대다수의 부모들은 자신보다 자녀가 더 잘되기를 바란다. 복잡해지고 있는 사회와 급변하는 금융환경에 대응하기 위해 올바른 경제관과 금융 지식을 아이들에게 심어줘야 한다.

거에는 그저 자린고비 이야기를 들려주며 아껴 쓰기를 강조하면 됐지만 이제는 환경이 많이 바뀌었다. ‘부자 만들기 프로젝트’, ‘10억 만들기 프로젝트’ 등 부에 대한 관심은 어른들 뿐 아니라 어린이·청소년·대학생에게까지 이어지고 있다. 

최현자 서울대 소비자 아동학부 교수는 “많은 청소년들의 장래희망이 부자가 되는 것이고, 또 부자가 되고 싶어 하는 등 부에 대한 인식의 변화가 이루어지고 있다”며 “그러나 아직까지 우리사회는 아이들이나 청소년들이 돈이나 부에 관심을 갖는 것에 대해 부정적으로 보고 있어 부자가 되는 방법이 무엇인지 알고 싶어 하는 아이들은 많지만 정작 우리의 현실은 이러한 욕구를 제대로 충족시켜주지 못하고 있다”고 말했다.

금융 교육은 주로 가정이나 학교에서 이루어진다. 그러나 체계적인 금융 교육을 받은 적이 없는 부모들이 대다수인 가정에서의 금융 교육이나 학교에서 이루어지는 피상적인 교육이 얼마나 효과가 있을지는 미지수다. 최 교수는 “어린이·청소년들에 대한 체계적인 금융 교육과 함께 부모들도 자식에게 물려줄 올바른 경제 습관을 지니도록 해야 한다”고 조언했다.

올바른 소비 습관은 기본

정보의 홍수 속에 세상이 급변하면서 부에 대한 인식도 변화하고 있다. 보통 아이들에게 가르치는 부에 대한 의미는 좋은 학교에 들어가 열심히 공부하고 안정된 직장을 구해서 월급 받고 저축해 미래를 대비하는 것이다. 이런 전통적인 인식은 바람직한 태도이긴 하지만 현대 경제 환경 속에서는 점차 설득력을 잃어가고 있다.

이미 평생직장이라는 개념은 사라져가고 있으며 저금리에 인구 감소로 연금을 아무리 부어도 수령액은 점차 줄어 노년에 안정적인 생활을 하기는 어려운 상황이다. 이제는 경제 환경의 변화에 따라 새로운 금융 지능이 필요한 때다.

금감원 어린이경제 교실의 관계자는 “아이들에게 일단 부에 대한 인식을 올바르게 심어주는 것이 필요하다. 과거처럼 돈에 대한 지나친 관심은 화를 불러온다는 식의 교육이 아닌, 어떻게 하면 올바르게 돈을 벌고 합리적으로 소비하면서 미래를 대비해야 하는지 가르쳐야 한다”고 말했다. 즉, 아이들에게 금융과 경제에 대한 올바른 습관을 심어주기 위해 기본적인 것부터 실천할 필요가 있다는 것이다. 이 관계자는 “최근 문제가 됐던 신용카드 대란은 카드사들의 무분별한 카드 남발도 원인이지만 근본적으로는 소비자들의 그릇된 소비 습관 때문에 일어난 것”이라며 “어려서부터 돈을 바로 쓰는 습관을 가지지 못한 채 성인이 돼서 취직을 하면 갑자기 늘어난 소득을 주체하지 못하고 잘못된 소비 습관을 가질 수 있기 때문에 생활 속에서 돈과 친해지기 위해서는 돈을 잘 관리할 수 있는 능력을 키워야 한다”고 덧붙였다.

돈을 잘 관리하는, 재무 능력이 뛰어난 사람을 FQ(금융지수)가 높은 사람이라고 한다. FQ(Financial Quotient)란 IQ(지능지수)와 금융(Financial)을 합친 말로 높은 FQ를 지닌 사람은 절대로 돈에 지배당하지 않고 오히려 돈을 부하로 거느릴 수 있다. 아이들의 FQ를 높여주기 위한 부모들의 세심한 배려가 필요하다.

전문가들이 권장하는 가장 기본적인 금융 교육은 용돈 관리. 용돈을 받고 사용하고 정리하는 습관을 기르다보면 자연스럽게 재무계획이 무엇인지 습득하게 된다는 것이다. 많은 사람들이 돈을 많이 벌기 위해 노력하지만 그것을 어떻게 써야할지 결정하는 데는 그리 많은 시간을 투자하지 않는다. 아이들에게 용돈을 통해 월소득, 월지출, 예산 실행, 예산 평가 등의 과정을 수행하도록 하면 용돈에 대한 올바른 활용법은 물론 씀씀이를 잘 조절할 수 있는 습관을 길러줄 수 있다.

돈 늘리기를 가르쳐 보자

부에 대한 개념과 올바른 소비습관을 길러주고 나면 이제 돈을 저축하고 많이 벌 수 있는 방법에 대해 아이들에게 가르쳐 줄 때다.

통상 아이들에게 저축이 무엇이냐고 묻는다면 대부분 돼지저금통을 떠올릴 것이다. 그러나 아무리 돼지저금통에 저금을 많이 해도 부자가 되기는 힘들다. 금융계의 관계자는 “좀 더 적극적으로 저축과 투자를 해야 많은 수입을 올릴 수 있다는 방법을 알려주는 것이 좋다”며 “계란을 한 바구니에 담으면 왜 안 되는지, 내가 모은 돈이 언제 두 배가 되는지, 왜 수익이 높으면 그만큼 위험도 높아지는지, 투자를 할 때는 어떤 점을 알아야하는지에 대한 기본적인 금융 지식을 아이들과 같이 공부하는 것도 좋은 방법”이라고 말했다.

이와 함께 은행을 이용하면서 예금보다 더 큰 수익을 가져다주는 저축방법에는 어떤 것이 있는지도 우리 아이들에게 알려줘야 한다. 기회가 된다면 모의투자 주식게임을 자녀들과 함께 해보는 것도 좋다.

부에 대한 새로운 인식, 소비와 투자에 대한 교육도 중요하지만 무엇보다 아이들에게 필요한 것은 역시 교육과 직업 선택이다.

경제와 금융에 대한 가정교육 기반이 확립됐다면 아이들의 진로와 직업에 대해 같이 고민하고 생각해 봐야 한다. 금감원 관계자는 “아무리 월급을 많이 주는 직업이라도 본인의 적성에 맞지 않으면 행복해질 수 없다. 앞으로는 평생직장의 개념은 점차 사라질 것이고 아이들이 자라나면서 더 많은 전직 기회를 가지게 될 것”이라며 “모든 수입의 근원은 교육과 안정적이고 적성에 맞는 직업이므로 자녀들을 부자로 만들고 싶다면 이 문제부터 먼저 해결해야 한다”고 말했다.

박정원 기자

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