왼쪽부터 윤명랑 풀무원식품 냉장 FRM 및 건면 마케팅 DM 상무 고려대 식품생명공학과, 동국대 경영전문대학원(MBA), 현 한국식생활문화협회 부회장 / 사진 풀무원 김미경 풀무원식품 냉동 FRM 및 밥&유탕 DM 상무 국민대 경영학과, 전 피자헛 브랜드·신제품 마케팅, 전 GS리테일 신규사업부 마케팅 / 사진 풀무원
왼쪽부터
윤명랑 풀무원식품 냉장 FRM 및 건면 마케팅 DM 상무 고려대 식품생명공학과, 동국대 경영전문대학원(MBA), 현 한국식생활문화협회 부회장 / 사진 풀무원
김미경 풀무원식품 냉동 FRM 및 밥&유탕 DM 상무 국민대 경영학과, 전 피자헛 브랜드·신제품 마케팅, 전 GS리테일 신규사업부 마케팅 / 사진 풀무원

“핵심 사업인 HMR(Home Meal Replace-ment·가정간편식) 사업과 식물성 지향 사업을 풀무원 미래 성장의 두 축으로 삼겠다.” 지난 3월 이효율 풀무원식품(풀무원) 대표가 주주총회에서 남긴 인사말에는 두부와 콩나물 등 신선식품 중심에서 건강한 HMR 식품으로 사업 방향을 바꾸고 있는 풀무원의 현 모습과 지향점이 모두 담겼다.

‘신선식품=풀무원’이라는 공식은 최근 2년간 주부는 물론 1인 가구, 중장년층에게 ‘HMR=풀무원’이라는 인식으로 변주됐다. 코로나19 팬데믹(pandemic·감염병 대유행)으로 HMR 수요가 급증하자 풀무원이 다양한 냉장·냉동 HMR 제품을 출시하며 소비자에게 눈도장을 찍은 덕이다. 전통적인 냉장 HMR 강자인 풀무원이 후발 주자로 뛰어든 냉동 HMR 시장에서도 두각을 나타내고 있다. 냉장 HMR인 우동·냉면 등 생면 제품군은 물론 ‘얆은피 꽉찬속 만두(얄피만두)’ ‘노엣지피자’ ‘황금밥알’ 등 냉동 HMR 제품도 효자 제품이 됐다. 성과도 따라왔다. 풀무원은 경쟁이 치열한 국내 HMR 시장에서 점유율 2위를 지키고 있다. 지난 3분기 영업이익은 전년 동기 대비 11% 넘게 증가했다. 냉면·막국수 등 여름 생면 신제품과 얄피만두 등 HMR 히트 제품이 바탕이 된 결과다.

‘이코노미조선은’ 12월 2일 서울 강남구 수서 풀무원 본사에서 풀무원 HRM 사업부서인 FRM(Fresh Ready Meal)을 이끄는 두 수장 윤명랑·김미경 상무를 만나 풀무원의 HRM 전략과 미래를 들었다. 윤 상무는 냉장 FRM 및 건면 마케팅을, 김 상무는 냉동 FRM 및 밥&유탕을 담당하고 있다. 다음은 일문일답.


풀무원이 개발해 국내 출시한 식물성 지향 HMR 제품. 사진 풀무원
풀무원이 개발해 국내 출시한 식물성 지향 HMR 제품. 사진 풀무원

풀무원이 HMR 시장에 뛰어든 계기는.

윤명랑 상무(이하 윤명랑) “풀무원은 초기에 냉장 HMR 시장에 진입한 기업이다. 소재를 잘 팔기 위해 HMR 시장에 뛰어들었다. 풀무원이 파는 면과 어울리는 육수 등을 집에서 쉽게 만들지 못하니까 매출에 한계가 있어 육수까지 같이 담은 HMR을 출시한 것이다. 국내 생면 시장은 풀무원이 1990년대 중반 우동 간편식을 선보이며 형성됐다. 또 ‘바른 먹거리’를 지향하는 풀무원이 복합 가공식품에서도 바른 먹거리를 구현하려다 보니 HMR 시장에 자연스럽게 발을 들이게 됐다.”

김미경 상무(이하 김미경) “1인 가구, 여성의 사회 진출 등으로 식품 사업을 하는 풀무원도 이에 맞춰갈 수밖에 없다. 회사도 과거 대비 HMR에 더 집중하고 있다.”


HMR 시장에서 풀무원의 성과는.

윤명랑 “풀무원 냉장 HMR은 계속 두 자릿수 성장을 이어갔다. 냉장 HMR 시장에 초기 진입한 기업인 만큼 론칭하는 HMR 제품마다 시장을 바꾸면서 커왔다. 예를 들어 조미액이 안 들어 있는 유부초밥 상품이 상상되는가. 냉장면 시장 점유율도 2위에서 최근 1위로 올라섰다. 코로나19 사태가 길어지자 건강한 HMR 수요가 늘면서 ‘건강한 식품’을 추구하는 풀무원이 주목받았다.”

