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카페들이 늘어선 대구 방천시장 인근 ‘김광석 다시 그리기 길’. 길이 500m 정도의 이 골목에 10여곳의 커피전문점이 밀집해 있다. 사진 이용성 차장

한낮의 수은주가 33도까지 올랐던 지난 2일. 고속버스로 동대구 터미널에 도착해 건물 밖을 나서니 서울에선 느낄 수 없었던 뜨거운 기운에 숨이 턱 막혔다. 점심시간이 한 시간 넘게 남았지만, 사람들이 대구를 ‘대프리카(대구+아프리카)’라고 부르는 이유를 짐작하기엔 충분한 열기였다.

“대구? 커피로 유명한 도시는 강릉 아닌가?”

커피 취재로 대구에 간다고 했을 때 지인들 반응은 거의 비슷했다. 실제로 강릉은 ‘노인들도 믹스커피는 안 마신다’는 이야기가 나올 만큼 수준 높은 커피 문화, 개성 넘치는 카페로 유명하다. ‘커피 거리’로 유명한 강릉 안목해변에는 횟집보다 커피전문점이 자주 눈에 띈다.

강릉이 커피도시로 유명해진 건 재일교포 커피명인 박이추씨가 2001년 경포해변에 ‘보헤미안’ 카페를 열고 원주대 강릉캠퍼스에 바리스타 과정을 개설해 후진 양성에 나서면서부터다. 이듬해에는 은행원 출신의 김용덕씨가 고향인 강릉시 구정면에 ‘테라로사’라는 이름으로 로스팅 공장을 개업하며 힘을 보탰다.

‘바다를 바라보며 마시는 커피는 특별할 것’이라는 기대감에 강릉으로 향하는 발걸음이 늘면서 커피는 강릉을 대표하는 관광상품으로 굳건히 자리매김했다. 강릉시도 2009년부터 매년 ‘강릉커피축제’를 개최하며 커피도시의 위상을 한껏 드높였다.

그런데 강릉에 앞서 대구가 커피도시로 이름을 떨쳤다는 것을 아는 사람은 그리 많지 않다.

강릉의 커피 부흥을 해외파인 박이추 보헤미안 대표가 이끈 반면, 대구 커피의 부흥은 국내파인 안명규 ‘커피명가’ 대표가 주도했다. 안 대표는 1990년 7월 경북대 후문 부근에 커피명가를 창업하며 국내 커피 역사에 한 획을 그었다. 우리나라에서 개인이 직접 로스팅해서 뽑아낸 신선한 커피를 선보인 것은 안 대표가 처음이었다.

사실 강릉과 대구는 ‘체급‘이 다른 도시다. 인구 250만명의 대구를 20만명이 조금 넘는 강릉과 직접 비교하긴 어렵다. 체급이 비슷한 6대 광역시로 비교 대상을 좁히면 커피도시 대구의 위상은 여전하다.

지난해 말 기준으로 대구의 커피전문점 수는 2710개로 광역시 중 부산(2867곳)에 이은 2위다. 하지만 인구 대비 커피전문점 수를 따지면 922명당 1곳으로 부산(1220명당 1곳)에 한참 앞선 1위다. 대기업 계열의 프랜차이즈와 대구 출신 토종 커피전문점 브랜드가 팽팽히 맞서고 있는 것도 독특하다. 커피명가 외에 다빈치커피, 슬립리스 인 시애틀, 핸즈커피 등이 대구를 대표하는 토종 커피전문점 브랜드다.

동성로와 팔공산, 수성못, 앞산 등 대구에서 사람들이 많이 모이는 곳은 예외 없이 ‘카페 거리’라는 타이틀이 붙는다. 여기에는 세상을 떠난 ‘가객’ 김광석의 생가 인근에 있는 ‘김광석 다시 그리기 길’도 포함된다. 2011년 조성된 중구 대봉동 방천시장 인근 길이 500m 정도의 이 골목에는 10여곳의 커피전문점이 밀집해 있다. 주말을 맞아 몰려든 인파 사이로 고인의 노래 제목을 딴 ‘바람이 불어오는 곳’이란 카페 간판이 시선을 사로잡는다...

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이용성 차장

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