3D 입체영상의 대중화 시대가 성큼 눈앞에 다가 오면서 3D 산업도 급부상하고 있다. 미국의 제임스 카메론 감독이 만들어낸 실사와 애니메이션을 교묘히 결합한 입체영상 영화 <아바타>가 최근 거둬들이고 있는 엄청난 상업적 성공은 바야흐로 3D 입체영상 산업의 본격적 도래를 알리는 신호탄이 되고 있다.

“시장 성숙됐다”… 삼성-LG, 소니-샤프 등 한·일 기업 전면전

 콘텐츠 빈약 ·비싼 안경 걸림돌, 국제표준 주도 민관협력 절실

지난해 말 국내 개봉한 공상과학 영화 <아바타>가 외화로는 최초로 1000만 관객을 향해 달려가고 있다. <아바타>는 3차원 촬영기술을 적용해 전용 영사기와 특수안경을 사용하면 입체로 볼 수 있는 3D 영화다.

3D 영화가 등장한 것은 어제 오늘 일이 아니지만 영화 업계 관계자들은 <아바타>로 3D 콘텐츠 시장이 본격적으로 열릴 것으로 예상하고 있다. 높아지는 제작비에 비해 이전만큼 수익을 내지 못하는 영화 산업 탈출구를 3D에서 찾고 있는 것이다.

지난 1월7일부터 10일까지 미국 라스베이거스에서 열린 전 세계 가전 전시회 CES(Consumer Electric Show) 2010에서도 3D가 화두로 떠올랐다.

삼성전자·LG전자 등 국내 기업뿐 아니라 소니·샤프·파나소닉 등 TV 산업을 이끌고 있는 업체들이 대거 3D TV를 선보였기 때문이다. 이뿐만 아니라 인텔·엔비디아 등 PC 관련 업체들도 3D 기술을 선보였고, 마이크로소프트도 게임 등 3D 콘텐츠를 전면에 세웠다.

국내외 언론들도 앞 다퉈 올해가 3D 원년이 될 것이라고 예상하는 등, 3D는 올해 IT 업계를 이끄는 중요한 트렌드가 될 것으로 예상된다. 그렇다면 올해 사람들이 3D에 많은 관심을 갖는 이유는 무엇일까? 3D 영화는 이전에도 있었고, TV 업체들도 수년 전부터 3D TV를 출시한 상태다. 기억하는 사람은 적지만 프로젝션 방식 3D TV는 이미 수년 전에 출시됐다가, 대중의 관심을 받지 못하고 사라졌다.

그럼에도 불구하고 올해 3D가 부각되는 이유는 3D 관련 시장이 형성될만한 주변 환경이 성숙됐다는 판단 때문이다. 좀 더 쉽게 말한다면 ‘3D가 돈이 되는 산업으로 변하는’ 시점에 달했다는 얘기다.

LG전자 관계자는 “3D를 구현할 수 있는 기술은 국내 및 일본 업체들이 일찌감치 개발을 끝마쳐 놓은 상태다. 올해 3D가 부각되는 이유는 시장·기술·가격·소비자 등이 3D를 받아들일만한 준비가 됐기 때문”이라며 “특히 가장 중요한 콘텐츠 측면에서 유니버셜스튜디오·디즈니 등 영화사들이 애니메이션뿐만 아니라 일반영화까지 3D로 제작하고 있어 더욱 활성화될 전망“이라고 말했다.  

150년 전에 등장한 3D 기술

3D는 선과 면으로 이뤄진 평면에 깊이를 더해 입체감을 준 것이다. 2D(2차원)와 3D 차이는 간단한 실험으로 느낄 수 있다. 지금 바로 한쪽 눈을 감아보자. 보이는 장면에는 큰 차이가 없지만 원근감이 없기 때문에 평면으로 보일 것이다. 이렇게 우리들은 이미 3D 환경에서 살고 있다. 2D와 3D의 차이는 한쪽 눈을 감고 평면적인 세상을 보는 것과 두 눈을 사용해 입체적인 세상을 보는 것의 차이와 마찬가지다. 향후 3D 환경이 더 중요해질 것으로 예상되는 것도 이 때문이다.

3D 기술은 스테레오스코픽(Stereoscopic) 기술을 이용해, 영상을 입체적으로 보이게 한다. 3D 영상 방식과 전용안경으로 영상물을 입체적으로 느끼게 하는 착시현상을 통해 입체감을 느끼는 것이다.

