2008년 4월1일, 창립 40주년을 맞이한 포스코는 대한민국 경제성장의 견인차 역할을 한 국민 기업이다. 무(無)에서 유(有)를 이루어낸 우리나라 산업의 대표적 성공 신화다. 오늘날 세계 초일류 철강 회사로 우뚝 서기까지 포스코 40년은 불가능에 맞선 도전의 연속이었다. $$ 시련은 있어도 실패는 없었다. 확고한 비전을 가지고 불굴의 의지로 똘똘 뭉쳐 전설로 남을 철강사를 창조했다. 포스코는 그동안 자산규모 1만9000배, 매출액 530배라는 초고속 성장을 하는 과정에서도 흐트러짐 없이 국민 기업의 위상을 강화해나갔다. 10년 뒤 매출 100조원 달성이라는 목표를 향해 세계무대를 누비는 포스코의 40년을 집중 조명해본다.

“영일만에서 글로벌 무대로”

 포스코의 생일은 1968년 4월1일. 박태준 초대 사장(현 명예회장)은 허허벌판이던 영일만 한복판에 ‘포항종합제철주식회사’라고 씌어진 현판을 내걸며 ‘제철보국(製鐵報國: 철강을 만들어 나라를 위한다)’을 향한 힘찬 대장정에 올랐다.

 창립 당시 자산규모는 16억원에 불과했지만 40년이된 올해 세계 최고의 철강 기업으로 우뚝 섰다. 자산 규모가 2007년 30조4928억원으로 1만9000배 이상 늘었다. 포항제철소 1기가 가동된 1973년, 416억원에 불과하던 매출액도 지난해 22조2000억원으로 530배나 증가했다.

 40년간 포스코가 생산해낸 철강재 양은 후판 6925만 톤, 열연 2억1376만 톤, 냉연 1억3384만 톤, 선재3936만 톤, 스테인리스 1941만 톤 등 총 5억5085만톤이다. 중형차를 기준으로 환산한다면 약 5억8000만 대를 생산할 수 있는 물량이다.

자산규모 1만9000배, 매출액 530배 초고속 성장

 포스코가 생산한 철강제품은 자동차·가전·조선·기계 등 국내 각 분야의 주력 기업에 공급되어 이 기업들이 한국 경제를 급성장시키는 디딤돌이 됐다. 특히 중화학공업에 투입되는 기초소재를 공급해 우리 나라 경제 구조가 1차 산업 중심에서 2차 제조업 중심으로, 경공업 중심에서 중화학공업 중심으로 변모하는 뒷받침을 톡톡히 했다.

 포스코는 지난해 조강생산 3110만 톤, 영업이익 4조9000억원의 실적을 올렸다. 규모 면에서는 인수·합병(M&A)으로 덩치를 불린 글로벌 철강 기업 아르셀로 미탈에 이어 일본의 신일본제철, JFE와 함께 세계 2위권의 철강 기업이다.

 포스코가 조강생산 2위권, 매출액 3위, 시가총액 2위의 세계 철강 업계 총아로 올라선 과정은 그야말로 전설로 불릴 만하다. 사실 아무런 기술과 자본도 없는 상태에서 제철소 건설을 추진하는 데 대해 국내외 반응은 부정적이었다. 엄청난 투자비에 비해 경제성을 의심하며 모두 시기상조라고 반대를 외쳤다. 당시 세계은행(IBRD)은 ‘한국에서 종합제철 사업은 시기상조’라는 보고서를 내놓으며 실패를 당연시했다.

 그러나 감독을 맡은 박태준 사장은 역전 만루홈런의 짜릿한 승리를 보여줬다. 그는 만성적자이던 대한 중석을 흑자 기업으로 바꿔 종합제철소 건설의 최적임자로 선택된 인물답게 무한 능력을 입증했다. 선진 각국들이 종합제철소 건설을 위한 차관 제공을 거부해 고착 상태에 빠진 상황에서 1억달러 이상의 막대한 외화자금을 구한 것이다. 순전히 그의 아이디어였다. 일제 식민통치에 대한 보상으로 일본이 내놓은 대일 청구권 자금 가운데 7370만달러와 일본수출입은행의 상업차관 5000만달러 등 1억2370만달러 조달에 성공해 제철소 건설의 첫 삽을 떴다.

