정용문 동양미래대, 장례닷컴 대표, 보람상조·효원상조 장례지도사
정용문
동양미래대, 장례닷컴 대표, 보람상조·효원상조 장례지도사

“사실 아직까지 장례식은 고인(古人)을 위한 의식이라기보다 상주를 위한 이벤트에 가깝다. 그렇지만 점차 죽음에 대한 인식이 개선되면서, 고인이 생전에 자신의 장례식을 계획하는 문화가 확산될 것으로 본다.”

1월 21일 ‘이코노미조선’과 만난 정용문 효원힐링센터 센터장은 베테랑 장례지도사다. 매년 수백 구의 시신, 수천 명이 넘는 유족을 마주하며 ‘언제 어떻게 찾아올지 모르는 것이 죽음인데, 다들 관에 들어가기 직전까지 자신의 죽음에 대해 너무 소홀하다’고 통감했다. 그는 지난 2012년부터 600회 넘게 ‘힐다잉 체험’을 진행하며 2만5000명이 넘는 사람에게 죽음의 의미를 전파해 왔다.


당신이 생각하는 죽음이란 무엇인가.
“지금껏 수없이 많은 죽음을 봐왔지만, 감히 죽음이 무엇인지 정의하지 못하고 있다. 죽음을 경험한 뒤 이에 대해 설명하는 것이 불가능하기 때문이다. 다만 죽음은 ‘기가 막히는 일’이라고 말할 수는 있겠다. 자식이나 젊은 사람의 죽음은 당연히 기가 막히는 일이고, 살 만큼 산 노인의 죽음도 당하는 입장에선 기가 막히는 일이다. 하지만 언젠가 반드시 ‘삶의 엔딩’은 찾아오고야 만다.”

‘연명의료결정법(존엄사법)’이 시행 2주년을 맞는다. 존엄한 죽음에 대한 관심이 높아지고 있는데.
“실제로 존엄한 죽음을 맞이하는 사람은 그리 많지 않다. 우리나라 사람은 죽음에 대한 두려움이 특히 강해, 수용하려 들지 않기 때문이다. 말기 암에 걸려 온몸이 찢어지는 고통 속에서도, 독한 진통제로 끝끝내 버틴다. 의사도 마찬가지다. 살리는 데만 집착하지, 포기하는 법을 모른다. 진통제 때문에 의식이 사라진 채 맞이하는 죽음이 어떻게 존엄한 죽음인가. 다만 ‘연명치료 중단 가능’이 법제화되며 존엄한 죽음의 길이 열렸다는 점에서, 차차 개선될 것이라고 본다.”...

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최상현 기자

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