케리 브라운 영국 킹스칼리지런던 중국연구소장케임브리지대 문학 석사,리드대 현대중국어 박사, 현 킹스칼리지런던 중국학 교수, 현 영국왕립국제문제연구소 아시아 프로그램 연구원,전 베이징 주재 영국 대사관 1등 서기관, 전 시드니대 중국정치학 교수,‘CEO 시진핑’ ‘시진핑의 중국몽’ 저자 사진 케리 브라운
케리 브라운 영국 킹스칼리지런던 중국연구소장케임브리지대 문학 석사,리드대 현대중국어 박사, 현 킹스칼리지런던 중국학 교수, 현 영국왕립국제문제연구소 아시아 프로그램 연구원,전 베이징 주재 영국 대사관 1등 서기관, 전 시드니대 중국정치학 교수,‘CEO 시진핑’ ‘시진핑의 중국몽’ 저자 사진 케리 브라운

“시진핑 정권 3기의 최대 리스크는 경제 성장 둔화와 시진핑 1인 지배 체제에 있다.” 

중국 전문가 케리 브라운(Kerry Brown) 영국 킹스칼리지런던 중국연구소장은 10월 24일 서면 인터뷰에서 전날 출범한 시진핑 정권 3기를 이렇게 전망했다. 시진핑은 중국 권력서열 1위인 공산당 총서기 3연임을 확정지어 내년 3월 국가주석 3연임도 사실상 확정된 상태다. 브라운 교수는 어려운 시기에 처한 중국 경제를 어떻게 지속 성장시키느냐가 시진핑 3기의 성패를 가를 것이라고 단언했다. 중국은 개혁개방 이후 고성장 시대를 마감한 데다 미국 등 외부 세계와 갈등이 고조되고, 제로 코로나 정책에 따른 봉쇄 조치 등으로 성장동력을 잃고 있다. 민영기업에 대한 당의 통제가 강화되면서 시장경제의 활력이 떨어지고 있다는 우려도 나온다.

경제 성장은 중국 공산당이 정치적 목표를 이루기 위한 핵심 도구라는 점에서 시진핑 3기의 가장 큰 리스크 중 하나가 될 것이라는 게 브라운 교수의 설명이다. 실제 마오쩌둥 이후 덩샤오핑, 장쩌민, 후진타오, 시진핑 등 중국 지도자들은 하나같이 경제적 부를 통해 공산당의 중국 통치 정당성을 확보했다. 브라운 교수는 또한 “시진핑 3기 지도부 상무위원 라인업을 보면 모두 시진핑의 사람들로 구성됐다”며 “시진핑의 결정에 비판적인 의견을 내놓을 수 있는 인물이 없는 굉장히 위험한 1인 지배 구조”라고 지적했다. 다음은 일문일답. 


최근 열린 중국 공산당 제20차 전국대표대회(당대회)에서 가장 주목할 부분은. 
“시진핑 1인 체제 강화다. 시진핑이 적어도 향후 5년 동안 지도자로 있을 것이란 대부분의 예상을 확인한 자리였다. 당대회에 등장한 지도부 라인업을 보면 뚜렷한 후계자도 없었고, 그들 모두 시진핑과 함께 일한 경험이 있는, 충성심이 강한 시진핑의 사람들이었다. 후진타오 전 국가주석이 당대회 진행 중에 갑작스럽게 끌려 나가는 모습도 공개됐다. 한마디로 무자비했고 (공산당의) 통제 능력을 대외적으로 보여준 치밀하게 계획된 행사였다. 당의 패권과 강대국을 건설하겠다는 민족주의적 사명, 기술 자립과 혁신, 교육 그리고 대만과 통일도 강조했다.” 

시진핑 3기 시대를 전망한다면. 
“시진핑 지도부의 주요 공약은 강력하고 부유한 국가가 되려는 중국의 사명을 달성하고, 무엇보다 공산당이 영구 독점하는 시스템에서 이를 이룬다는 것이다. 그러나 시진핑 지도부는 미국 등 다른 국가들과의 열악한 관계와 중국의 경제 성장 둔화, 실업률 증가, 부동산 시장 침체 등 어려운 상황에 직면해 있다. 이를 어떻게 해결해 나갈지가 시진핑 정권 3기의 성패를 가를 것이라고 본다. 특히 중국 공산당은 경제 성장을 정치적 목표를 달성하기 위한 핵심 도구로 활용해왔다. 최근 중국 경제가 마이너스 성장을 한 것을 본 사람은 없을 것이다. 시진핑 지도부는 강력하고 부유한 국가 달성을 위해 연구개발, 교육 등에 막대한 자금을 투입하겠다고 밝혔지만, 현시점에서 미래 결과는 알 수 없다. 외부 세계와의 관계가 어려워지고 있는 상황에서 중국이 높은 수준의 경제 성장을 달성한다는 게 쉽지 않다는 것만은 분명해 보인다.” 

