화레이(花雷) 베이징화자이위안(北京花家怡园) 회장 베이징서비스관리직업학교, 칭화대 EMBA, 현 중국화교상인연합회 부회장, 현 베이징요식업협회 부회장 / 사진 화자이위안
화레이(花雷) 베이징화자이위안(北京花家怡园) 회장
베이징서비스관리직업학교, 칭화대 EMBA, 현 중국화교상인연합회 부회장, 현 베이징요식업협회 부회장 / 사진 화자이위안

“중국 요식업은 지금 3고1저(三高一低)에 처해 있다. 임대료·인건비·식자재 비용이 모두 높고, 수익성은 낮은 게 그것이다.”

중국 100대 요식 업체 중 하나인 베이징화자이위안(北京花家怡园·이하 화자이위안)의 창업자 화레이(花雷) 회장은 최근 ‘이코노미조선’과 인터뷰에서 “HMR(Home Meal Replacement·가정간편식) 사업을 2018년부터 했다”며 그 배경으로 요식업을 둘러싼 사업 환경 악화를 들었다. “비용은 늘지 않으면서도 수입을 늘리는 대안으로 HMR이 떠오르고 있다”는 설명이다.

요리를 좋아하는 중국에서도 HMR 바람이 불고 있다. 중국 IT 데이터 조사 업체 IT쥐즈(桔子)에 따르면, 2014년부터 온라인을 통해 HMR을 공급하는 전문 업체들이 잇따라 생겨나면서 중국 HMR 시장이 본격 성장기에 돌입했으며, 지난해 시장 규모가 1000억위안(약 19조5000억원)을 넘어선 것으로 추정된다. 온라인 플랫폼 등 스타트업, 식품 위탁생산 업체, 유명 외식 업체 등이 경쟁하면서 업종 경계도 모호해지고 있다.

1998년 설립된 화자이위안은 매일 18개 매장에서 총 2만여 명의 손님을 받고 있는 베이징 전통 요리 전문업체다. 베이징요식업협회 선정 베이징 10대 요식업 걸출 인물이자 중국화교상인연합회 부회장이기도 화레이 회장은 베이징서비스관리직업학교 출신으로 창업 20여 년 만에 대형 요식 업체를 키워냈다. 베이징에 있는 그와 12월 8, 9일 서면 및 위챗(중국판 카카오톡) 음성 인터뷰를 진행했다. 다음은 일문일답.


화자이위안이 2018년 출시해 인기를 끈 샤오롱샤 HMR. 사진 화자이위안
화자이위안이 2018년 출시해 인기를 끈 샤오롱샤 HMR. 사진 화자이위안
2020년 화자이위안을 찾은 마윈(오른쪽) 알리바바 창업자. 사진 화자이위안
2020년 화자이위안을 찾은 마윈(오른쪽) 알리바바 창업자. 사진 화자이위안

요리하기를 좋아하는 중국에서 HMR이 왜 인기인가.
“다섯 가지 원인이 있다. 우선 중국 요식업은 임대료·인건비·식자재 비용이 커지면서도 수익성은 떨어지는 3고1저에 처해 있다. 임대료를 늘리지 않고, 붐비지 않는 시간을 활용해 할 수 있는 HMR 사업이 대안으로 떠오르게 된 배경이다. 둘째론 요리에 익숙지 않은 젊은 친구들이 좋아하고(실제 IT쥐즈에 따르면 HMR 고객의 절반 가까이가 1995년 이후 출생자다), 셋째는 소셜미디어(SNS)에 기반한 마케팅이 2018년부터 유행하면서 외식 업체 주변 지역에 소셜마케팅을 하는 붐이 일었다. 넷째는 요식업의 공업화가 진전되면서 위탁 식품 생산 공장이 늘고 물류망도 안정적이 돼 HMR 시장의 인프라가 탄탄해졌다. 마지막으로 코로나19 팬데믹(pan-demic·감염병 대유행)이 HMR 발전을 가속화했다.”

화자이위안은 HMR로 실제 성과가 있었나.
“매출 증대 효과가 있었다. HMR 사업을 시작한 2018년만 해도 그 비중이 매출의 5%도 안 됐지만 지금은 18%에 이른다. 식당의 지명도가 올라간 것도 수확이다. 18개 매장에서 하루 2만 명까지 수용하기도 하지만 HMR은 수천만 가구에 이르는 훨씬 많은 고객을 접촉할 수 있게 해준다. 요즘 젊은이들이 좋아하는 샤오롱샤(小龍蝦·가재) 제품은 데우기만 하면 곧바로 먹을 수 있어 큰 인기를 끌고 있다.”

