1 비스타 워커힐 서울 ‘오 마이 펫’ 패키지 이미지. 워커힐 호텔앤리조트2 펫테크 스타트업 ‘블록펫’의 반려동물 안면 인식 기술. 블록펫 3 에르메스 반려동물 밥그릇. 에르메스 4 프라다 반려동물 우비. 프라다 5 루이비통 반려동물 이동장. 루이비통6 도그플루언서 ‘티카 더 이기’. 인스타그램
1 비스타 워커힐 서울 ‘오 마이 펫’ 패키지 이미지. 사진 워커힐 호텔앤리조트
2 펫테크 스타트업 ‘블록펫’의 반려동물 안면 인식 기술. 사진 블록펫
3 에르메스 반려동물 밥그릇. 사진 에르메스
4 프라다 반려동물 우비. 사진 프라다
5 루이비통 반려동물 이동장. 사진 루이비통
6 도그플루언서 ‘티카 더 이기’. 사진 인스타그램

세계 3대 명품 브랜드로 꼽히는 에르메스는 지난해 반려동물용 밥그릇을 출시했다. 참나무와 스테인리스 소재를 활용한 이 제품은 에르메스의 상징적 디자인 ‘샹 당크르(Chaine d’Ancre)’를 모티브로 했고, 측면에는 에르메스 로고도 새겼다. 제품 가격은 라지 사이즈 기준, 1250달러(약 156만원)다. 이탈리아 명품 브랜드 프라다도 같은 해 반려동물용 우비를 출시했다. 프라다의 시그니처 나일론 소재를 활용한 해당 제품은 탈·부착 가능한 후드가 적용됐으며, 프라다 상징인 금속 재질 삼각 로고도 달았다. 가격은 650달러(약 81만원)다. 

루이비통, 펜디, 구찌 등 다른 명품 브랜드들도 반려동물 관련 제품을 잇달아 내놨다. 옷과 목걸이, 목줄, 이동장 등 패션 제품을 비롯해 침대, 밥그릇, 장난감 등 생활용품도 판매 중이다. 명품 패딩으로 불리는 몽클레어는 반려동물용 패딩조끼를, 버버리도 반려동물을 위한 트렌치코트와 방수 재킷 등을 내놨다. 이 제품들은 수십만원에서 최고 수백만원에 판매된다.

콧대 높은 명품 업계의 이런 행보는 반려동물 산업의 성장세와 맞닿아 있다. 한국무역협회 국제무역통상연구원에 따르면, 2020년 세계 펫케어 산업은 전년 대비 6.9% 증가한 1421억달러(약 177조원)를 기록했으며, 2026년까지 2177억달러(약 271조원) 규모로 성장할 전망이다. 펫케어 산업이란 반려동물용 사료·간식 등 펫푸드와 배변 패드, 목줄, 장난감, 편의성 제품, 위생·건강, 기타 소모성 용품 등 관련 제품을 포함한 산업을 의미한다.

반려동물 관련 산업을 의미하는 ‘펫코노미(Pet+Economy)’는 이미 우리에게 낯설지 않은 단어다. 최근 몇 년간 반려동물을 기르는 반려인이 계속 증가하면서 관련 산업도 꾸준한 성장세를 이어왔기 때문이다. 시장조사 업체 유로모니터에 따르면, 2016년 16억5000만 마리였던 전 세계 주요 60개국 반려동물 수는 2020년 18억7210만 마리로 약 13.5% 증가했으며, 2026년에는 19억7000만 마리까지 늘어날 것으로 예상된다. 또 KB금융지주 경영연구소는 2020년 말 기준 국내 604만 가구, 총 1448만 명이 반려인이라는 연구 결과를 발표했다.

반려인이 증가한 주요 원인으로는 저출산·고령화에 따른 1인 가구, 자녀 없이 부부만 사는 가구 등 인구구조 변화가 거론된다. 최근에는 3년째 이어진 코로나19 사태가 반려인 증가를 부추겼다는 분석이 나온다. 재택근무나 자가 격리 등으로 집에 머무르는 시간이 늘고, 사람 간 교류가 줄어들면서 반려동물을 통한 정서적 교감을 원하는 사람이 늘었다는 것이다. 

이와 함께 반려동물에 대한 인식도 변화했다. 반려동물을 가족이나 자기 자신처럼 생각하는 ‘펫팸족(Pet+Family)’ ‘펫미족(Pet+ Me)’ 등 반려동물을 사람처럼 대하는 ‘펫휴머니제이션(Pet Humanization)’ 현상이 대표적 사례다. 소셜미디어(SNS)와 유튜브에는 여느 스타 못지않은 인기를 누리는 ‘도그플루언서(Dog+Influencer)’도 등장했다. 이탈리안 그레이하운드 ‘티카 더 이기(이하 티카)’는 SNS에서 패션 모델견으로 유명하다. 샤넬, 에르메스 등 명품을 비롯해 다양한 스타일의 옷과 아이템을 착용한 모습으로 눈길을 사로잡는 티카의 인스타그램 팔로어는 111만 명이 넘는다.

이에 따라 반려동물 산업도 진화하고 있다. 펫푸드 시장에서는 사람도 먹을 수 있는 식재료로 만든 ‘휴먼그레이드 푸드’와 반려동물 품종이나 나이별 맞춤형 관리 식단 등이 뜨고 있고, 국내외 호텔·리조트는 반려동물과 함께 투숙할 수 있는 객실과 문화 공간, 서비스를 선보였다. 삼성전자, LG전자는 반려동물 인식 센서를 단 로봇청소기, 털 제거 기능을 강화한 건조기 등을 출시했고, 금융사들은 펫보험, 펫신탁, 펫카드 등을 내놨다. 

