중소기업청(이하 중기청)이 확실히 달라졌다. 직원들이 경쟁하듯 ‘일 찾기’에 적극적으로 나섰기 때문이다. 청와대 관계자는 “다른 부처에선 자기 일이 아니라고 서로 미루는 데 비해 중기청에선 말하기 무섭게 ‘내가 하겠다’고 얼른 채간다”고 칭찬하면서도 마치 의외인 듯 놀란 표정이다. 중기청 직원들이 발 벗고 나서다 보니 중소기업이나 소상공인들을 위한 그야말로 ‘실질적’인 정책들이 대거 쏟아지고 있다. 4월9일 이명박 대통령 주재로 열린 비상경제대책회의에서 보고된 중기청의 ‘소상공인 영업환경 개선 대책’이 대표적인 사례다. 일반 음식점에서 회갑연, 칠순연 등에 한해 노래방 기기를 사용할 수 있도록 한 것이나, 소규모 떡집(16.5∼33㎡)에서도 일반 쌀 가격의 절반 수준인 가공용 쌀을 공급받을 수 있게 하는 등 28개의 ‘비현실적인’ 규제를 개선했다. 이날 이 대통령은 “바로 이런 게(중기청의 보고 내용) 손에 잡히면서 영업에 직결되는 생활 공감형 정책이다”며 중기청을 치하했다. 중기청의 ‘놀라운 변신’을 이끈 주인공은 홍석우(56) 청장이다. 홍 청장이 부임한 것은 지난해 3월. 홍 청장은 마치 동네에서 모르는 사람이 없을 정도로 서글서글한 스타일이다. 이런 홍 청장이 중기청 조직을 180도로 확 바꿔놓은 엄청난 괴력은 어디에서 비롯된 것일까. 기자는 4월15일 여의도 모 식당에서 홍 청장과 점심식사를 함께 하면서 지난 1년 간의 중기청 변신 노력에 대해 들어봤다.

“‘끝장팀’ 만들어 중기제출서류 확 줄였죠”

Point1  주어진 환경에서 최선을 다하라

 중기청은 딸린 식구는 많은데 할 수 있는 권한은 제한적인, 한마디로 ‘힘만 들고 폼은 하나도 안 나는’ 정부부처 중 하나다. 예컨대 중소기업들이 크게 도움의 목소리를 내는 수출이나 조달업무 등은 지식경제부와 조달청이 마지막 열쇠를 쥐고 있다.

“그래도 눈 씻고 찾아보니 분명히 우리가 할 일이 있습디다. 큰 범주 내에서의 수출 지원은 지식경제부가 하면 되는 것이고, 우리는 100만달러도 수출하지 못하는 틈새 기업들을 찾아 도와주면 되는 거죠. 예컨대 ‘수출 500만달러 중견기업 500개 육성 지원책’ 등과 같은 겁니다. 올 초부터 음식업중앙회, 목욕업중앙회 등 41개 소상공인 업종 단체장들을 만나 보니 진짜 우리가 할 수 있는 일들이 많더라고요.”

Point2  끊임없이 소통하고, 반드시 답을 줘라

 정부부처 기관장들은 산하 단체장들과 자주 간담회를 갖는다. 정책의 흐름을 잡기 위해서다. 그러나 대체로 1회성으로 끝나고 만다. 밥 먹으면서 업계 얘기 듣고 “검토해보겠다”는 말로 마무리되곤 한다. 홍 청장은 이 같은 의례적인 관습부터 바꿨다.