김미경 “최근 HMR 시장이 크면서 풀무원은 원래 잘하던 사업 외에도 냉동 사업에 새롭게 집중했다. 그 결과 2018년 이후 냉동 HMR 상품이 두 배 성장했다. 시장 점유율도 2018년 4위에서 2021년 2위가 됐다. 냉동 부문에서는 얄피만두와 노엣지피자, 황금밥알이 성과를 키웠다. 얄피만두는 최근 미국 코스트코에도 입점했다. 피자 사업은 이제 2년 차인데 출시 2년 만에 바로 2등으로 치고 올라갔다. 황금밥알도 2등을 유지하고 있다.”


풀무원 HMR 제품만의 특징은.

윤명랑 “팬데믹이 장기화한 이후 대표적인 HMR인 라면 시장 규모가 7% 넘게 줄었다. 집에 있는 시간이 길어지니 사람들이 건강한 음식을 찾게 되면서 라면 소비가 준 것이다. 그러나 풀무원의 건면(제트노즐 공법 건조로 바람에 말린 면) 사업은 오히려 10% 성장했다. 풀무원은 ‘정면’ 등 비건 라면을 출시했는데, 이런 점이 소비자의 선택을 받았다. 라면을 먹으면서도 건강을 지키려는 추세에 부합했다. 콩을 잘 다루는 풀무원은 고기 원료를 일절 쓰지 않고도 쓴 것 같은 맛을 내는 기술력을 갖고 있다. 또 ‘두부면’ 제품이 식물성 지향 제품인데, 신규 단일 부문으로 올해 매출 200억원을 달성할 것으로 본다. 또 제품 출시 내부 기준이 타사보다 더 까다롭다. 당과 나트륨, 지방 제한을 둔다. 이들의 한계치를 넘는 제품을 만들 수 없다. 사실 음식을 만들 때 나트륨과 당을 제한하면 맛있게 만들기 어렵다. 소금과 설탕을 넣으면 ‘단짠’으로 더 맛있어지는데, 짜도 달아도 지방이 많아도 안 되니 맛있는 제품을 개발하려면 더 많은 시간과 비용이 든다. 연구소는 불만을 토로하기도 하지만 어쩔 수 없다. 풀무원은 매출보다 건강이 더 중요한 회사다.”

김미경 “식물성을 지향한다는 것이다. 맛있는 HMR을 만드는 건 타사도 열심히 하고 있다. 식물성은 경쟁사와 풀무원을 구분 짓는 특징이다. 요즘 식물성 단백질이나 고기 등 식물성 제품 연구와 출시에 엄청나게 힘주고 있다. HMR과 식물성이 접목되면서 식물 지향적인 HMR에서 경쟁력이 생겼다.”


독자적인 제품 개발 노하우는.

윤명랑 “정면은 두유를 기반으로 사골국물 맛을 낸다. 콩으로 고깃결을 만들어 두부텐더를 구현하고 라면에 로스팅 기술을 접목해 풍미를 더한다. 또, 과일을 가열하지 않고 초고압으로 주스 맛을 유지한다. 우리는 첨가물이나 합성향, 조미료를 못 쓰니까 원물 가공 기술이 발전할 수밖에 없다.”

김미경 “풀무원에서 직접 갖고 있지 않는 노하우는 해외 업체와 적극 제휴한다. 인수도 하고 투자도 한다. 한국의 HMR 시장은 일본이나 미국, 유럽보다 작다. 이들 나라에 있는 글로벌 업체와 협업해 노하우를 전수받기도 한다. 2020년에는 미국 대체육 스타트업 ‘블루날루’에 투자하고 업무협약을 맺었다.”


기술 개발을 위해 어떤 노력을 하고 있나.

윤명랑 “요즘 소비자 눈높이가 올라가서 전문점 수준의 HMR을 구현해야 살아남는 시대가 됐다. 예전에는 전문점의 절반만 돼도 성공이었지만, 지금은 그렇게 하면 배달 앱(애플리케이션)에 소비자를 뺏긴다. 끊임없는 품질 개선을 위해 2021년 5월 충북 음성에 최첨단 HMR 생면 공장을 준공했다.”

김미경 “풀무원은 총투자비 400억원을 들여 2019년 충북 청주시 오송바이오폴리스지구에 첨단 연구개발(R&D)센터인 풀무원기술원을 완공했다. 트렌드를 반영해 HMR을 신속하게 시험 생산할 수 있는 소규모 공장 시설인 ‘파일럿 플랜트’가 있다. 또 유명 레스토랑 셰프들을 초청해 맛을 내는 노하우를 참고하기도 한다. 공정 과정에서 셰프들의 팁을 녹이기도 하고 셰프들이 만들어 놓고 간 음식 성분을 분석하기도 한다.”


팬데믹 이후 HMR 시장은.

윤명랑 “다양성을 고민해야 할 시기다. 이제는 제품의 생애 주기가 짧아져서 소비자가 질리기 전에 기업이 새로운 HMR 제품을 꾸준히 내야 시장도 계속 크고 기업도 성장한다. 예전에는 가쓰오우동만 있었지만 지금은 크림우동, 커리우동도 있다.”

김미경 “코로나19 이후 HMR 시장이 폭발적으로 성장했다. 이는 원래 있던 방향성이 증폭된 것이므로 팬데믹이 끝난다고 해도 HMR은 식품 시장에서 계속 주축이 될 것이다. 이미 HMR은 소비자에게 습관이 됐다.”

이다비 기자

  • 목록
  • 인쇄
  • 스크랩
  • PDF 다운
ⓒ 조선경제아이 & economychosun.com