특히 사물인터넷(loT), 인공지능(AI) 등 첨단기술을 활용하는 펫테크(Pet+Tech) 분야가 주목받고 있다. 반려동물 얼굴이나 코 사진을 통한 신원 확인 서비스, 생체 리듬이나 행동 인식으로 반려동물의 건강을 측정하는 기술 등 의료 및 생애 주기 관리를 위한 제품·서비스 개발이 잇따르고 있다. 이에 대해 박가현 한국무역협회 수석연구원은 “반려인의 니즈가 다양화·세밀화하고, 그들이 추구하는 가치가 편의성에서 동물 복지로 진화함에 따라 반려동물 관련 제품과 서비스가 다양화·고급화하고 있다”고 분석했다.

‘이코노미조선’은 이런 흐름을 ‘펫코노미 2.0’으로 명명하고, 반려동물 산업의 현황과 미래를 조망해봤다. 업계에서는 반려동물과 반려인 모두를 위한 방향을 모색해야 한다는 목소리가 나온다. 펫테크 스타트업 ‘펫나우’의 임준호 대표는 “펫코노미 1.0이 단순히 반려동물을 예뻐하고, 먹이고, 재미있게 하는 데 주력한 것이라면, 펫코노미 2.0은 반려동물과 반려인의 복지 증진에 기여하는 것”이라고 말했다. 일리나 허스카이 더글러스 글래스고대 동물·컴퓨터 상호작용 조교수도 “혁신적인 펫테크를 개발함과 동시에 반려동물을 보호할 수 있는 균형 잡힌 성장이 필요하다”고 지적했다.


plus point

Interview 문경선 유로모니터 글로벌 펫케어 프로젝트 리드
“아시아 시장 주목…펫건강, 지속 가능성, 펫테크 강세”

박용선 기자

문경선 유로모니터 글로벌펫케어 프로젝트 리드숙명여대 정치외교학과,싱가포르 코번트리대 MBA 사진 유로모니터
문경선 유로모니터 글로벌펫케어 프로젝트 리드숙명여대 정치외교학과,싱가포르 코번트리대 MBA 사진 유로모니터

“떠오르는 반려동물 시장, 아시아를 주목해야 한다.” 문경선 유로모니터 글로벌 펫케어 프로젝트 리드는 3월 29일 ‘이코노미조선’과 전화 및 서면 인터뷰에서 이같이 강조했다. 문 리드는 또 반려동물 건강에 초점을 맞춘 식품과 환경을 고려한 지속 가능성, 펫테크 강세 등을 글로벌 반려동물 시장 주요 트렌드로 꼽았다. 다음은 일문일답. 


글로벌 반려동물 시장 현황은.

“유럽, 미국 등 반려동물 문화가 정착된 선진 시장과 향후 빠른 성장이 예상되는 신시장으로 구분해 볼 필요가 있다. 선진 시장은 반려동물에게 정서적인 교감을 느끼는 사회·문화 영향으로 반려동물에게 쓰는 금액이 늘고 있다. 아시아로 대표되는 신시장은 상대적으로 국민소득 수준이 낮지만, 향후 성장이 기대된다. 이미 중국 시장은 빠르게 성장 중이다. 글로벌 프리미엄 브랜드 외 로컬 브랜드가 한약 성분 처방식 등 소비자 니즈에 맞는 상품을 출시하는 등 제품 다변화가 일어나고 있다. 한국 브랜드는 국내는 물론 동남아시아 시장에 진출, 프리미엄으로 포지셔닝하고 있다.”

코로나19 영향은.
“코로나19로 집에서 반려동물과 보내는 시간이 늘면서 반려동물을 위해 쓰는 비용도 증가했다. 엔데믹(endemic·풍토병으로 굳어진 감염병)이 다가오면서 지난 2년간 급증했던 반려동물 시장이 어떻게 될지 예측이 쉽지 않은 상황이다. 갑작스레 입양한 반려동물의 파양이 선진 시장에서도 급증하고 있는 게 사실이지만, 반려동물을 가족의 일원으로 보는 사회 문화가 지배적인 것을 고려해 반려동물 시장은 꾸준히 성장할 것으로 전망한다.”

반려동물 시장 주요 트렌드는.
“반려동물과 오랫동안 건강하게 사는 것을 중요하게 여기면서 습사료(wet food) 비중이 늘고 있다. 습사료는 건사료보다 기호성이 좋을 뿐만 아니라 소화·흡수 측면에서도 반려동물의 건강한 식습관에 도움이 된다. 단, 건사료에 비해 가격이 비싼 탓에 주식으로서의 개념이 정립되지 못한 국가가 많다. 또 온라인 유통이 일반화하면서 사람 식품과 마찬가지로 냉동제품 유통이 늘고 있다. 또 반려인들은 자신이 먹는 것은 물론 반려동물 사료와 용품 선택에서 지속 가능성을 점차 중요하게 고려하고 있다. 최근 유로모니터 설문 조사를 보면, 전 세계 반려인의 25%가 환경 변화에 미치는 영향을 줄이기 위해 식물성 식품을 주로 소비하려고 노력한다고 응답했다. 반려동물의 건강을 관리하고, 인간과 소통하며 감정을 교류할 수 있도록 하는 펫테크의 강세도 주요 특징이다.”

이선목 기자

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