청정에너지 기업에 10억달러를 투자한 억만장자들. 사진 블룸버그
청정에너지 기업에 10억달러를 투자한 억만장자들. 사진 블룸버그

부호(富豪)의 삶은 자산을 쌓은 전반전과 그 돈으로 다른 산업을 키우는 후반전으로 크게 나뉜다. 세계 최고 억만장자들은 지금 어떤 산업을 주목하고 있을까. 2016년 빌 게이츠 마이크로소프트(MS) 창업자가 설립한 청정에너지 관련 투자회사인 ‘브레이크스루 에너지 벤처(BEV)’를 보면 답을 알 수 있다. 이 회사는 온실가스 배출량을 줄일 수 있지만 시간이 많이 필요하고 위험이 큰 신기술에 10억달러(약 1조1000억원)를 투자하는 것을 목표로 세웠다. 투자를 받는 기업은 에너지 생산과 저장·이동, 효율성 증대 등 다양한 분야를 아우른다.

세계 최대 전자상거래 기업인 알리바바의 마윈 창업자, 아마존의 제프 베이조스 창업자, 일본 소프트뱅크의 손정의(孫正義) 사장, 페이스북의 마크 저커버그 창업자 등 IT(정보기술) 업계 거물들과 영국의 항공·여행 기업 버진그룹의 리처드 브랜슨 회장 등 20여 명이 투자자로 참여했다. 이들 억만장자 20명의 자산총액만 1700억달러(약 200조원)에 달한다.

이 벤처 회사의 대표를 맡은 빌 게이츠는 “BEV의 목표는 믿을 만하고 비용이 합리적이면서 온실가스를 배출하지 않는 차세대 에너지가 세상에 보급되도록 돕는 것”이라고 밝혔다. BEV는 지난 7월 폼에너지(Form Energy)와 퀴드넷에너지(Quidnet Energy)라는 에너지 저장장치 기업에 각각 900만달러와 640만달러를 투자하기로 했다.

세계적인 IT 거물들이 재생에너지 등 새로운 청정에너지 개발에 투자하는 이유는 뭘까. 기본적으로는 기후변화가 ‘위협’이라고 할 만큼 심각한 상황에 이르렀다는 데 동의하기 때문이다. 과학계에 따르면 앞으로 지구 평균온도가 2도만 올라도 지구 생태계는 회복 불능 상태에 이른다. 영국 기상청은 2015년 지구 온도가 산업혁명 이전보다 1도 이상 올랐다고 발표했다.

이상기후의 주범은 석유·석탄 등 화석연료를 태울 때 발생하는 이산화탄소(CO₂)다. 지구의 CO₂ 수치는 1950년을 기점으로 60년째 기하급수적으로 치솟고 있다. 게이츠는 “기후변화는 곧 식물의 멸종”이라며 “화석연료 에너지 사용이 계속되면 인류는 식량 고갈로 결국 멸망할 것”이라고 말했다.

게이츠를 포함한 억만장자들은 과거 IT가 세상을 바꿨듯 에너지가 미래를 뒤흔들 것으로 보고 있다. BEV는 설립 이후 현재까지 청정에너지 관련 기업 40여 곳에 투자했다.

글로벌 기업들은 화석연료 의존도를 낮추고 친환경에너지로 전환하는 방식으로 기후변화에 대응하고 있다. 애플은 지난 4월 자체 필요 전력의 100%를 재생에너지로 조달하는 데 성공했다. 구글은 지난해 말 기준 소비되는 전력 100%를 재생에너지로 전환했다. 전 세계의 데이터센터를 운영하기 위해 풍력, 태양광 개발 업체들과 연간 약 3(기가와트)의 재생에너지 구매 계약을 맺었다...

이용권 구매

일부 기사의 전문 보기는 유료 서비스입니다.
로그인 후 이용권을 구매하시면 기사 전문을 보실 수 있습니다.

백예리 기자

  • 목록
  • 인쇄
  • 스크랩
  • PDF 다운
ⓒ 조선경제아이 & economychosun.com