 포항제철소가 건설되기 이전 우리나라의 철강 산업은 거의 전무한 상태였다. 한국 정부가 철강 산업의 중요성을 인식하고 최초의 종합제철소 건설 계획을 세운 것은 1958년 자유당 임시정부 시절이었다. 연간 선철 20만 톤 생산을 목표로 했던 이 계획은 자금 부족, 정국 혼란 등으로 무산되고 말았다. 결국 다섯 차례에 걸친 제철소 건설 시도는 번번이 물거품이 됐다.

 종합제철소 건설 계획이 보다 구체화된 것은 1961년 박정희 대통령 취임부터다. 정부는 철강 산업이 기초소재를 제공하는 산업으로 빈곤에서 탈피하고 자립경제를 달성하기 위해 제일 먼저 기초를 다져야 할 필수 산업임을 인식하고, 조국 근대화라는 국가적 비전을 이루기 위해 종합제철소 건설을 구상했다.

 박정희 대통령은 1965년 존슨 미국 대통령과 정상회담을 위해 미국을 방문하면서 피츠버그 철강공업지대를 찾아가 미국의 제철소 건설 기술 용역회사인 코퍼스의 포이 회장을 만나 사업 실현에 필요한 외자를 조달하기 위해 국제 제철차관단을 구성할 것을 제의 했다.

 이로써 1966년 12월 미국 코퍼스를 중심으로 종합 제철소 건설을 위한 5개국 8개사가 참여하는 대한국제제철차관단(KISA: Korea International Steel Associates)이 정식으로 발족했다.

 포스코는 원료, 기술은 물론 자본 조달 계획조차없던 ‘제로베이스’에서 시작해 1973년 6월9일 국내 첫용광로에서 쇳물을 뽑아내는 쾌거를 이뤘다. 맨땅의 헤딩으로 출발해 일궈낸 대역사였다.

 온갖 어려움을 딛고 영일만에 종합체철소를 성공적으로 건설한 뒤 잇달아 광양만에도 세계 최신예 최대 제철소를 건설하고 함박웃음을 터뜨렸다. 영일만과 광양만의 신화는 세계 철강사의 한 페이지를 장식하고 있다. 포스코 관계자는 “포스코의 현재 위상은 과거 박태준 사장을 비롯한 초기 건설 역군들의 제철 보국에 대한 투철한 사명감과 함께 이를 면면히 이어와 기업 이념으로 승화 발전시켜 온 덕분”이라고 말했다.

‘우향우 정신’ 포스코 성장 버팀목

 실제 박 사장은 포스코 창립 이래 포항 효자동 회사 사택을 떠나지 않았다. 현장에서 숙식을 해결하며 직원들을 독려해 ‘효자사 주지’로 불렸다. 특히 바닷바람에 모래가 날려 눈도 뜰 수 없는 공사현장을 둘러 본 박정희 대통령이 ‘남의 집 다 헐어 놓고 과연 제철소 되는 건가’라고 근심할 정도로 어려운 여건 속에서, 박태준 사장을 위시한 전 임직원들은 선조들의 피와 땀으로 지어지는 제철소 건설이 실패할 경우 우향우하여 동해 바다에 몸을 던져 죽을 각오까지 했다. 여기서 유래한 ‘우향우 정신’은 당시 포스코인들의 각오를 담은 표현으로, 몇 사람의 사표나 희생으로는 해결되지 않는 거대한 역사적인 작업에 동참했던 자부심, 자신들을 다스리는 채찍과도 같은 것이었다.

 포스코는 1973년 포항 1기 완공 때 세계 순위 73위였으나 광양 4기가 완공된 1992년에는 세계 3위로 도약함으로써 급성장 신화를 만들었다. 이듬해는 신일본제철에 이어 2위에 올랐고, 1998년부터 2년 동안 세계 1위에 오르는 기염을 토했다.

 끊임없이 쭉쭉 뻗어나가는 포스코의 성장 동력은 지속적인 경영 혁신에 있다. 포스코는 1999년부터 프로세스 혁신(PI)을 통해 세계 철강 산업 최초로 IT를 접목한 디지털 경영체제를 구축했다. 이후 6시그마기법을 적용해 모든 구성원이 스스로 참여하고 스스로 혁신하는 분위기가 정착됐다.

