GS그룹이 신성장동력 발굴에 주력하면서 GS를 이끌고 있는 핵심 CEO들의 리더십이 주목받고 있다. GS의 주력사업은 에너지·유통·건설 부문과 지난해 (주)쌍용을 인수해 해외사업 컨트롤타워로 거듭나고 있는 GS 글로벌이다. 그동안 안정과 내실을 통해 GS의 성장을 이끈 이들 핵심 계열사의 CEO들은 이제 새로운 동력을 찾아야 하는 막중한 임무를 맡게 됐다.
GS를 이끄는 사람들

허동수 회장 등 '글로벌 리더'포진

'GS, 미래 100년' 터전 다진다

허동수 GS칼텍스 회장

47년간 에너지 한 길 걸어온 에너지 전문가


GS그룹의 핵심 계열사인 GS칼텍스의 21세기 비전은 ‘The Leader in Providing Total Energy Service'다. 즉 ‘종합에너지 서비스 리더’로 도약하는 것이다. 이를 진두지휘하고 있는 이가 바로 허동수 회장이다.

허 회장은 연세대학교 화학공학과를 졸업하고 미국 위스콘신대학교 화학공학 석·박사를 거친 화학공학분야 전문가다. 미국 쉐브론 연구원을 거쳐 GS칼텍스에 입사한 것은 1973년. 37년을 GS칼텍스에서 근무했다. 수학기간까지 포함할 경우 무려 47년간 오로지 에너지 분야라는 한 길을 걸어온 것이다.

세계 석유·화학업계에서 허 회장은 ‘한국의 Mr. Oil'로 불린다. 그만큼 에너지 산업 분야의 대표적인 전문가로 인정하고 있다는 얘기다. 고 허정구 삼양통상 전 명예회장의 차남이면서도 전문경영인으로 통한 것도 이 때문이다.

허 회장은 GS칼텍스가 오늘날 세계적인 종합에너지기업이 되기까지 성장과 발전의 역사를 같이 해왔다. 그는 업계 처음으로 원유 도입선을 다변화하고, 오일 쇼크 이후 업계 최초로 임가공 수출을 주도해 에너지 수입국에서 수출국으로 변모할 수 있도록 했다.

또 국내 최초로 방향족 사업을 전개한 GS칼텍스는 현재 단일공장으로는 세계 최대 규모인 연산 280만 톤의 방향족 생산능력을 확보하고 있다. 이는 세계적인 경제흐름을 꿰뚫는 국제 감각과 과감한 결단력이 있었기에 가능했다.

특히 2007년까지 1조5000억원을 투자한 제2중질유분해시설에 이어 2008년 본격적인 금융위기 상황에서도 국내 석유화학업계에서는 최대 규모인 2조6000억원을 투자해 제3중질유분해시설 건설을 단행했다. 경제위기로 인해 당시 정유 업계에선 시설투자나 해외투자를 연기하거나 무산시키는 일이 다반사였다는 점에서 허 회장의 과감한 결단력을 엿볼 수 있다.

이 시설이 10월부터 본격적인 상업생산에 들어가게 되면 벙커C 등 값싼 중질 제품을 원료로 값비싼 휘발유, 경유, 등유 등을 생산하게 된다. 또 생산된 제품은 전량 해외로 수출돼 6000억원 이상의 수출증대 효과를 가져다 줄 것으로 기대하고 있다.

허 회장은 평소 임직원들에게 “내가 초일류가 될 테니 임직원들도 초일류가 되도록 노력하라”고 당부한다. 회장이 초일류가 되고 임직원이 초일류가 되면 결국은 최고의 인적 경쟁력을 확보하게 되고 이는 경쟁에서 승리로 이어진다는 것이다.

특히 그는 임직원들에게 ‘호랑이의 눈처럼 날카롭게 세상을 보고, 소처럼 우직하게 행동하라’는 ‘호시우행(虎視牛行)’이라는 말도 자주한다. 자신감을 가지고 호랑이처럼 예리한 눈으로 현실을 뚫어보고, 소처럼 끈질기고 여유 있게 한 걸음 한 걸음 앞으로 전진 하라는 당부다.

