‘5학년 필수, 6학년 선택’ 대학가에 유행하는 말이다. 구직에 실패한 4학년생들이 늘어 졸업을 유예하는 경우가 많기 때문에 나타난 현상이다. 곧 상반기 공채가 열릴 예정이지만 채용 규모는 지난해와 비슷한 수준이다. 취업경쟁은 올해도 치열할 것으로 보인다. 대학 5•6년생들이 경쟁을 뚫을 수 있는 비법은 없을까? 지난해 취업에 성공한 선배들에게 물어봤다.

삼성•LG•롯데•포스코•금호아시아나•대우조선해양•한화•대한항공•NHN 등 주요 그룹사와 대기업들이 2~3월 사이 신입사원 모집 공고를 낼 전망이다. 공기업들도 나선다. 지난해 신입사원 공채를 하지 않았던 토지주택공사·도로공사 등 대형 공기업들이 채용에 나선다. 한국전력곀畸뭡値쩔坪米?등 에너지 관련 공기업들도 최근 원자력발전소 수주에 힘입어 지난해보다 채용을 늘릴 계획이다.

지난해 12월 취업포털 커리어가 매출액 100대 기업을 대상으로 조사한 바론 2010년 채용 규모는 1만950명으로 작년보다 4.5% 늘 전망이다. 늘긴 해도 미미한 수준이라 취업준비자들 입장에선 지난해와 비슷한 수준의 경쟁률을 각오해야 하는 셈이다. 최근 한 조사에 따르면 지난해 평균 입사경쟁률은 78대 1이었다. 그야말로 낙타가 바늘구멍에 들어가기다.

지원한 기업 ‘A to Z’까지 파고들어라

지난해 신입사원 채용을 담당한 인사담당자들은 어떤 지원자들에게 높은 점수를 줬을까. 우선 봉사활동이나 해외경험 등 대외활동을 많이 한 경우가 주목받았다. 기업들이 갈수록 창의적이고 개방적인 인재를 발굴하는 데 골몰하다 보니 성적이나 자격증·외국어 실력만으론 관심을 끌기가 어려워졌기 때문이다. 실제로 2009년 1월 SC제일은행에 입사한 전재현씨(29)는 비행청소년 상담, 전주세계소리축제 자원봉사, 국제발효식품 통역봉사로 좋은 인상을 줬다. 이 회사 인사담당자는 “열린 태도와 배려심을 보여주는 사례라 좋은 점수를 받았다”며 전씨의 활동에 의미를 부여했다.

지난해 6월 STX건설에 입사한 윤여만씨(30)는 해외활동에서 주목을 끈 경우다. 윤씨는 중국의 연변과학기술대와 종교기관인 ‘월비 캐나다’ 교환학생 경험을 갖고 있다. 학교 사업인 대학 탐방 프로그램으로 미국도 여러 차례 다녀왔다. 인사담당자는 윤씨를 “원어민 수준의 영어회화 실력을 갖고 있는 데다 해외경험이 풍부해 STX의 글로벌 이미지에 어울린다”고 평가했다.

지원하고자 하는 기업에 대해 연구하는 것도 필요하다. 지난해 2월 NHN에 입사한 이지선씨(28)는 지원한 회사의 ‘A to Z’까지 알려고 파고든 경우다. NHN 포털 서비스인 네이버의 브랜드 명 어원까지 알아내 자기소개서 소재로 이용했을 정도다. 전씨와 윤씨의 경우는 각각 SC제일은행과 STX건설이 개척 중인 아시아·아프리카 등 해외시장 현황에 대해 철저히 공부해간 것이 주효했다. 윤씨는 “글로벌 기업들이 대개 폭넓은 시각의 인재를 원하는 만큼 해외시장 공략 문제나 국제 이슈는 면접의 단골 메뉴”라고 귀띔했다.         