꿈의 신기술 ‘파이넥스 공법’ 상용화 성공

 100년 역사를 자랑하는 철강 선진국에서도 성공하지 못한 숙원 과제를 해결하며 세계 철강 업계를 선도할 수 있는 글로벌 리더십 확보는 포스코의 자랑거리 중 하나다. 기존 용광로 공법을 넘어선 꿈의 신기술 ‘파이넥스(FINEX) 공법’ 상용화에 성공한 것이다. 철강 업계를 놀라게 한 세계 최초의 신기술이었다. 포스코가 자체 개발한 이 공법은 상대적으로 풍부한 가루 철광석과 유연탄을 적극 활용하는 획기적인 기술. 비용 절감을 비롯해 환경오염 물질도 대폭 줄인 친환경 공법이다.

 포스코의 눈부신 성과는 글로벌 성적표에서 고스란히 나타났다. 세계 양대 신용등급기관인 S&P와 무디스는 포스코의 신용등급을 각각 A와 A1으로 부여하고 있다. 이는 세계 철강사 중 최고 수준을 자랑한다.

 포스코의 성공은 한반도를 넘어 지구촌에서 화제다. 미국의 스탠퍼드대, 하와이대 등 해외 유수 대학교에서 모범적인 경영사례 연구 자료로 활용되고 있다.

 세계적인 철강 전문 분석기관인 WSD(World Steel Dynamics)는 1980년대 중반부터 지금까지 포스코를 세계 최고의 철강 경쟁력을 보유하고 있는 기업으로 선정해 오고 있다. <월스트리트저널>, <비즈니스위크>, <포천> 등도 마찬가지다.

 포스코의 글로벌 위상 강화는 이구택 포스코 회장이 지난해 10월 국제철강협회(IISI) 회장에 선출됨으로써 화룡점정했다. 이구택 회장의 IISI 회장 피선은 그동안 IISI 집행위원(2004년) 및 회장단(2005년 부회장)으로 활동하면서 보여준 리더십과 글로벌 전문 경영 능력은 물론, 세계 철강 산업을 선도하고 있는 포스코의 위상과 역할이 투영된 결과라는 관측이 지배적이다. 안방에서의 성적표 역시 일일이 열거하기가 힘들만큼 화려함의 연속이다.

 포스코는 ‘민영화의 성공적인 모델’, ‘투명 경영 모범 기업’, ‘세계 3대 증시 동시 상장’이라는 새 장을 열었다는 찬사를 받는다.

 정부 보유 주식을 국민에게 매각한 ‘국민주’ 1호 기업이 포스코다. 2000년 10월 민영화를 통해 사기업으로 변신했지만 소임 그 이상을 완수했다는 평가다. 과거 대일 청구권 자금 등 회사 설립부터 1986년까지 정부가 출자한 종자돈 2205억원은 민영화되던 2000년 10월초까지 배당 2744억원, 주식 매각 및 양도 3조6155억원 등 총 3조8899억원으로 되돌려줬다. 정부의 출자금액에 대한 투자 수익률은 연 평균 16.1%로 같은 기간 일반은행의 대출우대금리 수익률 14.4% 보다 연 평균 약 1.7%포인트 높은 것을 분석된다. 민영화되기 직전인 1999년말 12조600억원이었던 포스코의 기업가치는 지난해 말 50조1000억원으로 4배이상 늘었다. 포항제철이던 사명은 2002년, 포스코로 바뀌었다.

 포스코는 전문경영인에 의한 책임 경영체제와 선진형 기업 지배구조의 확립을 통해 글로벌 스탠더드 경영체제를 구축했다. 포스코는 선진형 지배구조 정착을 위해 1997년부터 사외이사 제도를 국내 대기업에서는 최초로 도입했으며, 현재는 사외이사가 전체 이사의 60%를 차지하고 있다. 물론 CEO나 회사의 영향력은 완전히 배제된다. 특히 2006년부터 CEO와 이사회 의장직을 분리해 사외이사가 주축인 이사회가 CEO의 경영 활동 감시 및 견제 역할을 수행하는 구조를 만들며 투명 경영을 실현하고 있다.

뉴욕 런던 도쿄 ‘세계 3대 증시’ 동시 상장

 포스코는 서울을 비롯해 뉴욕, 런던, 도쿄 증시에 상장한 글로벌 기업이다. 1994년 한국 기업 최초의 뉴욕 증권거래소 상장을 시작으로 1995년 런던 증시, 2005년 도쿄 증시에 상장하는 등 세계 3대 증권시장에 성공적으로 상장해 자본의 글로벌화를 실현, 지속 성장을 위한 안정적 자금 조달의 기반을 확보했다. 뉴욕 증시는 세계에서 까다로운 거래소로 꼽힌다. 투자자 보호를 위해 상장 조건을 엄격히 제한하고 있기 때문이다.

