다양한 중국의 백주. 사진 조선일보 DB
다양한 중국의 백주. 사진 조선일보 DB

“중국 바이주(白酒·백주) 중 ‘연태구냥(烟台古酿·이하 연태)’의 인기가 압도적이다. 이는 알코올 도수가 34%에 불과하고, 백주 특유의 꽃 같은 향취도 가격 대비 훌륭한 편이기 때문이다. 역시 한국에서 인기 있는 백주인 ‘공부가주(孔府家酒)’의 도수도 다른 백주에 비해 낮은 39%라는 사실을 감안할 때, 손님들이 적당한 도수의 백주를 선호하는 것으로 보인다.”

4월 23일 방문한 서울 동작구 대방동 H 중식당 주인의 말이다. 이 식당은 과거 남산 인근에서 수십 년간 영업하다가 이곳에 터를 잡은 지 20년 훌쩍 넘은 노포(老鋪)다. 여기에서는 가장 작은 사이즈(125㎖)의 연태를 1만5000원에 팔고 있다. 화교 3대째를 이어 영업하고 있는 서울 서대문역 인근의 B 중식당에서도 연태가 단연 인기다. 샤오룽바오(중국식 만두)로 유명한 이 식당은 연태 125㎖를 1만원에 판다.

한국에서 유통되는 중국 백주 중 연태의 인기는 가히 절대적이다. 중국 술은 홍주(紅酒)·황주(黃酒)·백주로 구분된다. 구분 기준은 바로 술의 색깔이다. 홍주는 와인 등 과실주고, 황주는 노란빛이 도는 곡물을 원재료로 하는 발효주다. 백주는 오곡을 발효시킨 후 휘발시켜 만든 증류주다. 백주는 알코올 도수가 가장 높다. 고량주는 원래 수수(고량·高粱)를 원료로 하기 때문에 고량주(高粱酒)라고 하지만, 연태는 ‘고법진양(古法陣酿)’이라는 독창적인 제조 방식을 고수해 이름이 다르다. 식당에서 흔히 연태구냥을 연태고량주라고 부르지만 사실 틀린 표현이다.

최근 중국 식문화가 다양해지면서 백주의 유통망이 중식당을 넘어 대형마트와 편의점으로 확산되고 있다. 마오타이(茅台酒)·수이징팡(水井坊·수정방)·우량예(五粮液) 등 고급술부터 상대적으로 저렴한 연태와 이과두주(二鍋頭酒) 등 중국 백주가 지난해 국내 주류 시장에서 매출액 기준 7%를 점유하고 있다. 백주 중 연태의 시장 점유율은 50%로 압도적인 1위다. 최근에는 양하대곡(洋河大曲) 등의 백주도 중식당에서의 인기를 바탕으로 대형마트로 진출했다. 그러나 연태의 아성을 무너뜨리기에는 아직 역부족이다. 연태의 성공 비결을 짚어봤다.


비결 1│짝퉁 없는 높은 가성비

복수의 주류 업계 및 요식 업계 관계자에 따르면 우선 연태는 ‘짝퉁(이미테이션)’이 없다는 점이 가장 큰 인기 비결로 꼽힌다. 이는 마오타이, 수이징팡, 우량예 등 고가의 중국 백주와는 다른 상황이다. 중국 정부는 1984년부터 짝퉁 백주를 몰아내기 위한 ‘전쟁’을 벌이고 있다. 그러나 해결은 요원하다. 고급 백주에 대한 수요가 넘쳐 진짜·가짜를 가리지 않고 잘 팔리기 때문이다.

특히 마오타이는 인기가 많아 춘절(중국의 설날) 등 명절이 되면 가격이 폭등한다. 지난해 춘절에는 마오타이 한 병이 2000위안(약 34만원)까지 뛰었다. 이는 평소(1200위안)보다 70%나 폭등한 것이다. 이렇게 비싼 마오타이 가운데 진품이 얼마나 되는지를 정확히 아는 사람은 없다. 다만 생산량으로 어림짐작할 수 있을 뿐이다. 진품 마오타이의 연간 생산량은 대략 20만t에 불과하다. 이에 비해 중국 전역에서 판매되고 있는 마오타이는 연간 200만t 이상이다. 약 90%가 짝퉁이라는 추산이 가능한 셈이다.

이에 비해 연태는 중국 현지에서도 서민과 중산층이 즐길 수 있는 ‘보급형’ 백주다. 이에 따라 짝퉁을 만들어도 단가가 맞지 않.....

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김문관 기자

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