성실성을 보여줄 수 있도록 평소 성적관리를 해두는 것도 중요하다. 전씨나 윤씨, 이씨의 학점은 각각 4.5점 만점에 4.0점 이상이다. 지난해 2월 서울특별시 SH공사에 조경직으로 입사한 김재형씨(29)는 학점이 3.28로 낮은 편이나 직무에 대한 이해가 높았다. 대학에서 조경학을 전공한 데다 ‘제4회 대한민국 환경조경대전’에서 특선한 적이 있다.

무엇보다 중요한 요소는 자신감이다. 대개 프레젠테이션 - 토론 - 대면으로 이어지는 면접에서  자신의 의견을 분명하게 제시하는 것이 관건이다. 윤씨는 “어느 입사지원자든 구체적인 실무나 회사 사정을 안다는 것은 불가능하다”며 “자신의 성격과 경험을 자신 있게 녹여낸 답일수록 좋은 점수를 받는 것 같다”고 말했다. 전씨는 “탈락이 거듭될수록 취업준비자들이 급격히 위축되는 사례가 많은데 ‘된다’는 생각을 품고 다시 덤벼들어야 가능성이 열리지 않겠느냐”고 말했다.

STX건설 윤여만

“면접에서 조리있는 발표 먹혀들었죠”

STX그룹의 신입사원 연수과정에는 크루즈 여행 일정이 잡혀 있다. 열흘간 다롄·텐진·베이징·상하이를 돌아 부산으로 입항하는 코스다. 서해를 중심으로 펼쳐진 STX의 해외생산 기지를 ‘초호화판’으로 견학하는 셈이다. “크루즈선에 오른 첫 날 감격해서 눈물이 왈칵 쏟아지려고 했습니다.”

윤여만씨(30)는 2008년 2월 경북 포항의 한동대학교를 졸업했다. STX건설에 입사한 것은 2009년 6월. 그 사이 공백이 16개월이다. 해외영업 일선에서 뛰는 것이 꿈이라 주로 글로벌 기업에 원서를 내다 입사가 늦었다. 지방대 출신에다 늦깎이 졸업생이지만 윤씨는 그 점이 자신에게 불리하다고 생각한 적은 한 번도 없었단다. 강단이 남다르다.

STX의 전형과정에서 지원자들이 가장 어려워하는 것은 프레젠테이션 면접이다. 면접관들이 던지는 질문에 칠판 앞에서 5분 동안 자신의 생각을 브리핑하는 것. 윤씨의 강단은 여기서 빛을 발했다. “혼자 아프리카로 파견된다면 STX를 위해 무엇을 하겠나?” 질문이 왔다. 윤씨는 당황하지 않고 대학시절 사귀어 뒀던 몇몇 아프리카 출신 친구들을 떠올렸다. “해외사업은 국내 사업보다 인맥에 의존하는 경우가 많기 때문에, 우선 대학시절 알고 지내던 유학생들에게 접촉해보겠습니다.” 지도를 그려 친구들의 고국인 나이지리아·가봉·케냐의 위치를 표시해가며 ‘아프리카 휴먼 네트워크 설립 전략’을 설명했다. “나름 현실성 있으면서도 자기 경험이 녹아난 답변이 돋보였다”는 게 인사담당자의 평가다.

윤씨는 평소에 취업한 선배들이나 친구·교수들과 자주 만나 직장생활에 대해 많이 들어둘 것을 주문한다. 면접관들이 신입사원들에게 기대하는 바에 대해 의외의 팁을 얻을 수도 있다. 윤씨가 프레젠테이션 면접에서 떠올린 것도 바로 같은 과 선배들이 준 조언이었다. “신입사원들이 회사 업무에 대해 알아봤자 얼마나 알겠냐고 하더라고요. 다소 엉뚱하더라도 또박또박 자기 생각을 말하는 사람에겐 누구나 호감을 보인다고 했습니다.”

