사토 노보루(佐藤登) 요코하마대·대학원 전기화학과, 도쿄대 공학 박사, 혼다자동차 전기차 배터리 담당 수석 엔지니어, 삼성SDI 상무
사토 노보루(佐藤登)
요코하마대·대학원 전기화학과, 도쿄대 공학 박사, 혼다자동차 전기차 배터리 담당 수석 엔지니어, 삼성SDI 상무

“한국 배터리 업계의 투자 판단과 속도감은 일본에는 없는 강점이다. 시장 개척 능력도 일본보다 우세다. 그것이 결과적으로 북미 고객 획득으로 연결되고 있다.”

사토 노보루(佐藤登) 나고야대 객원교수는 한국 전기차 배터리 업체들이 한·중·일 경쟁 속에서 전략적으로 행동하며 잘하고 있다고 본다. 리튬이온배터리 이후 차세대로 평가받는 전고체배터리(all solid state battery)에 대해서도 “일본이 우위에 있고 한국은 뒤처져 있지만, 상용화에 시간이 걸리는 만큼 한국 기업이 리튬이온배터리에 집중하는 게 옳은 방향”이라고 평가했다.

중국 업체들에 대해서는 중국 정부의 친환경차 정책과 많은 보조금 때문에 성공한 것처럼 보이지만 2020년에 중국 정부의 보조금 정책이 폐지되면 지금과 같은 출하량 증가는 기대할 수 없고 전기차에 대한 소비자의 관심도가 낮기 때문에 2020년 이후에는 전지 업계의 경영 파탄이 드러날 것이라고 혹평했다.

혼다자동차에서 전기차 배터리 개발 담당 수석엔지니어를 지낸 사토 교수는 이후 2004년 삼성SDI에 스카우트돼 8년간 한국 기업에서도 근무한 경험이 있다. 이런 경험을 바탕으로 일본 최고 경제 주간지 ‘닛케이비즈니스’ 온라인판에 2013년 4월부터 현재까지 격주로 ‘일본의 강점, 한국의 강점’이라는 제목의 칼럼을 연재하고 있다.


일본 자동차 회사들과 배터리 업체의 협업 상황은.
“도요타가 1996년에 니켈수소배터리로 합작 사업을 시작한 PEVE가 현재는 (전기차의 대세인) 리튬이온배터리 사업도 추진 중이다. 도요타와 도요타 합작 기업인 PEVE, 2020년부터 도요타와 합작 사업을 시작하는 파나소닉은 도요타의 전동화(電動化) 전략이 가속화하면서 앞으로도 함께 성장하게 될 것이다. 전동화는 기존 내연기관차를 하이브리드나 전기차 등 배터리와 모터가 들어가는 차로 바꿔나가는 것이다. 도요타는 차량 전동화를 가속화하는 가운데 PEVE와 파나소닉의 조달만으로는 부족하다는 판단 아래, 일본의 GS유아사·도시바·도요타자동직기, 중국의 CATL·BYD와 새로운 얼라이언스(동맹)를 형성했다. 그러나 도요타는 배터리 성능과 안전성에 대한 기준이 매우 높기 때문에, 새로 동맹을 맺은 각각의 배터리 회사들과 협업이 어디까지 진행될지는 모른다. 또 혼다와 GS유아사의 합작사업인 BEC (블루에너지)가 있고, 미쓰비시자동차와 미쓰비시상사, GS유아사의 합작사업인 LEJ(리튬 에너지 재팬)도 있다.”...

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정재형 선임기자, 박채원 인턴기자

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