“소통마당을 하기 전인 7월에 목욕업, 떡류업, 미용실협회장 등 이름도 처음 들어본 단체장들부터 정례 간담회를 갖기 시작했어요. 1회성 모임은 의미 없으니 무조건 매 짝수 달 둘째 주 목요일 점심에 모이게 했죠. 내가 못 나가면 차장이라도 나가게 했어요. 그리고 단체장들에겐 매번 올 때마다 뭔가 고민을 하고 오고, 특히 2~3명씩 새로운 사람을 데리고 오라고 했어요. 계속 만나서 얘기를 들어보니 건의 사항이 아주 리얼한 겁니다. 예컨대 이번에 개선한 빈병 수거 비용이라든지 떡집에 대한 반값 쌀 지원 문제 등과 같은 것이었습니다. 그렇게 몇 번 만나니까 과제가 쌓이는 겁니다. 그래서 직원에게 지난번 얘기한 것들이 어떻게 됐는지 상세히 보고하라고 했어요. 큰 규제 개선책은 규제개혁위가 해야 되지만, 앞서 말한 떡집은 우리가 해줘야 되는 것이더군요. 담당과장이 이런 것들을 모두 모아서 해결해보겠다고 합디다. 그렇게 해봐라 그랬죠. 그게 이번에 발표한 소상공인 영업 환경 개선 대책입니다.”

소상공인 단체장들과의 만남에서 아이디어를 얻어 만든 게 소통마당이다. 홍 청장은 중소기업인들과 간담회 형식으로 갖는 소통마당을 가질 때마다 30명씩 그동안 7000~8000명을 만났다. 홍 청장은 소통마당 운영에 따른 두 가지 원칙을 세웠다. 사전에 참여자들로부터 질문 요지를 받지 말 것, 그날 건의 받은 내용은 반드시 이메일 등으로 결과를 보고해 줄 것.

홍 청장은 조만간 공공기관 및 지자체 물품 구매 창구 책임자 3000~4000여 명도 만날 계획이다. “내가 먼저 그들의 애로 사항을 들어주고, 우리 직원들의 얘기를 합치면 좋은 개선책이 나올 거 아닙니까?”

Point3  철저하고 투명한 성과주의 인사 시스템을 구축하라

 중기청 직원들의 자세가 바뀌게 된 결정적인 배경은 곧 선보이게 될 인사 시스템에 있다. 홍 청장의 인사 원칙은 철저히 성과 위주다. 홍 청장은 4월, 성과에 따른 인사를 실시해 중기청 직원을 놀라게 했다.

“지난번 인사에서 일을 안 한 사람은 승진 차례가 와도 승진시켜주지 않았어요. 그런 사람이 몇 명 있어요. 일 안 하면 앞으로도 (승진) 안 시킬 겁니다. 당연한 게 앞으론 전산화시킬 거거든요.”

중기청이 마련하고 있는 새로운 인사 시스템은 철저한 성과주의로, 이를 직원들이 모두 확인할 수 있도록 투명하게 전산화시켰다고 한다. 예컨대 직원이 진행 중인 과제 건수, 완료 건수, 회신의 정성 여부 등을 전산으로 입력해 직원들이 확인할 수 있게 한다는 것이다. 현재는 시운전 중으로 곧 선보일 계획이다.

Point4  리더로서의 확고한 의지를 보여라

 “작년 6월 산업인력 병역특례 전문 인력제도에 대한 보고를 받은 적이 있습니다. 그 때 통계를 보니까 병역특례자들이 45%는 연구소에, 30%는 대기업에, 20%만 중소기업에 할당되는 겁니다. 담당과장에게 ‘원래 이 제도는 중소기업 때문에 만들어진 것이니까 중소기업에 더 많이 할당해야 하는 것 아니냐’고 물었더니, 그 과장이 ‘매번 병무청에 얘기했지만 대기업의 영향력이 커 잘 안 된다’는 거예요. 그래서 ‘난 그런 말에 동의하지 못하니 병무청에 얘기해서 어떻게든 중소기업에게 더 많이 할당될 수 있도록 해라. 중기청장이 그러더라고 확실히 말하라’고 다그쳤습니다. 그랬더니 보름 뒤에 병무청에서 전향적으로 검토하겠다고 했다는 겁니다. 어쨌든 올해부터는 중소기업이 병역특례자를 더 많이 할당받을 수 있게끔 했습니다. 이 때 기관장의 철학이 엄청 중요하구나 하는 생각을 했어요.”

