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스타벅스의 ‘퍼푸치노’(왼쪽)와 쉑쉑버거의 ‘푸치니’를 즐기는 견공들. 사진 트위터 캡쳐

글로벌 시장조사기관 유로모니터는 세계 반려동물 돌봄 서비스 시장 규모가 지난해까지 5년간 연평균 3% 성장, 현재 1100억달러(약 119조원) 규모인 것으로 추정한다. 시장이 커지면서 반려동물 전용 택시와 장례서비스, 정보기술(IT) 결합상품 등 기존에 없던 서비스도 속속 탄생하고 있다.

‘반려동물계의 에어비앤비’를 표방하는 미국의 로버·도그베케이는 여행이나 출장 등으로 장기간 집을 떠날 경우 반려동물을 믿을 수 있는 사람 집에 맡길 수 있도록 알선해준다.

국내 업체가 개발해 운영 중인 ‘올라펫’은 운영 방식이 페이스북과 비슷하다. 스마트폰 앱으로 반려동물의 사진과 정보를 교환하고, 팔로우를 통해 관계를 형성한다. 미국의 ‘바크박스’는 1~2주일에 한 번씩 각종 반려동물용품을 보내주는 정기배송 서비스를 제공한다.

미국과 일본 등 반려동물 산업 선진국에는 반려동물과 동반 입장이 가능한 식당만 있는 것이 아니다. 주인과 반려동물이 함께 먹고 마실 수 있는 메뉴를 제공하는 식당·카페 등도 생겨나고 있다. 미국과 일본의 일부 스타벅스 매장에서는 반려견용 ‘퍼푸치노’를 판매한다. 퍼푸치노는 ‘톨(보통)’ 사이즈의 3분의 1도 되지 않는 강아지용 작은 컵에 휘핑크림이 제공된다. 지난해 일부 매장에서 출시된 지 얼마 지나지 않아 인스타그램에 3만여 장의 관련 사진이 공유될 정도로 반응은 폭발적이었다. 미국의 햄버거 체인점인 쉑쉑버거에도 반려견을 위한 ‘푸치니’라는 메뉴가 있다. 푸치니는 땅콩버터와 비스킷, 바닐라 커스터드로 만든 강아지를 위한 디저트다.

국내에서는 얼마 전 반려견과 함께 자연을 즐길 수 있는 대형 ‘펫 리조트’가 문을 열었다. 서울에서 차로 40분 거리에 있는 용인 ‘골드CC 펫 리조트’다. 리조트 전체 면적은 9900㎡(약 3000평). 이 중 반려견이 마음껏 뛰어놀 수 있는 천연 잔디가 깔린 운동장 면적만 전체의 절반인 4960㎡에 달한다.

이와 함께 495㎡ 규모의 ‘펫 실내 수영장’과 반려견 장난감 등의 장애물 경주 시설이 설치된 ‘도그 어질리티 놀이터’, 반려견과 견주가 함께 낭만적인 캠핑을 즐길 수 있는 20동의 ‘펫 글램핑장’ 등 다양한 시설들을 갖췄다.

반려견 비즈니스에 첨단 정보기술(IT)을 접목한 스타트업도 늘고 있다. ‘펫미업’은 반려동물과 함께 탑승할 수 있는 펫택시 서비스를 제공한다. ‘도그메이트’는 강아지를 돌봐줄 펫시터를 연결해주고 ‘위펫’은 반려견 동반 가능 장소를 찾아준다. ‘펫닥’은 수의사 무료 상담 앱으로 사진을 올리고 질문을 하면 수의사가 직접 답을 해준다.

‘21그램’은 모바일과 온라인을 통해 반려동물 장례 전문서비스를 제공하는 스타트업이다. 사용자가 신청한 곳과 가장 가까운 반려동물 장례식장을 연결해 주고, 운구 차량을 보내 반려동물의 사체를 수습해준다. ‘페오펫’은 모바일 강아지 분양 서비스다. 전문가가 검증한 건강한 강아지만 선별해 분양을 중개한다.

