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전 세계 모빌리티 시장은 매시간 확장하고 있다. 자전거에서 킥보드, 자동차뿐 아니라 트럭, 드론 등 모빌리티 시장 내 이동 수단은 다양하게 확대되고 있다. 이러한 사업에 뛰어드는 플레이어 역시 기술 기업뿐 아니라 항공사 등 전통적인 기업까지 모두 가세하고 있다.

다른 기업이 놓치고 있는 틈새시장을 공략하기도 하고, 경험이 없던 신사업에 뛰어들어 영역을 확장하기도 한다.

‘이코노미조선’은 다양한 분야에서 두각을 나타내고 있는 해외 모빌리티 기업 세 곳의 최고경영자(CEO) 등 주요 인물을 서면으로 인터뷰했다. 국내 모빌리티 기업에 인사이트를 줄 수 있길 바란다.


Interview│
말레이시아 항공사 ‘에어아시아’
토니 페르난데스 최고경영자(CEO)

저가 항공사인 에어아시아도 모빌리티 시장에 뛰어들었다. 신종 코로나 바이러스 감염증(코로나19)으로 인해 항공 업계가 큰 타격을 입은 만큼, 첨단 기술을 연마해 최신 모빌리티 시장에서 돌파구를 찾겠다는 것이다. 에어아시아는 3월 7일(현지시각) 4월 중 렌트카와 택시를 앱으로 예약하는 서비스를 시작하고, 도시 드론 택배 서비스도 추진 중이라고 밝혔다. 네 개의 좌석이 있는 에어택시를 내년에 서비스한다는 구상도 내놓았다.

드론과 에어택시 사업을 어떻게 현실화할 것인가.
“코로나19로 인해 운휴 중인 항공 부문 직원이 많다. 비행 관련해 많은 노하우를 축적한 다양한 부문의 항공사 직원에게 드론 조종사가 되는 데 필요한 기술 및 교육을 제공할 예정이다. 배달용 드론은 배달 시간을 최대 50%까지 단축해 코로나19 이후 증가하는 전자상거래 수요를 충족할 수 있을 것으로 본다. 이미 말레이시아 글로벌 혁신 및 창의성 센터(MaGIC)와 제휴해 향후 6개월간에 걸쳐 운영될 도시형 드론 배달 서비스를 규제 샌드박스 환경에서 출시했다. 에어택시 역시 현실화를 위해 현재 아시아 주요 도시를 기점으로 관련 전문가 및 기술자들과 구체적인 논의를 진행 중이다. ”

에어아시아가 정의하는 모빌리티의 범위가 확장되는 것인가.
“그렇다. 에어아시아는 모빌리티의 미래가 접근성, 경제성, 신뢰성을 높이는 데 있다고 믿는다. 20년 전 저가 항공으로 출범한 에어아시아가 더 많은 사람에게 비행과 여행의 기회를 제공한 것처럼 확장된 모빌리티 시장에서도 위치나 비용 때문에 접근할 수 없던 곳까지 물류와 사람을 이동하고 연결하도록 돕겠다.”


Interview│
중국 자율주행 택시 회사 ‘위라이드’
리 장 최고운영책임자(COO)

위라이드는 지난해 중국에선 최초이자 미국 구글 웨이모에 이어 전 세계에서 두 번째로 안전 요원이 동승하지 않는 완전 자율주행차 운영을 시작했다. 앞서 중국 최초로 2019년 11월부터 약 1년간 일반인을 대상으로 자율주행 택시 ‘로보택시’를 14만 회 이상 운행하는 기록을 세웠다. 로보택시는 운전자는 없으나 안전 요원이 탑승하는 자율주행 로봇 택시로, 광저우 내 지정된 144㎢ 구역 내에서 전용 앱으로 호출해 사용 가능하다. 올해 1월 중국 최대 전기버스 제조사 위퉁 등으로부터 3억1000만달러(약 3500억원) 규모의 시리즈 B 투자 유치에 성공했다.

