국내 만화 산업이 올해로 꼭 100주년을 맞았다. 하지만 정작 기뻐해야 할 만화 산업의 주역 만화가들의 표정은 그리 밝지 않다. 아니 화가 잔뜩 나있다. 자신들이 온라인업체들로 인해 엄청난 손해를 입고 있다고 생각하기 때문이다. 이에 따라 만화가들은 자신에게 피해를 입힌 온라인업체들에 대해 ‘이번에는 꼭 손을 보겠다’며 단단히 벼르고 있다. 도대체 만화가들과 온라인업체들 간 무슨 일이 있는 것일까

재주는 ‘곰’(만화가)이 부리고

돈은 ‘왕 서방’(IT업체)이 챙긴다?

#장면 1  한국만화가협회와 젊은 만화작가 모임은 8월31일 기자회견을 열고 100여 개의 웹하드 및 P2P업체들에 대해 민형사 소송을 제기하겠다고 밝혔다. 이들 두 단체는 만화출판사와 만화포털에 연재된 만화들이 온라인업체들을 통해 불법 다운로드 돼 2003~2008년 중 1913억원 규모의 피해를 입었다고 주장했다. 만화출판사와 만화포털에 포함되지 않은 만화가들의 작품까지 감안하면 피해 규모는 4000억원에 이른다고 한다. 김동화 한국만화가협회장은 “웹하드 및 P2P 사이트들이 음악 및 영화처럼 만화의 다운로드를 유료화하고, 불법 복제물을 차단하는 필터링 기술도 만화에 적용해야 한다”고 목소리를 높였다. 

이쯤 되자 PD팝, 로또파일 등 P2P업체와 브이하드 디스크팝 등 웹하드업체들은 잔뜩 긴장한 눈치다. 이들 업체의 연합회 격인 디지털콘텐츠네트워크협회(DCNA)의 양원호 회장은 “먼저 웹하드 등 사이트에서 일어나는 저작권 침해 실태를 서로 면밀히 파악한 후 대화로 사태를 매듭지었으면 좋겠다”며 “협회 소속 50여 개의 웹하드 및 P2P업체들이 만화 판권을 사들여 해당 콘텐츠를 유료화하는 작업도 진행 중이다”고 화해의 제스처를 내보였다. 다만 만화에 대한 필터링 기술은 영화영상·음원 파일들에 적용되는 기술보다 개발이 어려워 현재로서는 적용하기가 어렵다는 입장이다. 필터링이란 영화의 경우 모든 장면의 컷들을 DB화해 인터넷에 무단 유포 시 즉각 차단하는 기술이다.

PD팝의 한정호 감사는 “웹하드업체 대부분이 영세해서 만화가들이 요구하는 대로 저작권료를 지불하면 도산하는 업체들이 꽤 생길 것”이라며 “모모디스크의 경우 영화계나 음반계가 요구하는 저작권료를 지불하지 못해 도산한 대표적인 사례”라고 호소했다.

하지만 만화가들의 입장은 단호하다. 김동화 협회장은 “아직까지 DCNA 측에서 어떤 의사표시도 없었다”며 “당초 계획대로 소송을 벌이겠다”고 잘라 말했다. 이번 소송을 맡은 전성 변호사 측은 “목표로 하는 만화가 100명 중 60명으로부터 위임장을 받아 놓은 상태”라고 말했다.

#장면 2  8월7일 인터넷 포털의 강자 네이버는 한국만화가협회와 우리만화연대에 각각 만화가들의 입장을 대거 수용하겠다는 내용의 공문을 보냈다. 뿔난 만화가들을 일단 진정시키기 위한 조치였다.