3D에 대해서 알기 위해서는 스테레오스코픽 기술을 먼저 알아둬야 한다. 스테레오스코픽은 사람의 왼쪽 눈, 오른쪽 눈에 맞춰 두 가지 영상을 번갈아 보여주는 기법이다. 정지된 상태에서 연결된 동작을 빠르게 넘기면 피사체가 움직이는 것처럼, 스테레오스코픽은 두 개 시점으로 나눠진 영상을 겹쳐보이게 해 피사체가 입체적으로 보이게 한다. 전용안경 없이 3D 영상을 보면 화면이 흐린 것은 이 같은 이유 때문이다.

스테레오스코픽은 한 프레임에 좌우를 절반씩 나눠서 보여주는 ‘사이드 바이 사이드(Side by side)’ 방식과 편광 LCD에 왼쪽 영상과 오른쪽 영상 수직라인을 짝수와 홀수로 나눠 수직 줄무늬로 만들어 보여주는 ‘수직 라인 방식(Vertical Line interleaved)’, 좌우를 프레임으로 구분해 번갈아 보여주는 ‘프레임 방식(Frame or field sequential)’ 등으로 구분된다. 현재 3D와 관련해서 아직 업계표준이 정해지지 않았다. 새로운 기술이 계속 등장하고 있어, 콘텐츠 업계와 TV·PC 업체들은 3D와 관련한 표준을 제정하기 위해 논의 중이다.

그렇다면 3D 영상물은 언제부터 시작됐을까? 놀랍게도 3D 기술은 150년 전에 등장했다. 1844년 데이비드 브류스터(David Brewster)는 3D를 표현할 수 있는 장비를 개발했으며, 이 장비는 1851년 세계박람회에서 공개됐다.

1915년에는 단순한 입체영화가 등장했으며, 1922년에는 최초 3D 장편영화 <파워오브 러브>가 나왔다.

이후에도 영화사를 중심으로 3D 영화가 등장했으나 상영환경 및 제작의 어려움, 수익성 등 문제가 생겨나면서 2D로 바뀌게 됐다. 영화비평가들 또한 3D 영화에 대해 작품성을 문제로 삼으면서 점차 3D 산업은 위축됐다. 하지만 지난해부터 애니메이션을 중심으로 3D 영화가 늘어나기 시작했다. 영화사들은 케이블TV나 DVD 등을 선호하는 고객들을 다시 극장으로 끌어 모으기 위해 3D를 택한 것이다.

지난해 3월 개봉된 애니메이션 <에어리언 vs 몬스터>는 3D를 본격적으로 도입한 영화로 평가받고 있다. 이후 <업(UP)> 등 다른 애니메이션들이 등장했으며, 지난해 말 개봉된 <아바타>는 3D 콘텐츠의 가능성을 보여준 작품으로 평가받고 있다. <아바타>의 성공은 3D 영화 제작에 확신을 불러일으키고 있다. 우선 올해 디즈니·드림웍스 등이 제작하는 대부분의 애니메이션은 3D로 만들어지며, 실사영화도 3D 제작에 힘을 받고 있다.

 

IT업체들 3D에 올인

언제나 그렇듯 환경의 변화는 선두주자에게는 새로운 시장을, 후발주자에게는 추격의 기회를 준다. 3D는 콘텐츠 업체, 가전 업체, 방송사 등 영상 산업을 구성하고 있는 가치사슬에 파급효과를 가져올 것으로 예상된다.

삼성전자 관계자는 “3D 전환은 기존 흑백에서 컬러로, 일반화질에서 고화질(HD)로, 브라운관에서 평면으로 이동한 것보다 훨씬 큰 변화를 가져올 것”이라며 “3D 부문을 주도하기 위해 TV·콘텐츠 업체뿐 아니라 다양한 관련 업체와 전 방위적인 협력체계를 구축하고 있다”고 말했다.

3D TV 부문은 삼성전자와 LG전자 그리고 소니·샤프·파나소닉으로 나눠져 한·일 대립구도를 형성하고 있다. 하이센스 등 일부 중국 업체들도 3D TV를 개발했으나 아직 우리나라나 일본 업체보다 기술력이 뒤져 있다는 평가다.

지난해 LED TV로 업계를 선도했던 삼성전자는 올해를 3D TV 원년으로 설정하고, 주력 제품군을 3D TV로 내세웠다. 삼성전자는 LED·PDP·LCD 3가지 종류로 3D TV를 출시할 계획이다.

3D는 디스플레이 등뿐 아니라 더 많은 데이터를 처리해야 하는 그래픽칩셋 업체 등 부품업체와 PC·휴대전화 등 완제품 부문에도 파급력을 미칠 것으로 예상된다.