허 회장은 단순히 에너지를 생산, 공급하는 회사가 아닌 고객이 원하는 에너지를 공급함으로써 고객감동을 실현하는 리더가 돼야 한다고 주문한다. “고객의 입장에서 고객의 생각이 무엇인지, 무엇을 원하는지를 알아야 한다”는 ‘역지사지(易地思之)’론이 바탕에 깔렸다.

이러한 비전을 달성하기 위해 기존의 석유 및 석유화학사업뿐만 아니라 전력, 도시가스, LNG, 유전개발, 신재생에너지를 포함하는 종합에너지 분야로 사업영역을 확대했다. 특히 2006년에는 서울 성내동에 ‘신에너지연구센터’를 개관해 연료전지, 박막전지 등 미래에너지 개발의 산실로 키워가고 있다.

허 회장은 기업이 지속가능한 발전을 이루기 위해서는 사회와 조화를 이루는 ‘기업시민’으로서의 역할을 충실히 해야 한다는 생각을 가지고 있다. 이를 구체적으로 실현한 것이 바로 ‘GS칼텍스재단’이다. ‘GS칼텍스재단’은 사회공헌활동을 보다 지속적이고 체계적으로 전개하기 위해 2006년 설립된 공익재단이다. 2006년부터 2015년까지 10년간 매년 100억원씩 출연해 총 1000억원 규모의 공익사업을 전개해 나가고 있다.

GS칼텍스의 생산시설이 자리하고 있는 여수의 경우 상대적으로 문화예술 환경이 부족했던 만큼 이를 획기적으로 개선해 문화 향유 권을 대폭 향상시켰다. 여수 문화예술공원 ‘예울마루’를 대표 사업으로 선정해 진행 중이며 여수 세계박람회가 열리는 2012년 완성된다. 이 이외에도 국내에서는 처음으로 지속가능발전기업협의회(KBCSD: Korea Business Council for Sustainable Development)를 설립해 회장으로 재임하면서 환경과 경제 그리고 사회가 조화로운 발전을 지속할 수 있도록 노력하고 있다.

서경석 (주)GS 부회장

허창수 회장의 두터운 신임 받는 안 살림꾼

관료 출신 기업인은 많지만, 그 중에서도 서경석 (주)GS 부회장은 민간 기업으로 옮겨 성공한 대표적인 전문경영인으로 꼽힌다. 행정고시 9회에 합격해 국세청 사무관으로 공직생활을 시작한 서 부회장은 1991년 9월 LG그룹 재경상임고문으로 자리를 옮겼다. 그는 LG그룹 회장실 재무팀장, 전략사업개발단 운영본부장, LG투자신탁운용 사장, LG종금 사장, 극동도시가스 사장, LG투자증권 사장 등을 역임하며 기업경영에 있어서도 탁월한 능력을 보이면서 성공적인 경영인으로 변신했다.

외환위기 직후 어려웠던 LG종금의 회생이라든가, 합병 후의 LG투자증권의 경영정상화 등에서도 특유의 끈기와 탁월한 경영수완을 발휘했다. 이 때문에 서 부회장은 LG그룹 내에서도 어려운 회사를 맡아 반드시 회생시키는 ‘턴 어라운드’ 전문가로 인정받아 왔다.

서 부회장이 2004년 7월 출범한 GS그룹의 지주회사 대표이사로 선임된 것은 LG의 주요 계열사 사장을 역임하면서 폭넓게 쌓은 경영경험을 인정받은 것이다. 특히 서 부회장은 자신을 드러내지 않고 뒤에서 묵묵히 그림자 역할을 충실히 수행함으로써 지주회사 안살림을 맡아서 할 적임자로 일찌감치 낙점됐다.