올해 홍 청장이 중점을 두고 있는 게 공공구매 및 판로 보급이다. 현재 이 부문에 걸림돌이 되는 사항은 7~8가지가 된다고 한다. 그래서 홍 청장은 담당과장에게 특별히 지시했다고 한다. “하나나 둘만 찍어서 죽기 살기로 해봐라.”

홍 청장은 소통마당을 주재하면서 가장 기막히게 생각한 게 “중기청의 인정제도를 지자체나 공기업 등에서 인정을 안 해줘 쓸모가 없다”는 중소기업인들의 하소연이었다.

“이런 얘기들이 소통마당 중 몇 번 걸러 한 번씩 나왔어요. 그래서 담당과장에게 ‘이거 쪽팔리는 얘기 아니냐. 당신이 중기청의 자존심을 걸고 성능인정제도를 바꿔라. 필요하다면 명칭도 바꿔라. 그리고 다시는 이런 건의가 나오지 않도록 하라’고 단단히 일렀습니다. 지금 한창 검토 중인 것으로 알고 있어요. 조만간에 개선책이 나올 겁니다.”

홍 청장은 최근 재미난 프로젝트 팀을 만들었다. 일명 ‘재무제표끝장팀’이다. 중소기업들이 정책 자금을 지원받을 때마다 신용보증기금 및 기술보증기금으로부터 재무제표를 요구받기 때문이다.

“대부분의 중소기업들치고 요즘 재무제표가 좋은 곳이 어디 있습니까. 확실한 매출이 보인다면 자금을 지원해야 한다고 본겁니다. 그래서 중기청 내 ‘에이스 직원’들로 구성된 팀을 만들어서 이들에게 ‘기보 및 신보, 중진공, 은행 사례를 연구해서 한두 달 뒤에 중소기업인들의 (재무제표만 보고 자금지원을 해준다는) 말이 틀린 것임을 내게 입증시켜라. 그러면 내가 중소기업들을 설득시키겠다. 그러나 그들의 말이 맞다면 재무제표만 평가하는 기존의 제도를 확 바꿔라’고 말이죠.”

Point5  현장에서 답을 찾게 하라.

 홍 청장이 소통마당에서 듣는 얘기들 중 가장 많은 게 서류에 대한 것이었다고 한다. 중기청이 도와주는 건 고마운데 서류가 복잡하다는 얘기였다는 것. 매년 절차를 단순화시키고 있지만 피부로 느껴지지 않는 게 문제였다.

“어느 날 안동에 갔더니 교수 한 분이 ‘혹시 청장이 직접 중소기업의 각종 지원 서류들을 작성해본 적 있느냐’고 물어보는 겁니다. 그 교수는 직접 (서류 작성을) 해봤더니 이틀이 걸리더라는 거죠. 그러던 중 신용보증재단에 내는 서류가 많다는 얘기가 들려왔습니다. 담당과장에게 ‘당신이 오늘 오후 사무관 한 명을 데리고 신용보증재단에 가서 지원서류를 직접 작성해봐라. 그리고 개선점을 2~3일 내로 보고하라’고 지시했습니다. 사실 난 큰 기대를 하지는 않았어요. 예컨대 12가지의 서류를 3~4개 정도 줄일 거라고 생각했습니다. 그랬더니 3일 정도 지나서 당당한 모습으로 나를 찾아와선 이러는 거예요. 12가지의 제출 서류를 2~3개월 내에 2개로 줄이겠다는 겁니다. 나도 놀랐죠.”

여기서 홍 청장은 확신을 얻어 5월을 ‘정책 체험의 달’로 선포했다. 중기청 주관으로 실시하고 있는 정책들을 사무관급 이상 직원들이 적어도 한두 개 이상 직접 현장에서 수요자 관점에서 체험하고 개선책을 찾도록 지시한 것이다. 

이창희 기자

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