그래픽칩셋 업체 엔비디아는 PC에서 3D를 구현할 수 있는 기술을 내놓고 PC 모니터 업체, 게임 업체들과 협력하고 있다. 엔비디아는 세계 최대 동영상 사이트 ‘유튜브’에 3D 기술을 적용해, 일반 소비자들도 3D카메라로 사용자제작콘텐츠(UCC)를 만들어 올릴 수 있도록 할 예정이다.

휴대전화 업체들도 디스플레이를 3D로 바꿀 예정이다. 일부 휴대전화 업체들은 3D 휴대전화를 내놓은 바 있으나, 성능을 개선해 바로 3D 멀티미디어를 감상할 수 있도록 할 계획이다.

한편, TV 업체들은 콘텐츠 업체와 협력을 강화하고 있다. 특히 소니엔터테인먼트·소니픽쳐스 등 영화와 게임 등 자체 콘텐츠를 제작할 수 있는 소니는 3D를 통해 TV 부문에서 강자로 평가받고 있다.

소니는 최근 FIFA(국제축구연맹)와 ‘2010 FIFA 남아공 월드컵 3D 영상화 권한에 대한 계약’을 체결했다. 이 계약을 통해 FIFA는 세계 최초로 월드컵을 3D로 영상화할 계획이다. 소니는 2010 FIFA 남아공 월드컵 경기 중 최대 25개 경기를 3D 전문 카메라로 중계해 전 세계 모든 시청자들에게 월드컵 경기를 생생한 영상으로 전달할 예정이다. 이외에도 소니는 아이맥스·내셔널지오그래픽 등과 전략적 협약을 맺었다.

이와 함께 소니는 오는 2010년부터 브라비아 LCD TV, 블루레이 디스크 레코더 및 플레이어, 바이오(VAIO) 및 게임기 플레이스테이션 3 등 다양한 소비자 제품에 3D 기술을 구현해, 3D 영화에서 스테레오 3D 게임까지 다양한 3D 콘텐츠를 가정에서 즐길 수 있게 할 전망이다. 특히 소니는 월드컵 경기를 시작으로 3D 부문 주도권을 가져가겠다는 전략이다.

비싸고 불편한 전용안경 개선해야

관련업계는 3D에 대해 높은 기대감을 가지고 있음에도 불구하고, 몇 가지 당면한 문제를 해결해야 할 것으로 보인다.

우선 가격적인 면. TV 업체들은 지난해 LED TV가 등장할 때처럼 3D TV 가격도 현재 프리미엄 제품과 큰 차이를 보이지 않아 보급에 걸림돌이 없을 것이라고 주장하고 있다. 하지만 3D TV를 보기 위해서는 전용안경이 필요하다. 현재 전용안경의 가격은 100달러에서 200달러 선으로 높은 편이다. 가족이 많은 가정에는 사람 수대로 입체안경을 장만해야 하기 때문에 가격 부담이 커질 전망이다.

또 일부 전문가들은 TV를 보는 이유 중 하나가 편안하게 휴식을 취하는 것인데, 전용안경을 쓰고 3D 콘텐츠를 보는 것은 TV가 갖고 있는 본질을 흐리게 하는 것이라고 주장한다.

여기에 블루레이디스크 판매 등 3D 콘텐츠를 제작해 직접적인 수익으로 연결되는 영화사와 달리 드라마·뉴스 등을 주로 제작하는 TV 방송 업체들이 3D로 콘텐츠를 제작할 것인지 여부도 문제다.

업계 관계자는 “3D와 관련된 여러 가지 문제 중에 가장 본질적인 것은 기술력이 아니라 누가 3D 콘텐츠를 만드는 데 소요되는 비용을 낼 것이냐 하는 것이다. 그리고 3D와 관련된 표준의 제정, 방송사의 3D 전용장비 도입 및 관련 인력 교육 등 부수적으로 해결해야 할 일들이 산적해 있다“고 말했다.

건강과 관련된 문제도 아직 뚜렷한 해결책이 나오지 않은 상태다. 영화사나 TV 업체들은 3D 시청은 인체에 무해하다고 주장하고 있지만, 소비자 특히 어린 자녀를 둔 가정에서는 장시간 3D 시청은 건강에 악영향을 미칠 수 있다고 우려하고 있다. 일례로 2004년 화면전환이 빠른 TV게임을 하던 어린아이가 발작을 일으켜 전 세계적으로 이슈화된 ‘닌텐도 증후군’과 같은 일이 3D TV와 관련해 발생한다면 관련성과 상관없이 마케팅적으로 큰 타격을 입을 수 있다. 3D 영화를 본 일부 소비자들이 속 울렁거림이나, 어지러움을 호소하고 있어 ‘인체에 무해하다’라고 하는 영화사나 TV 업체들의 주장에 대한 검증이 필요할 것으로 보인다.

