄고 전기차 판매가 늘어나게 된다. 국내 배터리 업체들이 폴란드와 헝가리에서 생산기지를 운영하며 폴크스바겐, 다임러, BMW 등 유럽의 주요 자동차 제조사들에 배터리를 납품하기 때문에 이런 환경 규제는 국내 기업에 좋은 기회가 될 수 있다. 중국 전기차 시장에 국내 기업이 진출할 기회가 늘어날 가능성도 커졌다. 중국은 자국 배터리 회사인 BYD, CATL 등에서 생산된 배터리를 넣은 전기차에만 4만5000~5만위안(약 737만~819만원)의 보조금을 지급했다. 이 때문에 국내 기업들은 중국 전기차에 거의 배터리를 공급하지 못했다. 하지만 중국은 2020년 이 보조금을 폐지할 계획이다.

전기차 배터리는 한국 제조업의 근간인 자동차 산업 패러다임도 바꾸고 있다. 자동차 수익 핵심이 자동차 제조에서 배터리 제조로 바뀌는 추세이기 때문이다. 이는 전기차 제조 비용 중 배터리가 차지하는 비중이 절대적으로 높기 때문이다. UBS가 공개한 미국 GM 전기차 쉐보레 볼트의 부품 가격 비율 자료에 따르면 부품 가격 중 배터리가 차지하는 비중이 43%였다. 여기에 디스플레이 등 전장 부품을 포함하면 최대 70%에 달한다. 전기차는 더 이상 기계가 아니라 전자 제품의 집약체로 변하고 있다. 이 같은 상황에 어떻게 대처하느냐가 배터리 3사는 물론 한국 경제 전반에 기회가 될 수 있다...

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김문관 차장, 정해용 기자

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