빌리 파이저(Billy Pizer) 노스캐롤라이나대 물리학과, 하버드대 경제학 박사, 미국 재무부 환경에너지 부차관보
빌리 파이저(Billy Pizer)
노스캐롤라이나대 물리학과, 하버드대 경제학 박사, 미국 재무부 환경에너지 부차관보

조 바이든 미국 대통령 당선인은 이번 대선에서 2050년까지 미국 내 온실가스 순 배출량을 제로(탄소 중립)로 만들겠다는 탈탄소 공약을 제시했다. 특히 2035년까지 미국 전력 분야의 이산화탄소 배출량을 제로(0)로 만들겠다는 계획을 내놨다. 이를 위해 청정에너지 분야에 앞으로 4년간 2조달러(약 2223조원)를 투입하겠다고 공약했다. 화석연료 중심의 에너지 패러다임을 청정에너지로 전환하는 탈탄소 정책에서 태양광·풍력 등 신재생에너지는 핵심이다. 바이든은 여기에 ‘차세대 첨단 원전’을 청정에너지로 명시하고 있다.

빌리 파이저(Billy Pizer) 듀크대 공공정책학 교수는 11월 10일 ‘이코노미조선’과 화상  인터뷰에서 “국가 기후변화 정책에 원자력을 포함시키는 것이 합리적이다”라며 “원자력을 배제하면 기후변화에 대응하기가 더 어려워진다”고 했다.

파이저 교수는 조지 W 부시 전 대통령과 버락 오바마 행정부 당시 재무부에서 환경에너지 부차관보를 역임했다. 바이든 행정부를 맞이해 미국의 에너지 정책이 어떻게 바뀔지 들어봤다. 다음은 그와의 일문일답.


빌리 파이저(왼쪽) 듀크대 교수와 안상희 기자가 화상 인터뷰를 하고 있다.
빌리 파이저(왼쪽) 듀크대 교수와 안상희 기자가 화상 인터뷰를 하고 있다.

바이든 당선인이 청정에너지를 강조하며, 동시에 원전에도 우호적인 모습이다.
“국가 기후변화 정책에 원자력을 포함시키는 것이 합리적이라고 본다. 에너지 전환에 시간이 오래 걸리는 것만큼 원자력도 에너지원으로 포함시키는 것은 합리적이다. 미국의 경우 원자력이 전기 전력의 20%를 차지하는데 원자력을 배제하면 기후변화에 대응하기 더 어려워진다. 배기가스를 줄이려면 지금 원자력을 없애서는 안 된다.”

예상되는 에너지 정책 변화는.
“재생에너지 지원, 연비 강화 및 전기차에 대한 지원, 화석연료 중심의 에너지 발전이 재생에너지 등 청정에너지로 옮겨갈 것으로 보인다. 기후변화라는 과학적 현실을 고려할 때, 이는 매우 합리적인 정책 변화다. 바이든 당선인이 셰일가스 개발의 핵심 과정인 프래킹(fracking·가스 추출 방식인 수압파쇄공법)에 반대한다는 이야기가 있었지만, 당선인은 이를 금지하지 않는다는 점을 분명히 했다. 화석연료 중심의 에너지를 친환경에너지로 전환하는 데 수십 년이 걸리는 만큼, 천연가스 개발에 대한 지원은 당분간 계속될 것이라고 본다.”

도널드 트럼프 대통령의 에너지 정책 성과를 어떻게 보는가.
“트럼프 행정부의 에너지 정책은 오히려 후퇴했다. 지금 기후변화에 대응하지 않으면 미래에 더 큰 악영향이 야기될 것이다. 에너지 산업에서 중요한 점은 합리적이고 지속 가능한, 예측 가능한 정책이다. 극단적인 시각 사이에서 톱질하듯 왔다 갔다 하는 것은 바람직하지 않다. 바이든 행정부가 에너지 전환에 속도를 낼 것으로 기대한다.”

바이든 당선인이 미국이 파리기후협정에 복귀하겠다고 선언했는데.
“파리기후협정은 각 국가가 탄소 저감에 대해 자발적으로 결정할 수 있는 유연한 상향식(Bottom-up) 합의다. 그 자체가 ‘법적 구속력 있는 약속’이 아니다. 미국이 탈퇴할 실질적인 이유가 없고, 바이든 당선인이 이 협정에 다시 참여하는 것은 현명한 조치다. 다만, 미국이 파리기후협정에서 탈퇴했었기에 미국이 신뢰를 쌓는 데는 시간이 걸릴 수 있다.”

안상희 기자

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