 세계 3대 증시 상장으로 포스코의 국제적 위상이 강화되고 세계 시장에서의 투자, 판매 등 기업 활동확대에 큰 도움이 됐음은 물론이다. 포스코는 기업 경영의 글로벌 스탠더드를 국내에 도입해 회계의 투명성을 높이고 재무 체질을 개선하는 데 선도적 역할을 했다. 현재 국내 기업으로 세계 3대 증시에 상장돼 있는 회사는 포스코가 유일무이하다.

 포스코는 단순히 앞만 보지 않는 기업으로 유명하다. 윤리 경영은 기본이고 지역사회와 더불어 성장하고 소외된 이웃을 돕기 위해 다양하고 체계적인 사회공헌 활동을 전개하고 있다. 지난해 포스코 임직원 중 89%가 사회공헌 활동에 참여했다. 포스코는 지난 연말 5개 출자사와 더불어 불우이웃돕기 성금 100억원을 기부하는 등 지난해 사회공헌 활동에 영업이익의 2.2%인 965억원을 지원했다. 연간 45만 명에 이르는 포항과 광양 지역 결식 어르신과 장애인에게 매주 1회 무료식사를 제공하며, 사랑의 집짓기, 공부방 운영, 의료 봉사, 헌혈, 도로 보수 등 다양한 지역사회공헌 활동에 열심이다.

 글로벌 기업답게 지구촌 나눔 활동도 활발하다. 인도에서는 지난해 구순구개열(언청이) 아동 23명의 성형수술을 지원했고, 포스코 대학생 봉사단 100여 명이 참여하는 ‘사랑의 집짓기’ 활동도 벌이고 있다. 중국에서는 교육용 기자재를 지원하고 있으며 베트남에서는 구순구개열 등 아시안 빈국의 안면기형 아동 수술 지원, 인도네시아 등 재난재해 지역 등에 대한 구호 활동도 지속적으로 펼치고 있다.

2018년, 지천명 매출 100조원 야심 찬 포부 

 포스코는 흔들리지 않는다는 불혹의 나이를 맞은 지난 4월1일, 10년 후를 내다본 ‘포스코 비전 2018’을 선포했다. 지난 40년간 매년 10% 이상 성장해 온 저력을 바탕으로 향후 10년간도 기술 개발과 혁신의 속도를 높여 매년 10% 이상 지속 성장함으로써 연결 기준 매출 100조원을 달성할 방침이다. 포스코는 목표 달성 시 글로벌 100대 기업 진입이 가능하며 창사 40돌을 맞은 올해 매출 목표 34조원임을 감안하면 세배가 늘어나는 액수다.

 우선 철강 부문에서는 해외 성장 시장 중심으로 지속적으로 생산능력을 키워 양과 질적인 측면에서 모두 최고 수준이 되는 ‘글로벌 빅3·톱3’의 위상을 확고히 함으로써 70조원의 매출을 실현하고, 비철강 부문에서는 E&C·에너지·IT 등 기존의 핵심사업과 신성장 동력을 적극 육성해 30조원의 매출을 올릴 계획이다.

 특히 글로벌 빅3로 도약하기 위해 국내 4000만 톤을 포함해 아시아 비즈니스 허브를 구축하고, 제2의 성장 거점인 인도를 비롯해 중동·미주·유럽 지역의 생산 거점도 적극 확대해 글로벌 조강생산량을 5000만 톤 이상으로 늘릴 방침이다.

 박태준 명예회장은 “포스코 40년이 한국 근대화 40년의 기반이 됐다는 긍지를 가져도 좋을 것”이라며 “글로벌 기업으로 굳건하게 자리 잡아 우리나라의 선진화에 기여해 달라”고 당부했다. 이구택 회장은 “혼연일체가 돼 한 방향으로 매진한다면 영속 기업으로서의 토대를 마련할 수 있을 것”이라고 강조했다.

 포스코는 10년 후 비전 추진의 구체적 전략은 ‘3S’로 집약했다. 3S는 해외 시장 중심의 능력 증강(Size up), 어떠한 경영 환경 속에서도 견딜 수 있는 경영체질 구축(Speed up), 출자사와 동반 성장 및 연결경영체제 강화(Synergy up) 등이다. 즉, 능력 증강을 통한 외형의 성장, 경영체질 구축을 통한 경쟁력 향상, 연결 경영 강화를 통한 동반 성장을 추진한다는 것이다.