네이버가 한국만화가협회에 ‘항복선언’을 하게 된 배경은 이렇다. 사건의 발단은 5월28일 네이버가 ‘웹툰’의 연재만화들을 애플의 앱스토어(Appstore)에 무상으로 제공, 아이팟 등에서 자유롭게 만화를 내려 받아 30일 동안 보관하며 수시로 볼 수 있도록 하면서다. 앱스토어는 애플의 아이팟, 아이폰 등 모바일 기기용 소프트웨어들이 거래되는 인터넷상의 장터다. 지난해 7월 오픈한 앱스토어는 지난 7월 말까지 1년 동안 10억 회 이상의 다운로드를 기록했다. 국내 모 게임업체에 근무하는 직원은 앱스토어에 게임을 올려 단번에 1억4000만원이 넘는 수익을 올렸을 정도다. 이런 엄청난 시장에 만화를 무료로 올린다고 하니 만화가들이 폭발한 것이다.

네이버는 처음엔 연재만화가들에게 고료를 더 지불하는 조건으로 동의를 얻은 만큼 문제가 없다며 의기양양했다. 그도 그럴 것이 연재만화가들은 네이버의 조치에 적극 찬성하는 쪽이었다. 웹툰 <정글고>의 작가 김규삼씨는 다른 만화가의 블로그에 “네이버에 연재하는 것에 대단히 만족한다”며 “네이버와의 새로운 계약을 통해 금전적인 이익을 얻고 있다”고 네이버를 적극 지지하는 글을 올렸다. <정글고>는 조회 수가 250만 건에 달할 정도로 인기 있는 만화다. 이와 함께 네이버는 앱스토어를 통해 다운로드 된 만화 건수가 9월 초까지 7만여 건에 불과하다는 점을 들었다. 1일 평균 만화 조회 건수가 수십만 건에 이르는 것에 비하면 그다지 우려할 수준은 아니라는 얘기다.

그럼에도 네이버가 한 발짝 물러난 것은 만화계 전체의 움직임이 심상치 않기 때문이다. 한국만화가협회 홍보 관계자는 “네이버의 모바일 무상 서비스는 ‘만화는 무료로 볼 수 있는 콘텐츠’라는 잘못된 인식을 확산시킬 수 있는 조치였다”며 “그 때문에 당시 만화가들은 (네이버의 무상 서비스를) 좌시할 수 없다는 분위기였다”고 전했다. 만화 인터넷 언론 <만>의 서찬휘 편집장(만화평론가)은 “네이버에 연재한 만화가들이야 네이버로부터 웹툰 원고료 10% 정도의 추가수입을 올리면 그만이지만 애플 앱스토어에 작품을 올려 돈을 벌 생각을 했던 다른 만화가들은 (네이버의 무료 서비스로) 곤란한 지경에 처했다”며 “무료 만화가 퍼지는데 유료 만화(앱스토어상의 콘텐츠는 대개 유료)를 보려는 사람들이 있겠느냐”고 반문했다.

사태 악화를 우려한 네이버는 무상 서비스를 시작한 지 보름 만인 6월16일 김동화 협회장 및 이동수 우리만화연대 대표와 간담회를 갖고 만화계의 입장을 정리해서 제시해 줄 것을 요청, 여러 차례의 협의를 거쳐 석 달 만에 합의를 이끌어낸 것이다. 내용인즉, 네이버의 무료 만화 사이트 웹툰의 연재만화들을 애플의 앱스토어에 무료로 제공하는 대신 10월부터 30일 다운로드 기능을 삭제하고, 임시 저장기간을 48시간으로 제한한다는 것이다.

네이버의 만화계 의견 수용으로 일단 급한 불은 꺼졌지만 여전히 불씨는 남아있다는 게 만화계의 시각이다.

만화 산업, 오프라인에서 온라인으로 ‘파워 시프트’

만화가들이 앞의 장면처럼 온라인에 민감하게 반응하는 것은 만화 시장이 오프라인에서 온라인으로 대거 이동하면서 이번에야말로 주도권을 놓쳐서는 안 된다는 것이 주된 이유다.