향후 HMR 사업 전략은.
“HMR 시장은 매우 잠재력이 큰 시장이다. 외식 업체에도 중요한 전략적 성장 동력이다. 지금처럼 평소에 팔리는 HMR 제품뿐 아니라 특별 기념일에 맞춘 시장도 개척할 계획이다. 일례로 춘절(春節·설)에 중국인은 집에서 둘러앉아 식사하거나 외식을 하는데, 집에서 편하게 먹을 수 있는 춘절용 세트 메뉴를 개발했다. 생일에 맞춘 HMR 제품도 준비했다. 아직은 해외 진출 계획이 없지만 샤오롱샤처럼 큰 인기를 끄는 HMR 제품은 중국 전역은 물론 해외 시장에도 수출할 수 있다. 최고급 파티를 위해 HMR 제품을 들고 집으로 찾아가 요리까지 해줄 수 있다. 전통적인 출장 요리와는 좀 다르다. 궁극적으론 매출에서 HMR 제품의 비중을 30% 이상으로 끌어올린다는 목표다. 내년 말이면 달성할 수 있을 것으로 본다.”

중국 HMR 시장의 특색이 있나.
“중국 HMR 시장의 발전을 보면 오늘의 일본이 내일의 중국이라 할 수 있다. 하지만 중국 시장은 일본에 비해 더욱 풍부하다. 중국 음식의 특징과 다르지 않다. 중국 요리가 다른 나라보다 다양하고, 풍부한 것처럼 HMR 제품도 가장 다양하다. 특히 온라인쇼핑 등 온라인 플랫폼 사용 인구가 꾸준히 늘면서 외식 기업과 신유통 기업 간 경계가 갈수록 모호해지고 있다. 서로 상대 영역을 치고 들어가고 있다.”

중국 HMR 시장은 누가 주도하나.
“시장이 매우 분산돼 있다. 때문에 시장을 장악한 브랜드가 아직 나오지 않았다. 웨이즈샹, 딩둥마이차이처럼 상장 업체들도 나오고 있지만 식품제조 업체, 온라인 플랫폼 등 유통 기업, 외식 업체들이 경쟁하고 있는 형국이다.”

알리바바 등 신유통 업체와 협업을 진행하는 게 있나.
“아직까지 구체적인 협력 계획은 없다.”


plus point

중국 HMR 시장으로 몰리는 자본

중국에서는 의식주(衣食住)를 식의주(食衣住)라고 부를 만큼 먹는 것을 중시한다. ‘요리 천국’으로 불리는 중국에서 HMR 시장으로 자본이 몰리고 있다.

HMR 전문기업인 ‘웨이즈샹(味知香)’은 올해 4월 상하이증시에 상장해 중국 1호 HMR 식품 상장 기업이 됐다. 2008년 설립된 웨이즈샹은 2020년 전년 대비 14.7% 증가한 6억2200만위안(약 1200억원)의 매출을 올렸다.

온라인 신선식품 업체 ‘딩둥마이차이(叮咚買菜)’는 올해 6월 뉴욕거래소에 상장했다. 이 회사가 올 2분기 출시한 HMR 샤오롱샤 제품은 2개월 만에 8000만위안(약 160억원)의 매출을 올렸다. 딩둥마이차이가 상장 후 처음 발표한 2분기 실적 보고서에 따르면, 매출이 전년 동기 대비 77.9% 늘어난 46억5000만위안(약 9000억원)을 기록했다.

HMR 브랜드 전웨이샤오메이위안(珍味小梅园)을 운영하는 상하이찬찬러(上海餐餐樂)식품은 올 3월과 10월에 각각 수천만위안의 투자를 유치했다. 산찬요우랴오(三餐有料)와 쉰웨이스(尋味獅)도 6월과 7월에 수천만위안의 투자를 받았다.

HMR 시장으로의 자본 러시는 시장에 대한 급성장 기대감을 반영한다. 알리바바의 티몰신생활연구소가 최근 발표한 중국 최대 연례행사 광군제(光棍節·독신자의 날, 11월 11일) 보고서에 따르면, HMR이 올해 10대 트렌드 제품 중 하나에 포함됐다. 이 보고서에 따르면, 이번 광군제에 HMR 제품 판매가 전년 동기 대비 두 배 늘었다. 향후 6~7년 중국의 HMR 시장 규모가 조위안대가 될 것이라는 관측도 나온다.

오광진 기자

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