미국 대체육 제조기업 ‘비욘드미트’의 제품.
미국 대체육 제조기업 ‘비욘드미트’의 제품.

“나는 음식의 미래를 맛보았다.”

2013년 자신의 블로그에 가짜 닭고기로 만든 타코를 먹은 경험을 소개한 마이크로소프트 창업자 빌 게이츠는 “내가 경험한 것은 고기 대체품 그 이상”이라며 이같이 썼다. 자신이 잘 속는 편이 아닌데도 타코 속 닭고기가 진짜인지 가짜인지 구별할 수 없었다고 했다. 그가 먹은 가짜 닭고기는 미국의 ‘비욘드미트’가 만든 식물성 고기(plant based meat)였다. 빌 게이츠는 비욘드미트뿐만 아니라 식물성 고기 제조 스타트업인 ‘임파서블푸즈’, 동물 세포를 이용해 만드는 배양육(lab grown meat) 제조 스타트업 ‘멤피스미트’ 등에 투자했다. ‘가짜 고기’ 대체육(alternative meat) 업계의 큰손으로 떠오른 것이다.

가짜 고기 맛에 빠진 거물은 빌 게이츠뿐만이 아니다. 구글 공동창립자 세르게이 브린과 할리우드 스타 리어나도 디캐프리오, 패스트푸드의 대명사 맥도널드와 미국 최대 축산업체 타이슨푸드 출신 경영인들까지 비욘드미트에 투자했다.

비욘드미트는 2009년 미국 실리콘밸리에 설립돼, 2013년 콩·버섯·호박 등에서 추출한 식물 단백질로 만든 대체육을 처음 선보였다. 올해 5월 뉴욕증시에 상장한 당일 주가가 65달러로 공모가(25달러)보다 163% 뛰었다. 상장 당일 주가가 2.6배 이상 치솟은 것은 2000년 ‘닷컴 버블’ 이후 처음이었다. 비욘드미트 주가는 7월 말 234달러로 정점을 찍은 뒤 하락세를 보였지만, 여전히 공모가의 3배 이상이다. 시가총액은 49억달러 수준이다.

비욘드미트의 경쟁사로 꼽히는 임파서블푸즈는 2016년 식물성 햄버거 패티로 만든 ‘임파서블버거’를 선보이며 주목받았다. 임파서블버거는 한입 베어 물면 육즙이 뚝뚝 떨어져 ‘피 흘리는 채식 버거’로 불리기도 했다. 임파서블푸즈는 올해 초 세계 최대 가전 박람회인 CES 2019에서 ‘임파서블버거 2.0’을 선보였는데, 정보통신기술(ICT) 업체의 주 무대인 CES에 식품 제조업체가 참가한 것은 최초였다.

임파서블푸즈의 투자자로 빌 게이츠를 비롯해 코슬라벤처스, 알파벳GV, 테마섹 등 유명 벤처캐피털, 팝 가수 케이트 페리와 힙합 가수 제이 지까지 이름을 올리고 있다...

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임수정 기자

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