특히 안경이나 렌즈를 착용한 소비자들이 전용안경을 불편해 한다는 점도 개선해야 한다. 3D를 전용안경 없이 구현하기는 아직 기술적으로 개선해야 할 부분이 많기 때문에 전용안경 가격 및 성능과 경쟁이 예상된다. CES 2010 기간 중 3D TV를 시연해본 삼성전자 이건희 회장이 “소비자들이 편하게 쓸 수 있는 3D안경을 만들어야 한다”고 말한 바 있어, 3D 부문에서 전용안경이 얼마나 중요한지 알 수 있다.

3D표준 문제는 방송통신위원회가 3D TV 추진단을 만들어 빠르게 움직이고 있다. 방송통신위원회는 차세대 방송표준포럼과 함께 향후 3D TV 실험방송 추진사항 점검 및 국내 3D 방송 촉진, 매체별 3D TV 방식 표준화에 대한 사항을 추진할 계획이다. 관련 사업은 한국전자통신연구원이 방송사·가전사와 협력해 3D 방송 시스템 구축 및 기술을 점검할 예정이다.

국내 가전 업체 전략

“3D TV 세계 1등 양보없다”… 삼성 vs LG 무한경쟁 돌입

올 6월에 열릴 남아공 월드컵. 박지성 선수가 상대편 골대로 공을 몰고 돌진하는 모습을 바로 눈앞에서 볼 수 있다면? 머지않아 가능해진다. 가전 업계가 올해 손에 잡힐 듯 한 입체 영상을 보여주는 3D TV를 대량 출시할 기세이기 때문이다.  조석근 기자 gypsygirl2@chosun.com

세계 최대 디지털가전박람회인 ‘CES 2010’ 삼성전자 전시관. 지난 1월7일부터 나흘간 미국 라스베이거스에서 열린 이 전시회에서 삼성전자가 설치한 ‘3D 큐브’가 관람객들의 눈길을 사로잡았다. 3D 큐브란 55인치 3D TV 36대가 4면을 둘러싼 형태의 조형물이다. 관람객들이 초대형 3차원(3D) 입체 영상을 직접 체험할 수 있도록 배려한 것. 관람객들에게 ‘3D TV=삼성전자’라는 등식을 각인시키기 위해 설치했다.

국내에선 3D 영화 <아바타>가 지난해 12월16일 개봉한 이후 열흘 만에 관람객 400만 명을 돌파한 것처럼, 곳곳에서 3D가 화제다. 3D 영상이란 화면에 깊이감(depth)을 줘 사물이 튀어나와 보이거나 들어가 보이는 영상을 말한다. 화면 속 물체가 실제 눈앞에 있는 듯 한 느낌을 줘 일반 TV의 영상보다 훨씬 강한 현장감을 느낄 수 있다.   

가전 업계, ‘글로벌 3D 전쟁’ 예고

3D가 가전 업계 핵심 키워드로 부상하고 있다. 시장조사기관인 디스플레이리서치는 3D 디스플레이 출하량이 2008년 70만 대 수준에서 2018년까지 1억9600만 대까지 급증할 것으로 점쳤다. 그 중 가장 비중이 큰 TV 출하량만 같은 기간 20만 대에서 6400만 대에 달할 것이다. 3D가 차세대 시장이 될 것이란 얘기다.

세계 1위 TV 업체인 삼성전자만 해도 이번 CES 2010에서 3D 영상 시청이 가능한 LED·LCD·PDP TV를 대거 선보였다. 올해 출시되는 LED TV 절반을 3D 기능으로 무장시켜 3D TV 시장 개척에 집중한다는 계획이다. LED가 기존 LCD보다 한층 뛰어난 화질을 구사하는 만큼 승산이 있다는 입장이다. 지난해 LED TV에서 80%의 세계 시장 점유율을 기록한 것처럼 3D TV에서도 ‘세계 1위 독주체제’를 굳힌다는 각오다.