윤씨는 자기소개서를 쓰는 연습도 중요하다고 덧붙였다. 기업들이 갈수록 개성이 강한 인재들을 뽑으려다보니 문항이 많아지고 내용도 어려워지는 추세이기 때문이다. STX만 하더라도 문항 9개에 분량은 3700자가량이다. ‘다른 사람들이 어려워 시도하지 않은 일을 추진해 성공하거나 실패한 경험을 쓰시오’, ‘남다른 능력을 갖기 위해 자기계발한 경험을 서술하시오’  같은 문항처럼 매우 구체적인 내용을 요구한다. 윤씨는 가족이 아팠던 일, 해외에 나갔던 경험, 아르바이트에서 생긴 에피소드 등 사소한 것까지 정리해두고 반복해서 써보는 것이 유리하다고 조언했다.

물론 실력을 갖추는 것은 필수다. 글로벌 기업 입사를 바랄 만큼 윤씨의 영어 실력은 출중하다. 토익 970점에, 캐나다로 1년 동안 어학연수를 다녀왔다.

“입사 동기 중엔 저보다 훨씬 쟁쟁한 사람들이 많았습니다. 하지만 학벌이 낮다거나 나이가 많다고 해서 지레 겁먹을 필요는 없다고 봅니다.”

SC제일은행 전재현

은행 취업 목표 정한 뒤 올인해 성공

 “최종합격 통보가 나올 때 얼마나 긴장했는지 모릅니다. 간이 콩알만해졌었다니까요.”

SC제일은행은 전재현씨(29)가 120번째로 입사지원서를 낸 회사. 손에 땀을 쥘 법하다. “그나마 120번째에서 합격했으면 성공한 거죠. 수백 번을 지원하다 포기하는 경우도 수두룩한데….”

전씨는 애초부터 금융권에 입사하는 것이 목표였다. 2007년 전북대학교 무역학과 3학년 2학기에 재학 중일 때, 한 취업박람회에서 받은 적성검사 결과가 계기였다. 사교성이 뛰어난 데다 계산이 빨라 은행이나 증권업이 그에게 어울린다는 분석이었다.

전씨가 내세우는 첫 번째 비결은 남들보다 한 박자 빨리 입사준비에 나선 것이다. 선후배들이나 친구들은 대개 4학년 2학기가 되어서야 취업박람회나 취업 포털을 둘러보며 지원할 회사를 알아봤다. 그에 비해 전씨는 적성검사 결과를 받은 직후부터 은행과 증권사에 대한 정보를 수집하기 시작했다. 서류심사와 면접에 대비하기 위한 사전 작업이었다. 빨리 시작한 덕에 4학년 2학기가 되기 전까지 남들에 비해 여유 있게 정보를 모을 수 있었다.

두 번째는 꼼꼼한 자료 수집이다. 전씨가 SC제일은행 전형 과정에서 준비한 자료는 A4용지로 300페이지나 된다. 회사의 매출 규모, 주력 사업, 로드맵, 인사발령 기사, 관계자 인터뷰, 본사인 스탠다드차타드(SC) 회장 어록까지 철저히 모았다. “자기소개서를 쓰든 면접을 보든 ‘내가 바로 이 회사에 필요한 사람이다’라는 점을 확실히 심어줘야 하지 않겠어요?” 전씨의 생각은 통했다. 당시 면접을 담당했던 관계자는 전씨를 “회사에 대한 애정과 업무에 대한 목표의식이 뚜렷해 많은 성과를 가져다 줄 것으로 기대된다”고 평가했다. 제2외국어를 구사할 수 있었던 것도 비결이다. 전씨는 영어 외에 베트남어를 구사할 줄 안다. 전북대에서 마련한 베트남 해외인턴십 프로그램에 참여했던 것이 계기다. 실력은 호치민대학 외국인 대상 인증으로 ‘중급’. 일상 회화는 모두 가능한 수준이다. 전씨는 “SC 같은 글로벌 기업들은 대개 해외경험이나 어학수준을 높이 산다”며 “베트남어처럼 영어에 비해 상대적으로 희귀한 언어를 배울 경우 눈에 띄어 유리하다”고 말했다.

전씨는 서울 가락동의 한 지점에서 여신업무를 담당한다. 지난해 2월 발령받아 갓 1년이 지난 참이라 아직 배워야 할 업무가 산더미다.