위라이드의 자율주행 수준은 어느 정도인가.
“자율주행 등급을 총 5단계로 나눌 때, 4단계 정도에 해당하는 수준이다. 제한된 지역 내 정해진 시간에 운전자 없이 인공지능(AI) 스스로 ‘완전하게’ 자율주행을 할 수 있다. 최종 목표로 하는 5단계는 넓은 구역에서 모든 기후 상황과 교통 환경을 막론하고 AI가 스스로 운전하는 것이다.”

자율주행 택시 사업은 어떻게 확장할 예정인가.
“기술 개발로 택시비를 낮춰 젊은 세대 정기 통근자에게 지속 가능한 이동 수단을 제공하고자 한다. 현재 광저우 택시비의 60~70%는 인력에 대한 비용이다. 자율주행 기술을 고도화시킨다면 노동력을 최소화해 택시비를 낮출 수 있다. 특히 로보택시 이용자의 87%가 출퇴근하는 정규직 직장인이며, 48%가 18세부터 30세 사이의 젊은 세대다. 이들이 정기적으로 사용할 수 있는 합리적인 가격의 서비스를 내놓겠다. 실제 설문 조사를 한 결과, 이용자 중 37%가 안전 요원 없이 완전한 자율주행 택시를 탈 의향이 있다고 밝혔으며, 이미 사용자 중 30%가 매주 최소 1회 로보택시를 사용한다.”


Interview│
미국 자율주행 트럭 기술 회사
‘임바크’ 샘 아비디 사업개발 총괄

임바크(Embark)는 자율주행 승용차뿐 아니라, 자율주행 트럭 시장이 커질 것이라는 전망에서 기회를 포착했다. 시장조사기관 마켓앤드마켓에 따르면 자율주행 트럭 시장은 2024년부터 2030년까지 연평균 22.4%씩 성장해 2030년에는 약 2조원에 달하는 규모에 이를 것으로 예상된다. 코로나19를 기점으로 전자상거래 시장이 팽창하고 해상 운송 산업 역시 활기를 띠면서 화물 물량이 급증했다. 그러나 낮은 급여, 불안정한 스케줄, 트럭 운전사 노령화로 인해 미국을 중심으로 각국은 트럭 운전 인력이 만성적으로 부족한 상황이다. 2015년 설립된 임바크는 이런 미국 내 트럭 운송 인력 부족 문제 해결사 역할을 할 모빌리티 기업으로 성장하고 있다.

왜 자율주행 트럭인가.
“틈새시장을 공략했다. 임바크는 구체적으로 미국의 고속도로를 달리는 트럭에 최적화된 자율주행 기술을 개발하고 있다. 단거리 운행과 달리 장거리 운행은 상대적으로 운전 환경이 단조로워 기술 개발이 용이하다. 특히 임바크가 개발한 자율주행 트럭 서비스는 도심 지역과 달리 장시간 달려도 별다른 장애물이 없는 캘리포니아·애리조나·뉴멕시코·텍사스 지역에서만 운행하고 있다. 이곳의 안개나 강수량 같은 날씨 등 방대한 데이터를 축적해 자율주행 딥러닝 기술을 특화시켰다. 물론 안전 요원이 탑승하지만, 임바크의 기술로 장거리를 트럭이 스스로 큰 무리 없이 이동할 수 있다.”

자율주행 기술을 고도화하기 위해 무엇을 하고 있는가.
“딥러닝 기술만 키우는 게 능사는 아니다. 운송 전 과정 내 인프라를 튼튼하게 하기 위해 이동 중심지 ‘허브’를 각 지역에 만들고 있다. 임바크의 자율주행 트럭이 운송할 화물을 싣고 오는 트럭 운전사가 이곳으로 화물을 운반해주면, 임바크 직원이 화물을 체크하고 자율주행 트럭 운행을 개시한다. 트럭 운전사는 이곳에서 잠시 쉬었다 바로 집에 갈 수 있다. 서로 시간을 아끼는 윈윈이 가능하도록 인프라를 구축하고 있다.”

이소연 기자·정현진 인턴기자

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