LG전자의 기세도 만만치 않다. 55인치부터 72인치까지 다양한 크기의 3D TV와 함께 150인치 3D 프로젝터, 3D 모니터를 전시회에 출품했다. 3D를 디스플레이가 필요한 각 영역에 고루 적용할 계획이다. TV를 포함한 3D 디스플레이 전 분야에서 삼성전자의 독주를 결코 용납하지 않겠다는 것이다.

해외 업체들의 반응도 뜨겁다. 소니와 파나소닉은 지난해 TV 판매에서 삼성전자와 LG전자에 겪은 패배를 3D TV로 만회한다는 입장이다. 특히 소니의 야심이 크다. 2013년까지 3D TV로만 매출 1조엔(12조원)을 올린다는 계획이다. 이 분야에서 치열한 글로벌 경쟁이 예상되는 대목이다.

삼성전자와 LG전자 등 가전 업체들이 3D에 주목하는 이유는 우선 화면 크기와 화질에 치우친 그간 TV 경쟁이 한계를 맞아서다. TV 화면 크기가 몇 년 사이 40인치에서 60인치 이상으로 대폭 확대되었지만, 일반 가정에서 그 이상의 크기를 요구하는 경우는 드물다. 장성원 삼성경제연구소 수석연구원은 “화질에서 OLED(유기발광다이오드)가 적용된 일부 TV 제품들이 나와 있긴 하나 가격이 비싸 상용화에 어려움을 겪는 실정”이라고 말했다. 이런 상황에서 업체들이 발견한 돌파구가 바로 3D다.

3D TV가 등장한 것이 이번이 처음은 아니다. 삼성전자와 LG전자가 각각 2008년 2월, 지난해 8월에 3D TV를 출시했다. 그러나 정작 소비자들은 전자제품 매장에서 좀처럼 이들을 구경할 수 없었다. LG전자만 해도 산하 대리점 가운데 3D TV를 판매하는 곳이 서울시에서 두 곳뿐이다. LG전자 관계자는 “아직까지 3D 방송·영화·게임 등 콘텐츠가 부족해 일반 가정의 수요가 적어, 기존 3D TV 모델의 판매처를 대폭 줄였다”고 설명했다.

하지만 올해부터 3D TV 활성화의 발목을 잡고 있던 콘텐츠 부족 문제는 해결될 조짐을 보이고 있다. 지상파를 통한 3D 방송이 가능해지기 때문이다. 방송통신위원회는 KBS를 통해 올해 10월 지상파 3D 실험방송을 실시하고 그 결과를 바탕으로 본격적인 3D 방송을 송출할 예정이다. 방송통신위원회 관계자는 “지상파 채널을 이용해 3D 실험방송을 실시하면 콘텐츠 부족 문제를 해소하게 될 뿐만 아니라 3D TV 시장도 더욱 확대될 것”이라며 이번 사업에 각별한 의미를 부여했다.

위성방송인 스카이라이프는 이미 지난 1월1일부터 24시간 3D 영상을 방송하는 채널을 개설해 운영 중이다.

업체들도 콘텐츠 확보를 위해 적극 나서고 있다. 삼성전자는 최근 3D 영상기술 업체인 미국의 리얼D와 기술제휴를 체결한데 이어 1월7일 세계적인 영화사 드림웍스와 3D 콘텐츠 공급에 관한 전략적 제휴를 체결했다. LG전자도 스카이라이프와 지난 12월15일 3D 콘텐츠 제작과 해외 수출, 3D 기술 국제 표준화, 3D 복합상품 판매에 관한 협력을 위해 양해각서(MOU)를 교환했다.

내년부터 가격 40% 낮춘 제품 출시 추진

그러나 가정에 널리 보급하기 위해선 아직 해결해야 할 과제가 많다는 지적이다. 우선 너무 비싼 3D TV 가격이 대중화를 가로막고 있다. LG전자가 지난해 출시한 47인치 3D LCD TV는 450만원으로 같은 화폭의 일반 LCD TV보다 200만원가량 비싸다. LG전자 관계자는 “내년부터 가격을 40%까지 획기적으로 낮춘 제품을 출시할 전략을 마련 중”이라고 전했다.

이승진 동양종합금융증권 연구원은 “3D 콘텐츠 공급이 무엇보다 관건이며, 3D 영상 촬영뿐 아니라 기존 2D 영상을 3D 영상으로 변환하는 기술이 빨리 확립돼야 한다”고 지적했다. 또 “업체들이 PC 모니터, 대형 광고 디스플레이 등으로 3D 디스플레이 제품을 다양화해야 한다”고 덧붙였다.

이형근 디지털타임스 기자

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