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IoT 기술을 결합한 고양이 화장실 ‘라비봇’. 사진 트위터 캡쳐


반려동물과 함께 이용하는 택시도 등장

LG유플러스에서는 지난 2015년 ‘맘카’를 선보였다. 휴대전화와 연동되는 CCTV를 통해 반려동물의 상태를 모니터링할 수 있어 좋은 반응을 얻었다. KT의 올레TV에서도 국내 최초로 펫 케어 포털을 출시해 집에 홀로 남겨진 반려동물에게 반려인의 사진과 목소리가 담긴 메시지를 TV로 전송할 수 있게 했다. 반려동물 전용 비디오·오디오 등 콘텐츠도 약 5000편을 제공하고 있다. SK텔레콤은 반려견 건강관리 라이프웨어 제품인 ‘펫핏’을 출시했다. 이 제품은 사물인터넷(IoT) 기술을 바탕으로 반려견의 운동량과 칼로리 소모량을 체크한다.

국내 업체인 고미랩스는 인공지능·자율주행 기술을 접목한 반려동물 놀이용품으로 인기몰이 중이다. 야구공만 한 크기의 ‘고미볼’은 스스로 빛을 내고 움직이면서 반려동물의 호기심을 자극한다. 미국의 ‘펫미오’는 반려동물의 활동·생활습관을 인공지능이 분석한 뒤 그에 맞는 건강 식단을 제안한다.

스마트폰을 이용한 반려동물용 스마트 소변검사 키트를 선보인 우리나라의 ‘핏펫’과 온도·습도조절 장치를 적용해 반려동물의 쾌적한 수면을 돕는 서비스를 제공하는 미국 ‘페트릭스’도 반려동물 돌봄 사업에 IT 기술을 접목해 성공한 업체들이다.

최근에는 크라우드펀딩 시장에서도 반려동물 관련 펀딩이 관심을 끌고 있다. 불특정 다수로부터 자금을 확보하는 방식의 크라우드펀딩은 일정 기간 내 목표자금을 조달받지 못하면 실패하는 구조다.

3월 8일 국내 최대 크라우드펀딩 사이트 와디즈에서는 IoT 기술을 결합한 고양이 화장실 ‘라비봇’ 777대 제작을 위한 모금이 30분 만에 마감됐다. 40만원 상당의 비싼 가격에도 주문이 쏟아지면서 펀딩 목표금액(1000만원)의 27배가 모였다.

인간의 유전자를 분석해주는 ‘23앤미’처럼 반려견의 혈통·품종을 분석하고 질병을 예측하는 개 전문 유전자 검사업체도 등장했다. 미국 코넬대 아담 보이코 교수가 2016년 창업한 미국의 ‘임바크’는 개의 침 샘플을 별도의 키트에 담아 보내면 유전적으로 발병 위험이 높은 질병을 예측해 주인에게 알려준다.

 

plus point

주목받는 반려동물 관련 직업

반려동물 관련 직업도 시간이 지날수록 다양해지고 있다. 동물간호사만 해도 미국에서 8만명, 일본에서 2만5000여명이 전문직으로 인정받으며 활동하고 있다. 동물간호사는 동물병원에서 소변·혈액 검사 등을 진행하며 수의사의 진단과 분석을 보조한다. 경제지 ‘비즈니스인사이더’는 영국에서 특이하면서 대우도 좋은 직업 중 하나로 동물사료감식가를 꼽았다. 이들은 동물사료의 냄새를 맡고 직접 맛도 보면서 특정 동물에게 적합한 사료를 제안해준다.

금융정보 사이트 뱅크레이트는 펫시터(반려동물 돌보미), 펫워커(반려동물 운동사), 펫그루머(반려동물미용사), 동물마사지사, 동물배설물처리사 등을 반려동물 애호가들을 위한 5대 유망직업으로 소개했다.

반려동물을 가족으로 인식하는 사람이 늘어나면서 동물마사지에 대한 수요도 늘어나는 추세다. 동물배설물처리사의 경우 미국에서 800여명이 활동하고 있다. 반려동물 사진작가를 비롯해 반려동물관리사, 반려동물행동교정사, 반려동물 장례지도사도 뜨는 직업으로 분류된다.

 

이용성 차장

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