카카오모빌리티가 3월 초 국토교통부로부터 자율주행차 임시운행허가를 받았다고 밝혀 화제를 모았다. 카카오모빌리티는 임시운행허가를 신청한 차량의 임시운행 번호판을 받는 즉시 도로 테스트를 시작할 방침이다. 이르면 올해 안에 특정 지역에서 시범 서비스를 진행하겠다는 계획도 밝혔다. 한국형 ‘웨이모 원(Waymo One)’을 내놓겠다는 포석이다. 웨이모 원은 자율주행 기술 선도 업체인 웨이모가 2018년부터 미국 애리조나주 피닉스에서 운영 중인 자율주행차 호출, 즉 로보택시(Robo Taxi) 유상 서비스다.

지금까지 국내에서는 웨이모 원처럼 돈을 받고 승객이나 물건을 운송하는 자율주행 모빌리티 서비스는 허용되지 않았다. 임시운행허가제도를 통해 자율주행차가 일반 도로를 다닐 수 있었지만, 기술 테스트 목적에 한정됐다. 하지만 올해 5월 1일부터 하위법령 시행으로 유상운송 시범운행지구가 지정되고, 로보택시 유상 서비스의 길이 열린다.

국토교통부는 유상운송 모델을 제시한 지방자치단체 가운데 조건을 충족한 곳을 올해 안에 시범운행지구로 지정할 계획이다. 시범운행지구에서 택시나 물류 차량 같은 유료 서비스 모델을 테스트해볼 수 있다. 기업은 고객 반응도 확인하고, 자율주행차를 기반으로 한 다양한 서비스를 실험할 수도 있다.

카카오모빌리티처럼 자율주행 모빌리티 서비스 기회를 찾던 업계와 지자체의 반응은 뜨겁다. 국토교통부 관계자는 “올해 2월 업계 관계자와 일반인을 대상으로 하위법령 설명회를 열었는데 80석 규모의 공간에 약 160여 명이 몰릴 정도로 반응이 좋았다”며 “여객·화물 유상운송과 시범운행지구 제도에 특히 관심이 많았는데, 일부 지자체와 업체는 이미 사업 준비를 하는 것으로 안다”고 말했다...

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임수정 기자

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