서 부회장은 허창수 회장의 두터운 신임을 받고 있다. 2005년 2월15일 GS CI를 발표하는 자리에서 허창수 회장이 서 부회장과의 역할분담에 대해 “서 부회장과 생각이 전적으로 일치한다”고 스스럼없이 말할 정도다. 이처럼 서 부회장에 대한 허 회장의 신임은 절대적이다. 그만큼 회장의 마음을 가장 잘 헤아리는 최측근으로서 허 회장이 그룹경영 전반을 믿고 맡기는 핵심 브레인이라고 할 수 있다.

서 부회장은 업무에 있어서는 전문지식에 더해 기본과 원칙을 철저히 중시하는 반면에, 행동에 있어서는 누구나 포용하는 온화함을 함께 겸비하고 있다. 이 때문에 그를 잘 아는 사람들은 “재무에 대한 전문지식은 물론 폭넓은 대인관계가 강점”이라고 말한다.

직원들의 대소사에도 관심을 가지고 인생의 선배로서 조언을 아끼지 않는다. 한 달에 한번 지주회사 전 직원이 함께하는 ‘호프 미팅’에는 특별한 일정이 없으면 빠짐없이 참여한다.

허승조 GS리테일 부회장

페어플레이 강조하는 ‘미래가치 추구형 CEO'

허승조 GS리테일 부회장은 1978년부터 20여년을 LG상사에서 근무한 ‘상사맨’이다. LG상사에 입사한 뒤 해외건설부, LA지사 등 해외 관련 업무를 담당했으며, 지난 2002년부터 GS리테일을 이끌고 있다.

허 부회장은 단기적인 성과보다는 장기적인 비전을 수립해 실천하는 ‘미래가치 추구형 CEO’다. 그는 평소 “단기의 성과에 연연하기보다는 10년 이후의 장기적인 비전을 가지고 이에 대비하라”고 말한다.

허 부회장은 미래에 대한 준비를 강조하며 이를 위해 우수한 인재를 육성하고 조직의 혁신활동에 힘을 쏟고 있다. 인재가 중심이 된 조직, 젊고 도전적인 문화를 가진 기업은 어떠한 어려움에서도 업계 최고가 될 수 있다는 것이 그의 지론이다.

또 허 부회장은 기업문화가 종업원의 잠재능력을 끌어낼 수 있다면 그 기업은 성공할 수 있다고 믿는다. 이 때문에 모든 종업원이 주인의식을 가지고 단합할 수 있는 신바람 나는 조직 문화를 만들어야 한다고 강조한다. 즐거운 일터를 만들기 위해 CEO와 임직원들이 허심탄회하게 대화할 수 있는 ‘한마음 나눔터’를 운영하는 등 각별한 노력을 쏟고 있다. 신입사원 교육에도 꼭 참여해 대화의 시간을 갖는다.

허 부회장은 축구, 테니스 등 스포츠를 좋아한다. ‘페어(FAIR)’라는 단어를 좋아하는 것도 이와 관련이 깊은 듯하다. GS리테일은 거래 실적이 우수한 제조업체 담당을 선발해 포상을 할 정도로 ‘페어플레이(FAIR PLAY)’를 강조한다. 상급자가 하급자를 부당하게 대하거나 거짓말하는 것을 싫어한다. 권위적이거나 관료적인 조직문화를 싫어하는 것도 같은 맥락이다.

허 부회장의 집무실은 투명한 통유리로 돼 있다. 자신의 일거수일투족을 공개하는 것이 ‘투명 경영’의 시작이라고 믿기 때문이다.

협력업체 고충을 들어주는 ‘정도경영 목소리’, 투명한 계약을 위한 ‘전자계약제도’, 협력사 지원센터, 협력업체 업무를 도와주는 협력업체 포털사이트 등 협력업체와의 상생제도는 페어(FAIR)를 강조하는 허 부회장의 경영철학이 반영된 것이다.