한국문화콘텐츠진흥원의 ‘2008년 만화 산업 백서’에 따르면 2007년 만화출판업의 매출 비중은 42.6%로 온라인 만화 제작 및 유통업의 6.9%보다 훨씬 크지만 성장률은 온라인 부문(11.8%)이 오프라인 부문(9.7%)을 앞섰다. 특히 만화방 등 만화책 임대업은 31%나 줄었다. 오프라인 만화 시장은 계속 위축되면서 젊은 만화가들의 등용문 역할을 하던 만화잡지들이 폐간 내지 발행부수를 줄여가고 있다. 1990년대 최고의 인기 만화잡지 중 하나였던 대원씨아이의 <영챔프>가 지난 5월 온라인 잡지로 전환했다. 학산문화사의 <부킹>과 <찬스>도 4월부터 격주간에서 월간으로 발행주기를 바꾸었다.

반면 포털 및 모바일업체들은 다양한 서비스를 내걸고 만화를 온라인 시장으로 급속히 끌어들이고 있다. 네이버가 만화 무상제공 서비스에 들어간 애플의 앱스토어에 이어 SK텔레콤이 9월 초 한국형 앱스토어인 ‘T스토어’ 서비스에 들어갔고, LG텔레콤 등도 유사 서비스를 내놓으며 경쟁할 태세다.

이에 대해 만화 월간지 <팝툰>의 이성욱 편집장은 “만화계가 웹하드와 P2P상의 역동적인 콘텐츠 거래로 새로운 수익을 창출한 영화계를 주목해야 한다”고 조언했다. 영화제작사협회와 웹하드·P2P협회는 판권 확보에 따른 다운로드 유료화를 작년 4월부터 본격적으로 시행한 후, 양측 모두 상당한 수익을 배분할 수 있었다는 것이다. 일례로 지난해 개봉한 영화 <미인도>의 경우 웹하드 사이트의 유료 다운로드 실시를 통해 한때 일일 평균 3000만원 이상의 수익을 올렸다. 이 편집장은 “웹하드나 P2P에 비록 불법 거래가 있긴 하지만, 웹상에서 수백만 명의 유저가 콘텐츠를 공유하려는 수요를 잘 활용해야 한다”고 말했다.

<팝툰>은 모회사인 씨네21i가 웹하드·P2P 사이트들에 영화 판권을 배급 중인 것처럼, 9월15일부터 만화출판사들로부터 판권을 사들여 웹하드 등에 배급하는 시범사업에 들어갔다. 수익 배분은 만화출판사 40%, 웹하드 40%, 씨네21i 20%로 이뤄진다. 현재는 엠파일, 폴더플러스 등 2개 웹하드업체에 만화를 제공하고, 소비자가 대략 100페이지 분량의 만화를 내려 받을 때마다 500원을 부과하고 있다.

국내 만화 산업은 당분간 오프라인에서 온라인으로의 이동이 계속 이어질 것이어서, 새로운 입주자(만화가)와 주인(온라인업체)간 파열음이 간헐적으로라도 발생할 것으로 예측된다.

이충호 만화가

“불법 다운로드 경고할 만큼 경고했다”

만화가 이충호(43)는 1990년대 <마이러브>와 <까꿍> 등의 단행본 만화 시리즈로 각 100만 부 이상의 판매 기록을 올린 밀리언셀러 작가다. 그는 지금 활동무대를 인터넷 포털 다음의 ‘만화속세상’으로 옮겨 2007~2008년 <무림수사대>로 다시 한번 만화 팬들의 마음을 사로잡았다.

한국만화가협회가 최근 불법 다운로드를 방치한 웹하드 및 P2P업체들에 대해 소송을 내겠다고 밝혔는데.

불법 다운로드는 범죄다. 작가들 입장에선 생계가 달린 문제다. 사실 불법 다운로드 문제는 알릴 만큼 알렸고 경고할 만큼 경고했다. 이번엔 얼마를 보상받느냐보다 단호한 의지를 보여줄 필요가 있다고 본다.

최근 만화 산업의 트렌드는 어떤가.

