전자책(e-book)은 사실 두 가지 의미가 혼용돼 쓰이고 있다. 디지털 파일로 만들어진 책(콘텐츠)과 그 디지털 책을 보여주는 단말기가 전자책이라는 한 단어로 통용되고 있는 것이다. 사람들은 요즘 ‘전자책 시대’가 활짝 열린 것으로 인식하고 있다. 전자책을 볼 수 있는 킨들(아마존의 전자책 전용 단말기)이나 아이패드(애플의 태블릿PC) 같은 새로운 디지털 기기가 세계적인 주목을 받고 있기 때문이다.
하지만 엄밀히 말하자면 착각이다. ‘전자책 시대’가 열린 게 아니라 ‘전자책 단말기 시대’가 왔다고 해야 한다. 전자책 시대가 본격화하려면 지금의 종이책을 대체할 수 있는 콘텐츠가 충분히 확보돼야 한다. 더욱이 전자책 단말기로 책을 읽는 관습을 세상 사람들이 가져야 한다. 물론 킨들은 제법 성공을 거뒀고, 아이패드도 선풍적인 인기몰이를 하는 중이다. 하지만 아직은 걸음마 단계다. 과연 전자책은 종이책을 밀어낼 수 있을 것인가?
이런 물음에 전자책의 움직임을 예의주시하고 있는 출판계 전문가 3인이 난상토론을 벌였다. 백원근 한국출판연구소 책임연구원, 유재건 그린비출판사 대표, 한기호 한국출판마케팅연구소 소장이 그들이다. 출판계는 콘텐츠의 최대 생산지다. 전자책 이슈에 가장 예민한 일차 당사자이기도 하다. 당연히 전자책의 가능성과 한계에 대해 누구보다 치열한 고민과 검토를 하고 있다. 출판계 고수들의 이야기를 경청해야 할 이유이기도 하다. 지난 6월말 KT&G 복합문화공간 상상마당 열린포럼에서 개최한 ‘E-Book: 책의 미래인가, 아니면 해프닝인가’ 토론회에서 세 전문가가 내놓은 뼈 있는 진단과 전망을 들어본다. (*전문가들의 고유한 견해를 보다 생생하게 전달하기 위해 지상중계 형식을 취한다)

출판계 고수들 ‘e-북 토론회’ 생중계

콘텐츠 확보·사회적 합의 관건

여건 되면 ‘쓰나미’처럼 올 수도

백원근 | 국내 출판계도 전자책 잇달아 출시 ‘불꽃’

전자책이 지금 갑자기 시작된 것은 아니다. 1980년대 초반 대형 출판사를 중심으로 컴퓨터를 도입해 책 만드는 것을 시작했다. 전자책 시대라는 말은 20년 전에도 이미 있었다. 그러다 90년대 중반 출판 유통에서 혁신적인 신기원이 이뤄지는데 바로 아마존닷컴이다. 이후 오프라인 서점들이 온라인에서 활동하게 된다. 2000년대에는 전자책이 학교나 공공기관 중심으로 널리 확산됐다. 그러나 대부분 종이책을 디지털 파일로 변환한 것에 그쳤다.

사태가 급변하게 된 것은 2007년 ‘킨들(Kindle)’의 등장이다. 이전과 차이점은 아마존닷컴이라는 막대한 지배력을 가진, 전자책의 선두 유통업체가 전용 단말기를 내놓았다는 것이다. 킨들이 출시되면서 전자책 시장은 증폭됐다. 또 올해 애플이 아이패드를 출시하면서 전자책은 급속한 확장 계기를 맞게 됐다. 전자책을 보는 수단이 확대되고 있는 것이다. 이는 과거 볼 수 없었던 양상이다. 그 동안 논의만 무성했던 전자책의 현실화 가능성이 커진 것이다.

국내에서는 2000년대 초부터 교보문고, 예스24, 인터파크 등 인터넷 서점들이 전자책 사업을 시작했다. 다만 수익이 나지 않는 사업으로 굳어져 있었다. 그러던 것이 미국발 전자책 성공 모델에 자극받아 지금은 불꽃이 튀고 있는 상황이다. 이미 많은 업체들이 전자책을 내놓고 있다. 벌써 20여종이 나왔고, 스마트폰용 애플리케이션도 100개 가량 나왔다. 하지만 아직 긴가민가한 상황이다. 독자들도 전자책 시대라고 생각은 하지만 실제로 보는 건 많지 않다. 과도기적 상황이다.

한기호 | ‘책’과 ‘정보’ 동일시 발상은 잘못된 것

나는 2000년에 펴낸 책 <e-북이 아니라 e-콘텐츠다>에서 PDA 형태의 단말기 같은 경우는 참패로 끝날 것이라고 말한 적이 있다. 당시 나는 “e-북은 없다”고 말했다. 그런데 이문열 작가는 2000년 자신의 e-북(<하늘 길>)을 한 업체와 계약하면서 신문사 인터뷰를 통해 “e-북은 있다”고 말하더라.

당시 이문열 작가는 이렇게 말했다. “미국에서 나온 PDA 형태의 전자책 단말기를 보니까 외양도 크지 않고 사용에도 불편하지 않더라. 앞으로는 작은 단말기 하나만 들고 다니면서 수백, 수천 권의 책을 볼 수 있게 된다. 적어도 5년 이내에 전자책이 60~70%는 차지하리라고 본다.”

나는 2000년에 EBS의 <10년 후에 종이책이 사라진다>라는 제목의 토크 프로그램에 출연한 적도 있다. 그 10년 뒤가 바로 2010년이다. 과연 종이책이 사라졌나? 당시 두 사람이 나와서 사라진다고 우겼던 것을 그대로 들려주고 싶다. 그때 놀라운 기술을 말했다. 인간을 복제하는 마당에 기술이 어디까지 갈 것이냐고 말했다. 나는 “글쎄요”라고 했다.