허명수 GS건설 사장

해외에서 세일즈 경영하는 ‘글로벌 영업맨’

2008년 12월 CEO에 오른 허명수 GS건설 사장은 대표적인 ‘위기극복형 CEO’로 평가받고 있다. 허 사장이 취임한 2008년 말은 미국 발 글로벌 금융위기로 인해 국내의 주택 분양시장을 비롯한 대부분의 경제 상황이 침체된 시기였다. 그는 ‘강력한 리더십’을 바탕으로 위기를 기회로 바꾸겠다고 결심, 전방위적인 자구노력을 실천해 나갔다. 그 결과 현금흐름이 대폭 개선되고, 지난해 경영실적이 사상 최대를 기록하는 등 가시적인 성과를 거뒀다.

허 사장은 대표적인 ‘현장형 경영자’이기도 하다. 지난 한 해 동안 바쁜 일정 속에서도 전국 70개 여 현장을 방문했다. 그는 현장에서 직원들에게 회사의 비전을 확신시키며 그들의 어려움에 귀를 기울였다.

그는 늘 영업맨이라는 마음가짐으로 ‘세일즈 경영’을 실천하고 있다. 해외 출장을 나갈 때면 영어는 물론 러시아, 베트남어, 아랍어 등으로 된 회사 홍보 영상물과 홍보 자료가 담긴 노트북을 챙긴다. 외국의 발주처와 고위인사들을 만날 때 직접 프리젠테이션을 하는 경우도 있다. 파트너로부터 강한 신뢰를 얻는 한편 임직원들에게 영업의 중요성을 강조하기 위해서다.

허창수 회장의 셋째 동생인 허 사장은 경복 고등학교, 고려대학교 전기공학과를 졸업하고 1981년 LG전자 사원으로 입사해 20여년을 근무했다. 2002년 당시 LG건설로 자리를 옮겨 재경본부장(CFO), 사업총괄사장(COO) 등을 역임했다. 학창시절 그는 운동에 남다른 소질을 보여 대학시절 역도부에서 활동하기도 했다. 이후로도 매일 어김없이 새벽 5시 이전에 일어나 출근 전에 몇 시간씩 운동을 한다. 건강한 정신과 육체를 바탕으로 현명한 판단을 할 수 있는 경영자가 되기 위해 늘 자신부터 독려하는 노력파다.

그는 올해 격의 없는 논의와 실질적인 소통을 위해 페이퍼워크(Paper-Work)와 회의를 대폭 줄이는 등 조직문화 혁신바람을 일으키며 GS건설만의 고유한 조직문화 정립하고 있다. 최근 글로벌 금융 위기를 겪으면서 단순히 눈앞의 위기를 모면하기 보다는 내실경영의 근간이 되는 조직문화 혁신이 시급하다고 판단한 것이다.

허태수 GS샵 사장

고객, 협력사, 임직원 최우선하는 ‘고객 중심 CEO’  

허태수 GS샵 사장이 늘 입에 달고 사는 말은 ‘고객’이다. 그는 늘 자신의 최우선 고객은 소비자, 협력회사, 임직원이라고 말한다. 그의 경영 행보 또한 고객에서 벗어나지 않는다. 우선 임직원을 위한 사무환경과 조직문화 구축에 관심이 많다. 직원이 행복해야 회사도 성공할 수 있다는 것이 그의 지론이다. 그는 2007년 취임 이후 ‘북카페’를 오픈하고, ‘아이디어룸’을 조성하는가 하면, ‘사무공간 리모델링’을 통해 회사를 더 편한 공간으로 만들기 위해 끊임없이 노력했다. 또 북한산, 청계산, 우면산 등을 누비며 임직원들과 스스럼없이 대화를 나누는 ‘산책 간담회’를 통해 소통하는 기업문화도 구축하고 있다. 산책 간담회는 연 10회 정도 실시하고 있는데 허 사장이 직접 코스를 챙길 정도로 공을 들이고 있다.

또 허 사장은 매년 협력사를 방문해 구체적인 협업방안을 논의해 왔으며, 회사에서 가장 전망이 좋은 2층을 ‘협력사를 위한 상담실’로 만들어 오픈하기도 했다.