한편 SC 본사는 아시아·아프리카 지역에 대한 비중을 갈수록 높이고 있다. 베트남이나 중앙아시아·아프리카 지역에 새 지점들이 생긴다면 그곳에서 현지영업을 담당하는 게 전씨의 장래 목표다. “취업준비 과정에서 가장 힘들 때요? 당연히 불합격 통보 받을 때죠. 익숙해져야지 별 수 없었습니다. 아무리 힘들어도 그때만 생각하면 정신이 번쩍 듭니다.”

SH공사 김재형

“전공분야만 지원 ‘한우물 전략’ 통했죠”

 “학점이 낮긴 했습니다. 그런데 별 문제 안 되던데요.”

김재형씨(29)는 1학년 때 두 차례 학사경고를 받았다. 대학 새내기답게 아르바이트와 동아리 활동에 몰입하다 보니 학교 수업에 소홀했기 때문이다. 2009년 2월 서울시립대 조경학과를 졸업할 무렵 학점은 4.5만점에 3.28. 그래도 입사지원하는 데 별 어려움은 없었다. 서울시 SH공사 지원 기준은 3.0이었기 때문이다.

지난해 구조조정 문제로 큼직한 공기업들 가운데는 공채를 진행하지 않은 기업들도 많았다.  한국전력공사만 해도 지난해 신입사원을 뽑지 않았다. 신입사원을 뽑는 경우에도 채용 규모가 작았다. SH공사의 채용 인원은 총 40명으로 김씨가 지원한 조경 기술직은 불과 3명이었다. 경쟁률은 80대 1. 가뿐히 뚫었다. 비결은 생각보다 간단했다. “제 입사 성공 비결이요? 무엇보다 전공을 살린 것이죠.”

공기업이나 공공기관들은 대개 전형과정에 필기시험을 포함시키고 있다. 입사지원자들이 가장 골치아파하는 부분이다. SH공사 조경직 필기시험은 모두 100문제. 전공지식과 일반상식이 각각 50문제씩 출제된다. 전공지식은 조경학에 대한 지식을, 일반상식은 정치·경제·사회·문화에 대한 포괄적인 지식을 묻는다. 김씨에게 수월했던 부분이 바로 전공시험이다. 조경학과 출신인데다 조경기사 자격증도 따놓은 만큼, 조금만 공부해도 대비할 수 있는 부분이었다. 일반상식 범위가 넓다 해도 스터디그룹을 통해 주고받는 정보로 충분했다. 입사준비 기간은 3개월. 남들처럼 토익·봉사활동·인턴경험·해외연수로 전전긍긍할 필요도 없었다.

김씨는 평소 학교에서 대기업겚鳧떡퓽?한꺼번에 노려 취업준비와 금융자격증 취득에 같이 몰두하는 후배들을 많이 봤다. 심지어는 일반 기업에 공기업까지 함께 노려 하루에만 십여 권이 넘는 책을 독파하는 사람도 봤다. 김씨는 전혀 그럴 필요가 없다는 입장이다.

“사람마다 자신이 잘 할 수 있는 분야는 정해져 있다고 생각합니다. 취업준비에서도 중요한 것은 효율 아닐까요? 내가 잘 할 수 있는 분야에 몰입해서 준비하는 것이 효율적인 방법이라고 생각합니다.”

‘스펙’ 문제나 진로 문제로 스트레스 받을 일이 없다 보니 김씨는 늘 행동에 여유가 넘친다. SH공사 면접에서도 이런 모습이 눈에 띄었다. 남들은 긴장해서 잔뜩 얼어있는데 김씨 혼자 빙글빙글 웃으며 주변 사람들에게 농담을 건넨 것. 이런 점도 인사담당자들의 눈에 들었다. “밝고 명랑한 점이 입사 후 1년이 지난 지금까지도 변함없이 이어지고 있어 사랑받는다”는 평가다. 입사 동기들에게도 인기가 많아 그는 같은 기수 동기회 회장이다. 회식·사진촬영·선배와 동기들의 기념일 등 크고 작은 일들을 꼼꼼히 챙기지만 귀찮은 기색이 없다. 오히려 즐긴다. “나무를 심거나 놀이터를 만드는 제 일을 즐기고 있습니다. 즐기고 싶은 일을 찾는 게 가장 확실한 취업준비 아닐까요.”