인간이 달나라에 갈 수 있다는 것과 모든 인간이 자유롭게 달나라에 간다는 것은 근본적으로 차이가 있다. 전자책은 많은 가능성을 보여줬으나 상용화 하려면 합의(제도적 합의)할 게 너무 많다. 가령 특정 기술업체들이 전체를 장악하는 방향으로 가고 있는데, 책을 팔아 생기는 돈을 어떻게 분배할 것인지에 대해서도 합의가 이뤄져야 한다.

네그로폰테(MIT 미디어랩 설립자) 같은 정보산업주의자들이 이론적으로 ‘책’과 ‘정보’를 동일시하는 발상은 근본적으로 잘못된 것이라고 본다. 마이크로소프트가 2000년 시카고 도서전에서 전자책 단말기 ‘MS-리더(READER)’를 내놓고 세계 평정을 위해 대대적인 선전에 나선 적이 있다. 그때도 MS의 이익을 대변하는 사람들은 e-북을 키우려고 ‘발악’했지만 뜻대로 안됐다. 2010년 지금 벌어지는 전자책 논의도 어떤 면에서는 MS 같은 회사들이 의도적으로 띄우고 있는 것은 아닌가 고민해봐야 한다.

유재건 | 전자책은 쌍방향 중요…독자 변화 주목해야

e-북과 관련된 논의는 ‘희망이 있나 없나’로 바꿀 수 있을 것이다. 희망이란 원래 있는 것도 아니고 없는 것도 아니다. 그것은 땅 위의 길과 같아서 걷는 사람이 많으면 길이 생기고 아니면 없다고 하더라. 마찬가지인 것 같다. 천 명에게 물어보면 천 개의 답이 있다고 본다. 우리가 생산한 콘텐츠로부터 독자들이 삶의 위안을 얻고 서로 소통할 수 있다면 그게 전자책이든 종이책이든 무슨 상관이 있나 싶다.

종이책은 500년쯤 우리 생활을 지배해왔다. 뜯어고치는 건 하루아침에 되는 게 아니다. 10년이나 15년은 너무 짧다. 2020년쯤 되면 ‘오픈 퍼블리싱(open publishing)’ 방식으로 바뀔 것 같다. 이를테면 전자책은 쌍방향이 매우 중요하다. 앞으로는 독자들이 출판사가 만든 것을 소비하는 데서 벗어나 자기 주도적으로 변화할 것이다. 전자책은 네트워크 속에서, 플랫폼 속에서 함께 콘텐츠를 고민하는 게 중요하다.

백원근 | 접근성 개선 안되면 ‘공회전’ 반복될 수도

전자책 대세론이라는 말을 누가 한 것이냐가 중요하다고 본다. 작가나 출판사가 하지 않았다. 아마존닷컴, 애플, 삼성 등 IT자본의 기업 논리인 것이다. 그런데 전자책 진원지인 미국을 봐도 전자책을 가장 많이 접촉한 매체가 뭐냐 하면 아직도 데스크톱 컴퓨터라고 한다. 킨들도 미약하고, 나머지는 킨들보다 매우 미약한 수준이다. 이제는 킨들보다 아이패드 쪽으로 갈 것이란 전망이 나오고 있다. 아이패드는 여러 면에서 편하고, 가격경쟁도 일어나고 있다.

그렇다면 이런 흐름이 과연 전자책 시장을 촉진시킬 것인가? 전혀 그렇게 보지 않는다. 전자책은 접근성이 없기 때문이다. 우리나라 상황을 보자면 콘텐츠 측면에서 끌리는 전자책이 얼마나 존재하나? 미국은 수십만 종의 콘텐츠 풀이 있었기 때문에 킨들이 성공할 수 있었다. 우리는 최신 콘텐츠도 없고, 번역서에 대한 저작권 확보도 못하고 있고, 유통이나 가격 측면을 봐도 소비자의 접근성이 떨어지는 구조다. 전자책을 봐야 할 이유가 현실적으로 존재하지 않는 것이다. 또한 사업체에게도 수익모델이 아니다.

이런 것을 봐도 전자책은 ‘공회전’을 반복할 것이고, 시행착오를 되풀이할 것이다. 그 안에서 성공 모델이 나올 수는 있겠지만 전면적인 시장의 개편, 즉 종이책은 죽고 전자책이 대세가 되는 IT자본들의 욕망이 실현될까? 결코 녹록한 상황이 아니라고 본다.

유재건 | 전자책은 ‘뉴미디어’…출판계 적극 대응 필요

전자책은 대자본에 의해 시작된 측면이 있다는 데 전적으로 동의한다. 하지만 계기야 어찌 되었든 출판계가 ‘보이지 않는 것’을 볼 의지와 능력이 있다면 지금 시기에 할 일이 많다고 본다. 아이패드는 아직 국내에 정식으로 들어오지도 않았다. 그럼 보이지 않는 게 뭘까 지금 시기에? 어느 날 갑자기 전자책이 ‘쓰나미’처럼 밀려올 거라고 본다.

전자책을 만든다는 것은 파일로 만든다는 것이다. 지금 시기에 해야 한다. 당장의 수익 모델이 아니라, 눈에 보이지 않는 것에 초점을 맞출 시기가 되었다. 지금 전자책과 관련해 할 일이 너무 많다. 과거와 다른 것, 가령 저자와 독자, 출판사가 직접 만나 타깃을 정확히 한 출판물을 낼 수도 있다. 전자책을 ‘뉴미디어’로 바꿔 생각하기를 바란다.

김윤현 기자

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