그가 임직원과 협력사를 위해 많은 정성과 시간을 쏟는 이유는 그러한 노력이 곧 최종 고객인 소비자로 이어진다는 생각에서다. 고객이 구매하는 상품은 협력사가 만드는 것이고, 고객이 받는 서비스는 곧 임직원이 제공하는 것이므로 그 둘을 만족시켜야 소비자도 만족시킬 수 있다는 것이다.

허태수 사장은 고려대학교에서 법학을 전공한 후 조지워싱턴 대학에서 MBA를 마쳤다. 이후 컨티넨탈은행, LG투자증권 등 금융 분야에서 일하다 2002년에 GS샵으로 자리를 옮겼다. 경영기획부문장 상무, 경영지원총괄 부사장을 거쳤다.

이완경 GS EPS 사장

구성원과 격의없는 대화 중시 ‘소통형 CEO’

그룹 내 탁월한 재무전문가로 평가를 받고 있는 이완경 사장은 뛰어난 리더십과 추진력을 겸비한 전문 경영인으로 꼽힌다. 지난 1979년 LG그룹에 입사한 후 LG 구조조정본부 상무, LG투자증권 부사장, (주)GS 재무담당 부사장(CFO) 겸 GS스포츠 사장을 역임했다. 이러한 능력을 인정받아 지난 2009년 1월 LNG 복합화력 발전소를 운영하고 있는 GS EPS의 대표이사(사장)로 선임됐다.

이 사장은 GS EPS를 전력산업의 선두기업으로 성장시키기 위한 노력을 차근차근 진행시키고 있다. 그 동안의 발전소 운영 경험을 활용해 해외 발전 프로젝트를 발굴하고 있으며 신재생에너지 분야 등에서도 사업기회를 모색하고 있다.

그는 항상 회사의 경영목표를 달성하기 위해서는 소통과 강한 실행력, 철저한 성과주의에 기반을 둔 바람직한 조직문화가 정착돼야 한다고 강조한다. 자유롭고 건설적인 비판 속에 창의적인 아이디어가 도출돼 실현될 수 있는 환경 제공과 지원을 아끼지 않고 있다. 또 회사의 경영목표에 기여한 가시적인 성과에 대해서는 철저한 보상이 이뤄지도록 하고 있다.

특유의 온화함과 폭넓은 대인관계를 바탕으로 구성원들과의 격의 없는 대화를 중시하는 이 사장은 평소 직원들과의 만남을 주저하지 않는다.

정택근 GS글로벌 사장

해외사업 컨트롤 타워 이끄는 ‘신사업 구상가’

GS의 해외사업 컨트롤 타워로서 GS그룹 글로벌화를 앞당기고 신사업 발굴을 통해 그룹의 새로운 성장 동력을 만드는데 중요한 역할을 담당하고 있는 곳이 바로 GS글로벌이다.

정택근 GS글로벌 사장은 경남 거창 출신으로 연세대학교 행정학과를 졸업하고 반도상사(현 LG상사)에 입사해 LG그룹 기조실과 LG상사 재경담당 임원을 거쳐 GS리테일 경영지원본부장을 역임했다. 정 사장은 과거 종합상사의 근무경험을 바탕으로 GS글로벌이 GS그룹의 새로운 포트폴리오로 자리 잡는데 큰 역할을 담당할 것으로 보인다.

실제 정 사장은 2006년 초에 중단했던 석유화학제품 트레이딩 사업을 4년 만에 부활시켰고, 국내외 영업인력 보강을 통해 자원·산업재 부문사업을 재구축했다. GS그룹의 각 계열사와의 시너지 효과를 노린 전략이다.

정 사장이 올해 초부터 연달아 해외 지사들을 방문하며 신사업 구상에 들어간 것도 이러한 역할을 충분히 인식하고 있기 때문이다. 정 사장은 올해 초 태국 등 동남아시아 지역과 지난 2월 인도에 연이어 중동 지역을 방문하는 등 지속적으로 해외 지사를 방문해 사업을 점검하고 있다. 해외 사업장에 대한 현황 파악과 신사업 구상, 지사 확대 등을 위한 바쁜 행보였다.

장시형 기자

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