일단 만화 시장의 대세는 오프라인에서 온라인으로 옮겨 갔다. 1990년대에 내 만화가 단행본 1권당 10만 권씩도 팔리며 기록적인 판매고를 올렸지만 현재 다음에 연재중인 <이스크라>의 1일 평균 조회 수 20만 건에 비하면 미미한 수치다. 그만큼 독자층이 넓어졌다. 또한 진입과 퇴출이 매우 쉽고 빠르게 변했다. 신인작가가 인기를 얻어 출세하는 것도 금방이지만 작가의 창작 능력이 바닥날 경우 독자들이 포털 측 게시판에 퇴출시키라는 비난을 퍼붓다시피 할 정도로 살벌한 시장이기도 하다.

1990년대에 출판만화계의 기린아로 불렸고 2007년까지도 황석영과 <만화 삼국지> 작업을 할 만큼 출판만화 시장에서 왕성하게 활동했는데 웹으로 옮겨간 특별한 이유라도 있나. 

1990년대의 출판만화 시장은 역동적이었으나 현재는 많이 무너진 상태다. 1990년대 후반에 밀리언셀러였던 <까꿍>의 연재가 끝날 무렵에도 그런 조짐이 보였다. 내 만화가 워낙 많이 팔리다보니 원고료가 높은 축에 들어 나는 출판사 입장에서는 부담스런 존재였다. 당시 <눈의 기사 팜팜>과 <블라인드 피시>를 연재하던 만화잡지가 폐간되자 난 갈 곳이 없었다. 다행히 학습만화 부문에서 황석영씨와    <만화 삼국지> 작업을 몇 년 동안 하게 됐지만, 순수하게 내가 창작한 작품이 아니어서 재미가 없었다. 나만의 작품을 제작하기 위해 웹 만화로 뛰어들었다. 또한 인터넷 특유의 소통 기능도 눈길을 사로잡았다. 한 회분 연재가 끝나자마자 독자들의 댓글에서 그에 대한 반응을 바로 확인할 수 있다는 사실이 웹 만화의 장점으로 보였다.

온라인 시장에서 살아남는 방법은.

‘이야기꾼’으로서의 역량을 철저히 쌓아야 한다. 그림 실력은 만화가에게는 기본이다. 그러나 한두 작품을 끝냈을 때는 더 이상 차기작에서는 그림체만으로는 독자를 끌 수가 없다. 이야기(스토리)가 부실한 만화는 사람들이 보지 않기 마련이다. 만화가는 일러스트레이터가 아니다.

만화 스토리에 대한 아이디어는 어디서 얻나.  

나는 지금도 만화, 영화, 책을 닥치는 대로 본다. 그리고 거기서 어떤 영감이든 얻을 때마다 꼼꼼히 적어둔다. 어떨 때는 자다가도 일어나서 떠오른 생각을 적기도 한다. 심지어 화장실에서 일보다가도 적는다. 또한 작품에 대해 사람들과 많은 대화를 나눌수록 좋다. 딸(중학교에 다니는 딸이 있다)과 대화하거나 만화가 친구들과 술 마시며 이야기하다가 문하생들과 떠들다가 보면 아이디어가 떠오르기도 한다.

수입은 어느 정도나 되나.

솔직히 문하생들에게 월급주고 나면 남는 게 별로 없다. 내가 언제 마지막으로 저축을 했는지 가물가물하다. 장사로 치면 늘 현상유지다. 현재 다음 측의 대우가 과거 출판사에 연재할 때보다 나은 것은 사실이다. 그런데 문제는 예전과는 다르게 연재분을 묶은 단행본이 잘 팔리지 않아 오로지 원고료에만 의지해야 한다는 것이다. 독자들이 인터넷상에서 쉽게 만화를 펼쳐볼 수 있다 보니 그렇게 된 것이다.

이창희 기자 , 조석근 기자

  • 목록
  • 인쇄
  • 스크랩
ⓒ 조선경제아이 & economychosun.com