NHN 이지선

에베레스트 등정기 면접관 사로 잡아

 “에베레스트 올라가 보셨어요?”   2007년 이지선씨(28)는 에베레스트 산 등정에 나섰다. 국제 구호단체 굿네이버스를 통해 네팔에서 1년간 구호활동을 펼칠 때였다. 일반인이 에베레스트 산을 산소통 없이 올라갈 수 있는 한계 표고는 5400m. 무산소 등정에 나섰던 이씨는 5100m 지점에서 내려왔다. 끝까지 올라가보겠다는 이씨를 동료들이 붙잡아 끌고 내려왔기 때문이다. 시쳇말로 ‘깡’이 대단하다.

NHN의 서류전형은 까다롭기로 소문나 있다. 인사담당자들은 입사지원자들의 자기소개서를 프로젝터로 스크린에 띄워놓고 한 줄 한 줄 꼼꼼히 검토한다. 벤처기업 이미지에 어울릴 만큼 톡톡 튀는 개성의 지원자들을 골라내기 위해서다. 이씨의 자기소개서에 실린 에베레스트 등정기는 대번 인사담당자들의 눈을 사로잡았다.

이씨가 자기소개서에 회사에 대한 애정을 ‘제대로’ 표현한 것도 한몫했다. ‘네이버’로 삼행시를 지어 자기소개서 앞부분에 배치한 것. “네-네가 먼저 꿈꾸며 항해(navigate)한 덕분에 세상도 나도 조금 자랐어. 이-이제 내가 꿈꿀 차례야. 버-버얼써 설레는 이 마음, 진작부터 넌 나의 네이버(neighbor)였어!” 회사 관계자는 “네이버의 어원까지 찾아낸 성실함이 돋보여 인상이 깊이 남았다”고 말했다. 

이씨는 성적도 뛰어나다. 연세대학교 불문과에 재학하는 동안 3학년 2학기까지 6학기 연속 장학금을 받으며 학교를 다녔다. 그러나 자격증은 하나도 없다. 토익점수도 입사 동기들에 비해 낮은 편이다. 나름 핸디캡이 있었던 것. 그럼에도 4학년 2학기 재학 중 곧바로 취업에 성공했다. 이씨는 그 비결로 남달리 왕성했던 대외활동 경력을 꼽았다. 이씨는 굿네이버스에서 활동한 것 외에도 마찬가지로 구호단체인 월드비전에서 6개월간 인턴을 했다. 기독교학생회로 동아리 활동을 했으며 프랑스로 어학연수를 다녀오기도 했다.

봉사활동이나 어학연수는 취업준비자들이 중요하게 생각하는 부분이다. 기업들이 ‘글로벌 역량’을 강조하다 보니 그것을 보여줄 수 있는 부분이 특히 해외활동이다. 비용이 많이 들어 취업준비자들 입장에선 부담스러운 요소다. 그러나 이씨는 “조금만 발품을 팔아보면 비용을 전혀 들이지 않고도 얼마든지 해외경력을 쌓을 수 있다”고 충고한다. 실제 그가 네팔에서 1년간 머물 수 있었던 것도 정부기관인 한국국제협력단(KOICA)의 지원 프로그램을 이용했기 때문이다. 1개월간 프랑스 어학연수를 다녀올 수 있었던 것도 학교가 마련해준 프로그램 덕분이었다.

졸업 전 사실 NHN과 동시에 더 규모가 큰 기업들로부터 합격통보가 왔다. 이씨가 저울질할 필요도 없이 NHN으로 입사를 결심한 이유는 회사가 내세우는 비전이 마음에 쏙 들어서다. “다른 회사들은 글로벌 넘버원을 비전으로 내세우는 데 비해 NHN의 비전은 ‘보다 많은 사람들을 풍요롭게 한다’로 훨씬 따스하게 느껴졌습니다.”

조석근 기자

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