시진핑의 리더십을 평가해달라. 
“지난 10년 동안 중국 내에서 시진핑의 지도력이나 그의 정책에 대한 반대가 거의 없었다. 이는 서구인들이 보기에 굉장히 흥미롭고 이해하기 어려운 부분이기도 하다. 민주주의 국가 지도자 역시 권력을 가지고 있지만, (중국과 비교해) 제한적이다. 이들 지도자가 할 수 있는 것에는 한계가 있고, 그 영향력 또한 조수처럼 밀려왔다 밀려가기를 반복한다. 최근 리즈 트러스 영국 전 총리가 감세 정책 실패로 취임 44일 만에 사임한 것을 보면 알 수 있다. 반면 중국 지도자들은 특별한 형태의 권력을 지닌다. 중국은 선거도 치르지 않고 권력이 더 집중돼 있고 강력하다. 시진핑은 마오쩌둥, 덩샤오핑 이래 그 누구보다 빠른 속도로 영향력을 키워나가며 막강한 권력을 쥐었다. 중국이 여전히 미개발되고 가난한 나라였다면, 시진핑의 리더십은 긍정적인 평가를 받지 못했을 것이다. 물론 1인 지배 체제가 옳다고 말하는 것이 아니다. 공산당은 100년 넘게 중국에 존재했지만, 지금의 공산당(시진핑 지도부)은 경제적, 군사적으로 가장 성장했고, 중국 내 민족주의적 자부심이 그 어느 때보다 강력하다. 시진핑은 ‘중국몽(中國夢)’이란 구호로 중국인의 단결을 이끌었다. 일부 선진국이 사회 및 문화적 분열을 겪고 있는 것과는 비교된다.”

브라운 교수는 “현재의 중국을 시진핑 혼자 일군 것이 아니다”라는 점을 분명히 했다. 그는 “한 국가의 성장은 단기간에 만들어지지 않는다”며 “시진핑은 마오쩌둥, 덩샤오핑, 장쩌민, 후진타오 시대를 거친 중국이 그 어느 때보다 부유하고 영향력이 큰 상황에서 최고 지도자에 올랐다는 점을 고려해야 한다”고 말했다.

시진핑 1인 체제로 인한 리스크가 우려된다.
“블라디미르 푸틴 러시아 대통령의 우크라이나 침공 사례를 보면 알 수 있다. 지도자 한 명으로 집중된 권력이 얼마나 큰 위험을 초래했는지 보여준다. 이번 지도부 구성을 보면 중국 공산당 내에서 시진핑의 결정에 비판적인 의견을 내놓을 수 있는 인물이 없다. 굉장히 위험한 구조다. 해외 지도자들이 시진핑과 더 활발하게 교류해야 하는 이유이기도 하다. 이는 아이러니하게도 시진핑이 도전적이고 공격적인 행동을 취할 때 경계할 수 있는 유일한 채널이다. 더 많은 지도자가 시진핑과 만나고 대화해야 한다.”

당대회 전후로 중국 젊은이들 사이에 퍼진 ‘반(反)시진핑’ 운동은 어떻게 평가하나. 
“젊은 중국인들의 의식 변화를 감지할 수 있는 부분이다. 그러나 현시점에서 이러한 운동이 공산당 권력 약화라든지 시진핑 3기 시대에 영향을 미칠 수 있는 가능성은 거의 없다.”

미국과 중국의 패권 경쟁이 더욱 치열해질 것이란 전망이 많은데. 
“현재 미국과 중국의 관계는 매우 불안정하고, 앞으로 더 적대적일 가능성이 크다. 시진핑은 언젠가 이뤄질 수도 있는 중국의 정치적 변화, 민주화를 철저히 제거하고 있다. 그는 미국과 다른 나라들이 중국의 정치적 변화에 개입할 수 있는 여지를 차단하고 있다. 미국을 중심으로 한 세계 질서도 거부하고 있다. 현재 세계가 미국과 긴밀한 동맹을 맺은 국가들과 중국을 지지하고 협력하는 국가들로 나눠지는 ‘이중 트랙 세계(dual track world)’ 현상이 나타나고 있다.” 

시진핑은 이번 당대회에서 대만 통일을 언급하면서 무력 사용을 배제하지 않겠다고 했다. 
“대만을 두고 미국과 중국의 군사적 분쟁까지 거론되고 있다. 그러나 중국이 군사적 수단을 이용해 대만 통일에 나설 것으로 보이진 않는다. 미국도 중국의 대만 통일에 간섭하고 있지만, 중국이 먼저 결정적 행동을 취하기 전까지는 이렇다 할 조치에 나서지는 않을 것이라고 생각한다. 두 나라 중 어떤 나라라도 군사적 조치를 취한다면, 전 세계는 우크라이나·러시아 전쟁에 이어 또 다른 재앙을 겪을 것이다.” 

미국과 중국이 협력할 수 있는 분야도 있을 것 같은데. 
“세계가 미국과 중국을 중심으로 나뉘고 있지만, 그렇다고 모든 이슈, 문제를 두고 그런 것은 아니다. 함께 협력할 수 있는 문제도 분명히 있다. 현재 세계는 기후 변화, 지속 가능성 등과 같은 문제를 함께 해결해 나가야 한다. 시진핑이 중국의 환경 문제를 심각하게 생각하고 해결하고 싶어 한다는 걸 알아야 한다. 나는 시진핑이 세계 역사에 공헌할 수 있는 분야가 있다면 바로 이 부분이라고 생각한다. 현재 세계는 해수면 상승, 탄소 배출, 지구 온난화 등 기후 변화 위기에 직면해 있고, 전 세계가 공동으로 이를 해결할 수 있는 과감한 조치를 취해야 하는 상황이다. 이는 진영의 차이와는 상관없다.”

박용선 기자

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