 문제는 작금의 경영 환경이 그다지 우호적이지 않다는 것이다. 인도의 아르셀로 미탈과 같은 초대형 철강 회사는 물론이고 일본 회사들과도 무한경쟁을 펼쳐야 하고 중국 등 후발 주자들의 추격도 만만치 않다. 이 뿐만 아니다. 전 세계적으로 심각한 문제로 대두되고 있는 원자재 확보와 환경 보호에 슬기롭게 대처하는 것도 당면한 과제가 아닐 수 없다.

 이와 관련 포스코는 지난해 39주년 창립기념식에서 모든 포스코인들이 공유해야할 정신 모델이자 행동 양식의 지침으로 규정한 ‘글로벌 포스코 웨이(Global POSCO Way)’를 이번 창립 40주년을 맞아 대내외에 천명했다. 글로벌 포스코 웨이란 비전과 핵심 가치를 포함하는 ‘경영 이념’과 구성원들이 따라야 하는 ‘고유의 일하는 방식’으로 구성된다.

 포스코는 지난 40년의 자랑스러운 역사를 발판 삼아, 향후 40년 더 나아가 100년을 바라보는 비전으로 ‘Creating Another Success Story - Beyond Here, Beyond Now(새로운 성공신화를 위하여 -세계로 가는 도약, 미래를 여는 혁신)’를 정립했다.

 ‘새로운 성공신화를 향하여’는 ‘새로운 창조’를 이룩하고 유(有)에서 ‘또 다른 유’를 만들며 한반도를 뛰어 넘어 세계무대에서 ‘글로벌 성공’을 이어가 세계 속에서 포스코의 성공의 이야기를 이어가겠다는 자신감과 의지의 표현이다.

창사 이래 단 한차례의 적자 없이 성장 지속

 ‘세계로 가는 도약, 미래를 여는 혁신’은 대형화, 통합화 등 철강 환경의 급격한 변화 속에서도 한국을 넘어 세계화된 글로벌 철강 네트워크를 통해 현재의 기술과 일하는 방식을 넘어 세계 철강 산업을 이끄는 혁신 리더로 도약하자는 열정과 강한 의지를 표현하고 있다.

 또한 포스코는 비전을 달성하기 위해 회사와 구성원 모두가 공유하고 지향해야 할 가치 판단과 행동 기준이 되는 5대 핵심 가치(Core Value)로 고객 지향, 도전 추구, 실행 중시, 인간 존중, 윤리 준수를 정립했다.

 ‘고객 지향’은 고객을 우선시하고 고객에게 가치를 제공하자는 의미를, ‘도전 추구’는 실패를 두려워하지않는 과감한 도전정신을, ‘실행 중시’는 상호 협력을 바탕으로 목표를 끝까지 완결하고 결과를 책임진다는 의미를 담고 있다. ‘인간 존중’은 직원들에게 공정한 기회를 제공하며 개개인을 배려하고 신뢰하는 문화를 확산하자는 의미다. ‘윤리 준수’는 정직하고 투명한 경영과 사회적 책임을 다하자는 내용이다.

 창립 40주년을 맞아 ‘글로벌 포스코 웨이'를 대내외에 천명한 포스코는 구성원들의 지속적인 비전과 핵심가치 공유를 통해 자연스럽게 ‘고유의 일하는 방식’을 체질화해 정착시킨다는 계획이다.

 ‘글로벌 포스코 웨이’는 창사 이래 불황기를 막론하고 단 한차례의 적자 없이 성장을 지속할 수 있었던 성공적인 위기관리 능력을 기반으로 하고 있다. 특히 종합 경쟁력 측면에서도 러시아의 세베르스탈에 이어 세계 2위를 기록하고 있으며, 시장 지배력·가격 결정권·수익성·재무구조·기술 개발 측면에서 경쟁사 대비 우월한 것으로 조사됐다.

 “목표가 분명하고 할 수 있다는 자신감이 더해지면 어떤 난관도 이겨낼 수 있다는 것을 포스코 40년의 역사가 가르쳐 주고 있다”는 공채 1기 출신 이구택 회장의 말에서 과거 40년 신화 창조의 자부심과 미래 100년을 바라보는 비전에 대한 강한 자신감을 엿볼 수 있다.

성강현 기자

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