일본 후쿠오카 전경.
일본 후쿠오카 전경.

일본 후쿠시마현 서쪽에 있는 아이즈와카마쓰(会津若松)는 사케와 사무라이로 유명한 지역이다. 물과 쌀이 좋아 후쿠시마현에서도 술의 고을로 손꼽히는 이곳은 막부(幕府)의 종말과 메이지 유신(明治維新)을 부른 1868년 보신전쟁(戊辰戰爭)의 격전지였다. 후지쯔 같은 기업이 들어서며 반도체 제조 산업이 번성하기도 했지만, 저출산과 고령화 등으로 현재는 인구 12만 명의 소도시에 머물러 있다.

최근 아이즈와카마쓰는 일본에서 가장 주목받는 스마트시티로 떠오르고 있다. ‘스마트시티 아이즈와카마쓰’ 계획을 기반으로 디지털 기술을 이용한 실험이 활발하게 이뤄지면서 디지털 결제와 홈 에너지 매니지먼트 시스템(HEMS), 디지털 의학 등의 테스트베드(시험 공간)가 되고 있어서다. 이 계획은 컨설팅 업체인 액센추어의 주도하에 동일본대지진 이후인 2011년 12월부터 시작됐다.

아이즈와카마쓰에서 가장 극적인 효과를 본 분야는 행정이다. 시민이 이용할 수 있는 행정 플랫폼인 ‘아이즈와카마쓰 플러스(+)’를 2015년 12월 개설한 이후 5만여 명의 이용자에게 맞춤형 정보를 제공하고 있다. 소셜미디어(SNS)와 연계해 개인 맞춤형 행정·지역 정보를 제공하는 식인데, 시민은 모바일 메신저 ‘라인’과 인공지능(AI) 채팅봇을 통해 각종 증명서를 발급받고, 포털에 게시된 시간·날짜별 에너지 사용량을 보며 가정 내 에너지를 절감한다. 실제로 아이즈와카마쓰는 이를 통해 최대 27%의 에너지를 절감하는 성과를 거뒀다...

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이진혁 기자

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